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Daniel Klaidman en Newsweek después del 11 de septiembre

El 11 de septiembre de 2001, llegué a la oficina de Washington poco antes de las 9 a. m. En la televisión, vi informes de que un avión se había estrellado contra el World Trade Center. Momentos después sonó el teléfono y Mark Miller, el principal corresponsal de la revista, estaba en Nueva York. Mientras donábamos, el segundo avión se estrelló.

Aproximadamente 45 minutos después, mi colega Evan Thomas irrumpió en mi oficina y señaló la ventana. «Estamos bajo ataque», dijo sin aliento. Mi oficina observó la Casa Blanca y otros lugares destacados de Washington. Una salida lejana, al otro lado del río Potomac, era un edificio bajo y de forma extraña. En los nueve meses que serví como jefe de la oficina de Washington, nunca lo noté. Pero ahora pude ver lo que hizo que Evan se sintiera tan atónito: una enorme bola de fuego estaba sentada en la parte superior del Pentágono, y un humo oscuro brotaba por detrás.

Al responder como estadounidenses y humanos, estábamos horrorizados y aterrorizados, tanto por el país como por nosotros mismos. Pero también tuvimos que responder como periodistas, lo que significó que inmediatamente se dio cuenta de cómo cubrir la historia. Esa mañana, Don Graham, CEO de The Washington Post Co., entonces propiedad de Mark Whitaker, editor de la revista, llegó a Nueva York. «¿En qué estás pensando?» preguntó Graham. Lo único de lo que Whitaker estaba seguro en ese momento era que no podíamos esperar hasta el sábado, la fecha límite normal de impresión, para su publicación. «Tenemos que hacer una pregunta especial ahora», le dijo a Graham.

Mientras abordábamos el reportaje, supe que el 11 de septiembre sería la historia más grande y compleja que jamás haya cubierto. Lo que no sabía era que se podría argumentar que en el último minuto sería crucial para algún tipo de periodismo de noticias.

En el futuro, las revistas fueron como y ayudaron a establecer una agenda nacional e interpretaron las noticias para millones de personas. Además de las cadenas y unos cinco periódicos importantes, eran la principal fuente de noticias nacionales e internacionales para la mayoría de los estadounidenses. En 2001, con el auge de Internet y la proliferación de nuevos medios, este ya no era el caso. Sin embargo, el 11 de septiembre revivió la importancia de la revista de noticias en la vida de la nación. Y nos dio a los que trabajamos en un renovado sentido de misión.

El periodismo grupal era una fortaleza tradicional de las revistas de noticias. Los corresponsales de larga distancia de una vasta red de oficinas en todo el mundo enviaban «archivos» ricos y profundamente informados a escritores en Nueva York que los transformaban en chistes. En la era del periodismo eminente, donde los escritores tenían contratos de televisión por cable como opiniones y medían cuidadosamente la naturaleza de la sublimación, ese tipo de ego ya se estaba ahogando en un sentimiento anticuado. Pero el 11 de septiembre fue una historia tan complicada que era apta para este tipo de cobertura de personal.

El hombre en el corazón de este trabajo incomprensible era Thomas, un maestro en tejer la información proporcionada por varios corresponsales en una sola historia. Nuestra primera ruptura informada, que proporcionó la historia de apertura de la publicación de Thomas, la historia de portada del 11 de septiembre, provino de una investigadora talentosa y dedicada llamada Lucy Shackelford. Shackelford tenía una relación familiar lejana con Lyz Glick, la viuda de un pasajero que se estrelló con el vuelo 93 de United en un parque de Pensilvania. Shackelford persuadió a Glick para que nos describiera su última conversación con su esposo, quien pudo hacer una llamada telefónica desde el avión. Mientras nos reuníamos alrededor del altavoz del teléfono en mi oficina, Glick nos dijo que su esposo, Jeremy, le había informado que él y algunos otros pasajeros tenían un plan final para saltar sobre «los secuestradores» y tomar el control del avión nuevamente. Empezó el levantamiento y la convocatoria quedó atada: hubo silencio, luego gritos, luego silencio, luego gritos, luego nada. Al escuchar el relato de Glick, Thomas comenzó a atragantarse al darse cuenta de que unos pocos valientes pasajeros podrían haber salvado a cientos al desviar el Vuelo 93 de su destino previsto, el Capitolio de EE. UU. o la Casa Blanca. Fue el primer momento en que aprendimos que los estadounidenses no eran solo víctimas; algunos se habían defendido.

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La historia, escrita por Thomas y con un informe de ocho corresponsales diferentes, apareció el 13 de septiembre, bajo el título «Una nueva fecha de infamia». Pero ya estábamos esperando las siguientes preguntas. La semana siguiente, Whitaker encargó una narración de 10.000 palabras que rastreara los orígenes de la guerra entre Al Qaeda y EE. UU. y, al mismo tiempo, describiera las señales perdidas y las oportunidades desperdiciadas para detener a Osama bin Laden en el camino. Al estilo de una revista de noticias clásica, la pieza cristalizó muchas de las ideas que luego se convertirían en sabiduría tradicional. Thomas dijo que el ataque fue un ejemplo prudente de «jujitsu»: Al Qaeda, un enemigo militar débil, había aprovechado las victorias de Estados Unidos (libertad, apertura y tecnología superior) contra nosotros. Un equipo de 15 personas reportó la historia, que Tomás escribió en poco más de un día.

Unas semanas más tarde, Fareed Zakaria escribió un ensayo magistral sobre las raíces de la ira islámica contra Estados Unidos. Se publicó bajo la provocativa portada «Por qué nos odian» y fue obsesionado tanto por los lectores de los medios como por los políticos, que estaban ansiosos por analizar los matices de la contradicción entre el Islam radical y Occidente. Si bien no fue un esfuerzo grupal, también fue, a su manera, un ejemplo de lo que las revistas periódicas pueden hacer mejor: ayudar a los lectores a dar un paso atrás, sopesar el contexto histórico y dar sentido a los eventos actuales. .

Noticias Semana 9/11

También hubo una gran competencia entre y que prevaleció después del 11 de septiembre. (Cada publicación se llama otra Marca X). La mayoría de los lectores probablemente no lo notaron, pero la competencia obligó a ambas revistas a profundizar más. Dentro de los días del 11 de septiembre, Michael Isikoff, Mark Hosenball y yo informamos exclusivamente sobre los vínculos definitivos entre los ataques y Al Qaeda. Pero también tendría su parte de grandes primicias, lo que nos mantuvo alerta. Nueve meses después del 11 de septiembre, Brand X publicó una brillante cobertura sobre un denunciante del FBI llamado Coleen Rowley, quien alertó a sus jefes en Washington sobre sospechosos de Al Qaeda en Minneapolis que asistían a cursos de entrenamiento de vuelo. El director del FBI, Robert Mueller, recibió el aterrador memorando de Rowley sobre las pistas perdidas y prestó atención a las advertencias que podrían prevenir el 11 de septiembre.

contraatacar la próxima semana con un gran alcance propio. Dio la casualidad de que la CIA había seguido a dos de los secuestradores a una cumbre de planificación de Al Qaeda en Malasia y luego los vio entrar a los Estados Unidos. Pero abandonaron la pista y no se molestaron en notificar al FBI hasta que fue demasiado tarde. Curiosamente, teníamos las agallas de la historia reportadas justo después del 11 de septiembre, pero no hubo ningún tirón. En las semanas posteriores a los ataques, el país aún se estaba recuperando y aún no estaba listo para huellas dactilares o recriminaciones. Cuando la noticia de portada fue unos nueve meses después, estalló en el frenesí nutricional de Washington.

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La mayoría de mis colegas probablemente admitirían la historia, una historia tan traumática y trágica como el 11 de septiembre, que les encantaría cubrir. Esa actitud es sin duda la razón por la cual el público a menudo ve a los reporteros como buitres. Pero no fue una alegría morbosa. Tenía sus raíces en el sentido de profunda satisfacción que derivamos del trabajo que hicimos: cubrir una historia muy importante aprovechando el legado de 80 años de un estilo único de periodismo.

Editorial TNH

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