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David Frum: Obama necesita republicanos moderados

La base republicana se divide en dos tipos principales: estilo antiguo y estilo nuevo.

Los republicanos de tu padre son republicanos a la antigua: ricos, creíbles, mundanos.

Los republicanos de nuevo estilo son aquellos que se han unido al partido desde la década de 1960: menos ricos y más religiosos.

En 2008, el candidato Obama logró ganarse al primer grupo: blancos con educación universitaria fuera del Sur, votantes que ganaron más de $200,000. Recibió el apoyo de líderes empresariales como Bill Gates y Warren Buffett, y de más de un miembro de la familia del ex presidente del Comité Nacional Republicano.

Pero eso fue entonces.

En las encuestas a boca de urna posteriores a las elecciones especiales para ocupar el escaño de Massachusetts en el Senado de los Estados Unidos, los asesores de Obama observaron una tendencia alarmante: los votantes blancos de clase trabajadora en este otrora fuerte estado demócrata se han vuelto fuertemente en contra del presidente y su partido. El apoyo al presidente ha disminuido entre los republicanos de estilo antiguo y ha caído entre los de estilo nuevo.

El discurso del Estado de la Unión le da al presidente la oportunidad de llegar a ambos grupos, y tiene un mensaje para cada uno.

Para los republicanos anticuados, preocupados por la responsabilidad fiscal, ofrece congelar el presupuesto. De acuerdo, un Slushie económico es más como una congelación. La congelación se produce después de más de un año de aumento del gasto. No se trata de defensa, intereses de la deuda, ni derechos: es decir, hasta el 80 por ciento del presupuesto federal. Y no es tanto un límite de gastos como una resolución para compensar los aumentos de gastos adicionales con límites de gastos. Es como comprometerse con una dieta que comienza dentro de un año solo después de las 8 p. m., y luego te permites comer más el lunes si te prometes comer menos el martes.

En el caso de los republicanos de nuevo estilo, presionados por la recesión, la deuda y las ejecuciones hipotecarias, el presidente ofrecerá la reautorización de los créditos fiscales por hijos que el presidente Bush había programado para expirar este año. (El presidente no mencionará el nombre de Bush, por supuesto: la medida se describirá como si fuera una idea nueva). El presidente criticará a los bancos y, en general, prometerá «luchar» por la gente. en su discurso en Elyria, Ohio.

¿Alguna perspectiva de éxito? Probablemente no mucho.

Los republicanos de nuevo estilo buscan resultados económicos. La alta tasa de desempleo supone una pesada carga para las comunidades obreras. Uno de cada cinco hombres en edad de trabajar está sin trabajo. El desempleo ahora dura un promedio de 29 semanas, el más largo desde que comenzó el mantenimiento de registros en la década de 1940. El estímulo de Obama invirtió menos en la creación directa de empleos y mucho más en apoyar a los estados para evitar despidos de trabajadores del gobierno. Pero la fuerza laboral del estado se concentra en la educación y la atención de la salud: trabajo de cuello blanco y de cuello rosado, no de cuello azul.

Y es muy difícil conciliar la nueva retórica antibanca de Obama con sus políticas encaminadas a socializar las pérdidas financieras y restaurar la rentabilidad bancaria. Tampoco está ni remotamente claro que quejarse de las ganancias financieras se traduzca en una demanda de un ataque político a las instituciones financieras, como los demócratas desde Walter Mondale han aprendido dolorosamente una y otra vez. Bill Clinton tuvo mucho más éxito entre los votantes manuales que Barack Obama, pero fue Clinton quien desafió la franqueza de Ross Perot para aprobar el TLCAN y equilibrar el presupuesto.

Mientras tanto, los republicanos anticuados miran hacia el futuro con inquietud. No es solo el déficit de este año: es el camino presupuestario a largo plazo hacia un futuro de impuestos más altos y menores ingresos gubernamentales para personas como ellos.

Los recortes de impuestos de Bush para ellos expirarán pronto. Se enfrentan a la cancelación de sus deducciones fiscales por donaciones benéficas y deben preguntarse si pronto perderán otras deducciones fiscales. La deducción de la hipoteca de la vivienda se limitó al nivel de $ 1 millón en 1987. Muchos economistas liberales quieren reducir el límite a $ 730,000, el nivel máximo para un préstamo conforme a Fannie Mae. Eso podría proporcionar una fuente de ingresos para la segunda administración Obama en apuros.

A menos que programen la compra de acciones de manera muy inteligente, los habitantes de la clase media alta de Estados Unidos probablemente sean entre un 30 y un 40 por ciento más pobres que hace dos años. El mercado de valores ha mejorado, pero sus pérdidas pronto volverán a sus hogares. ¿Qué tiene el presidente para ofrecerles?

El problema central del presidente es este: lo que los principales republicanos quieren de él es exactamente lo contrario de lo que quieren sus seguidores más acérrimos. La gente persuadible quiere una economía al estilo de Clinton; los fervientes quieren una parte de la riqueza. La gente persuasiva quiere reformas de salud que protejan sus medicamentos y contengan los costos; Se necesita una cobertura más generosa para los excluidos, a expensas de los que ahora obtienen un buen trato. Los persuasivos quieren unidad y compromiso; los fervientes necesitan contrastes agudos.

Cuando se enfrentaba a contradicciones como esta, el demócrata más grande de todos, Franklin Roosevelt, enseñaba elocuentemente a sus ayudantes: «Ambos están entretejidos». En cierto modo, él también lo hizo.

¿Obama podría hacer lo mismo? Bien quizás. Para hacerlo, tendría que enfrentarse a la caza de chivos expiatorios de sus discursos recientes y redescubrir los temas de unidad de su gran discurso de 2004 ante la Convención Nacional Demócrata. Tendría que recordar que él no es el presidente de los liberales, sino el presidente de todos, y que su trabajo no es identificar culpables alternativos, sino soluciones a los problemas que afectan al país en general.

Editorial TNH

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