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Danny Glover: Los trabajadores de Nissan en el sur necesitan un sindicato

Mi vida me ha llevado a la acción sobre derechos civiles y cuestiones humanitarias en los EE. UU. y en todo el mundo. Pero durante los últimos cuatro años, he centrado mi tiempo y energía como activista en un pequeño pueblo, que creo que es la zona cero de la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos hoy: Canton, Mississippi.

Canton alberga una fábrica de Nissan que emplea a más de 5.000 trabajadores, de los cuales alrededor del 80 por ciento son africanos. Los trabajadores de esta fábrica se están organizando para formar un sindicato, de modo que puedan tener una voz en el trabajo y mantenerse unidos para abordar problemas como los riesgos para la salud y la seguridad y el pago justo.

Los trabajadores de Nissan han formado sindicatos en todas las plantas que opera la empresa en todo el mundo: en Japón, Gran Bretaña, Australia, Francia, China, México e incluso Sudáfrica. Pero no en el sur de Estados Unidos.

Tennessee y Mississippi son los únicos lugares del mundo donde los trabajadores de Nissan no tienen sindicato. En Mississippi, los trabajadores de Nissan que hablaron y se organizaron enfrentaron un patrón implacable de acoso, intimidación y otros abusos de los derechos civiles.

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Es por eso que yo, junto con el senador Bernie Sanders y el presidente de la NAACP, Cornell Brooks, nos uniremos a más de 1,000 trabajadores, líderes de derechos civiles y funcionarios electos para marchar hacia la fábrica de Nissan en Canton el sábado, en la protesta más grande que se espera hasta ahora. el estado desde la era de los derechos civiles. Vamos a apoyar a los trabajadores de Nissan para exigir que la empresa respete su derecho a votar por un sindicato libre de miedo e intimidación.

No es casualidad que el único lugar donde los trabajadores de Nissan no tengan un sindicato sea el sur de EE.UU. Las empresas apuntan deliberadamente a estados como Mississippi para aprovechar las protecciones laborales débiles, que son un legado histórico de décadas de discriminación contra los afroamericanos.

En una visita reciente a la planta de ensamblaje de Canton, conocí a trabajadores que me contaron de primera mano cómo sus salarios y horas fueron recortados arbitrariamente, lo que les dificulta pagar sus facturas y mantener a sus familias. He hablado con trabajadores lesionados que tenían demasiado miedo de tomarse un tiempo libre para mejorar por temor a perder sus trabajos.

También he hablado con trabajadores que están expuestos regularmente a calor extremo, bordes afilados y productos químicos agresivos, pero cuyas solicitudes de equipo de seguridad adecuado han sido rechazadas o ignoradas.

En los últimos años, las autoridades federales han tomado medidas enérgicas contra el maltrato de Nissan a sus trabajadores. A fines de 2015, la Junta Nacional de Relaciones Laborales acusó a Nissan y a una agencia de trabajadores temporales de violar los derechos de los trabajadores en Mississippi. La junta encontró que Nissan había amenazado ilegalmente con cerrar la planta si los trabajadores se sindicalizaban; empleados amenazados con despido debido a actividad sindical; y empleados interrogados ilegalmente.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional también emitió múltiples citaciones contra Nissan por violaciones de las leyes federales de seguridad y salud. La última citación, emitida en febrero, se produjo después de que la mano izquierda de un técnico de planta quedara atrapada en una cinta transportadora cuando la máquina arrancó inesperadamente.

El maltrato de Nissan a sus trabajadores es inconcebible, pero debería ser revelador para aquellos que conocen la historia. La opresión económica de los trabajadores negros comenzó con la esclavitud, continuó en la era de Jim Crow y ahora toma la forma de supresión de la actividad sindical. Igualdad de derechos significa el derecho a tener voz y un asiento en la mesa con otras partes interesadas de Nissan.

Apoyaré a los trabajadores de Nissan hasta que la empresa respete sus derechos, porque su victoria no se detendrá en la frontera del estado de Mississippi. Al igual que las muchas luchas por los derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960 que se centraron en Mississippi y resonaron en todo el sur, la lucha por la justicia económica y la igualdad de derechos en Nissan en Mississippi se extenderá a Georgia, Tennessee, Alabama, las Carolinas y todo el país. . .

Su marea creciente levantará todos los barcos. Eso es por lo que estamos luchando. Y eso es lo que vamos a ganar.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Editorial TNH

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