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Diario de Tel Aviv: Lidiando con los desequilibrios de riqueza

Israel y Estados Unidos comparten el mismo problema económico subyacente, a saber, una mayor desigualdad de ingresos entre los ricos y la mayoría de la población.

A pesar de que hay economías muy diferentes, la razón de la creciente brecha entre los ricos y el resto en los dos países es muy similar, y está provocada por los mismos dos factores.

En las últimas dos décadas, ambos países no han cumplido con las responsabilidades fiscales de los ricos y tanto la economía israelí como la estadounidense han contribuido significativamente al auge de la alta tecnología.

Las últimas dos décadas de tecnología de alta tecnología han llevado a un gran éxito en los Estados Unidos, con cinco de las seis empresas más valiosas de los EE. UU. siendo negocios de alta tecnología. En los últimos años, el éxito más exitoso de Israel se ha logrado al «retirar» las ventas de las empresas de tecnología de Israel a los gigantes de alta tecnología del mundo.

En el Congreso de EE. UU., se debate una de las propuestas de reducción de impuestos más grandes de la historia, y en Israel, hay un debate en curso sobre cuánto estipendio del gobierno se ha asignado a la crianza de ciudadanos con discapacidades, financiado por la equivalencia de Israel con la Seguridad Social.

Hoy en día, la asignación para ciudadanos discapacitados es inferior a $ 700 por mes, con el Tesoro alegando que no hay dinero para un aumento completo, y sería considerado una blasfemia pagar tal aumento aumentando los impuestos.

En Estados Unidos en 1961, el impuesto marginal sobre ingresos superiores a $ 400.000 ($ 3,2 millones hoy) ascendía al 91 por ciento. Según un proyecto de ley de reforma tributaria propuesto por el presidente John F. Kennedy, ese número se redujo al 77 por ciento en 1964 y al 70 por ciento en 1966, y la categoría impositiva más alta comenzó con aquellos que ganan $ 200,000.

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Bajo la presidencia de Ronald Reagan, la categoría impositiva máxima se redujo a $ 90 000 ($ 194 000 hoy) en 1987, con una tasa marginal del 38,5 por ciento. Cuando el presidente George W. Bush volvió a bajar los impuestos, el tramo marginal más alto estaba en $ 311,000 ($ 424,000 hoy), y su administración redujo la tasa marginal más alta al 35 por ciento.

El presidente Barack Obama elevó su tasa marginal más alta al 39,6 por ciento sobre los ingresos superiores a 450.000 dólares en 2013.

En Israel, las tasas del impuesto sobre la renta para los que más ganan pasaron de un máximo del 60 por ciento al 50 por ciento en la actualidad. Sin embargo, al mismo tiempo, los impuestos de seguridad social israelíes han disminuido significativamente.

Los impuestos de la Seguridad Social de Israel llegaban al 21 por ciento, sin máximo. Hoy, el impuesto de Seguridad Social de Israel cae al 9,8 por ciento en los ingresos más altos.

Además, la mayoría de los impuestos de sociedades cayeron, del 60 por ciento al 25 por ciento (y, a menudo, más bajos cuando las empresas califican para incentivos especiales) y los impuestos sobre los dividendos corporativos en un 25 por ciento, como el impuesto a las ganancias de capital. No hay impuesto de herencia.

Cabe señalar que Israel introdujo el Impuesto al Valor Agregado en 1976, que se considera un impuesto de regresión. Hoy, la tasa de IVA de Israel es del 17 por ciento. El IVA se añade incluso a los productos alimenticios.

En las últimas dos décadas, Israel ha pasado de ser un país con muy poca desigualdad de ingresos a uno que mantiene casi la mayor desigualdad de ingresos en el mundo desarrollado, siendo EE. UU. el único país del mundo desarrollado por delante de Israel. Tanto en EE. UU. como en Israel, las desigualdades están siendo impulsadas por rápidos aumentos salariales para los altamente compensados.

Si bien casi todos los economistas están de acuerdo en que al menos parte del aumento de la brecha entre los ricos y el resto de la población se debe a la reducción de los impuestos a los ricos, muchos economistas no han apreciado el impacto de la tecnología.

La tecnología tuvo dos influencias principales. Primero, la tecnología desconectó el equilibrio entre trabajo y capital. El capital siempre requería trabajo. Como resultado, siempre fue necesario equilibrar los salarios para pagar las ganancias de capital.

Sin embargo, con los poderes cada vez mayores de los robots informáticos, y aún más ahora, con el aumento de la IA y el aprendizaje automático, las computadoras pueden reemplazar a los trabajadores. Como resultado, el equilibrio entre capital y trabajo se está desplazando significativamente hacia el capital.

Tanto en Israel como en los Estados Unidos, parece haber dos economías: la economía de alta tecnología y la economía de todos los demás. El mundo de la tecnología, dominado por empresas de gran éxito, como: Apple, Facebook y Google pagan salarios elevados; salarios que son mucho más altos que el salario medio en los Estados Unidos.

Lo mismo ha sucedido en Israel, donde un programador de computadoras talentoso, que acaba de graduarse de la escuela secundaria, puede ganar el salario inicial de un maestro dos veces y media en un trabajo temporal.

Alrededor del 10 por ciento de la fuerza laboral de Israel participa en el mundo de la alta tecnología, lo que reduce la economía de Tel Aviv (donde se encuentran muchas de las empresas de alta tecnología), dejando atrás gran parte de la economía del país.

Por último, y quizás más importante, las implicaciones de la tecnología para el futuro. W. Brian Arthur, en un artículo del McKinsley Quarterly titulado «¿Hacia dónde se dirige la tecnología para la economía?» afirma que hemos hecho lo que él llama el «Tercer Morphing» de la revolución informática; La transformación ocurrió debido al aprendizaje automático desarrollado, la inteligencia artificial, lo que lleva a la situación de que el intelecto humano ya no reside solo en las máquinas.

En resumen, es probable que reemplazar las computadoras ocupe muchos de los trabajos que la gente hace actualmente, concentrando aún más la riqueza.

Algunos optimistas creen que los trabajos existentes serán reemplazados por nuevos trabajos inesperados. Otros, incluido yo mismo, creemos que tan pronto como desaparezcan estos trabajos, no habrá nuevos trabajos para reemplazarlos. Cuando los automóviles y camiones autónomos reemplacen el trabajo número 1 en los EE. UU. (es decir, los conductores), no habrá nada que reemplace esos trabajos antiguos.

Y si introducimos tasas impositivas nuevas y más bajas para personas y corporaciones, los impuestos más bajos no se utilizarán para crear puestos de trabajo, sino para invertir en nuevos equipos, lo que llevará a la eliminación de más puestos de trabajo o simplemente al enriquecimiento de los accionistas, que podrán mantener incluso. más de su nueva riqueza.

Los problemas estructurales de Israel no son tan graves como los de Estados Unidos. Con 8 millones de habitantes, Israel puede convertirse en un importante centro de I+D en el mundo y, con una planificación adecuada, un mayor porcentaje de sus trabajadores puede formar parte de la economía tecnológica. En cambio, no se puede decir lo mismo de Estados Unidos.

La popularidad del presidente Donald J. Trump y el senador Bernie Sanders en las últimas elecciones son solo los primeros signos de la agitación y la insatisfacción creada por los cambios en la economía estadounidense. Los recortes de impuestos son la receta equivocada para lo que es Estados Unidos.

Surgió un nuevo punto de inflexión debido a la revolución de la alta tecnología. La economía mundial ahora produce más que suficiente para satisfacer las necesidades de todos sus ciudadanos.

Sin embargo, a medida que avanza la tecnología, la brecha entre los «ricos» y los «ricos» seguirá creciendo. La única solución será el gasto público adicional, ya sea en ingresos garantizados u otros programas para garantizar que todos los ciudadanos se beneficien.

Por supuesto, esta discusión no tuvo lugar, ni en EE.UU. ni en Israel.

Editorial TNH

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