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Disuelta pero no olvidada: ¿Por qué murió tanta cultura pop viva en 2015?

El día antes de Halloween, Grantland se vino abajo.

La noticia no fue sorprendente: el sitio de cultura pop y deportes propiedad de ESPN había estado colgando de un hilo desde la partida del editor Bill Simmons, pero desencadenó un ciclo familiar de elogios sin aliento y carcajadas desde lejos. Los medios de comunicación populares van y vienen, pero Grantland, con su envidiable grupo de escritores y su gran respaldo corporativo, puede haber parecido invisible.

«No quiero saber cómo se ve la procrastinación en un mundo sin Grantland», el comediante y escritor de televisión Josh Gondelman. tuiteó. y Emily Nussbaum peso yo con: «Grantland fue increíble y ESPN es ridículo. Soy alguien que nunca lee nada sobre deportes y leo ese sitio todo el tiempo». El aliento de la esperanza, las publicaciones en el blog, los análisis post-mortem pronto siguieron.

Pero para Keith Phipps, quien hasta julio fue el director editorial de The Dissolve, la tristeza por el destino de Grantland se mezcló con una sensación de alivio.

«Me sentí un poco mejor cuando se hundieron», dice Phipps, «porque era como si no pudieran hacerlo con ese talento y Disney y ESPN detrás de ellos, ¿qué oportunidad teníamos? Un hermoso conjunto de grandes escritores. .»

Phipps podría identificarse. Su sitio The Dissolve, el incesante sitio de comentarios de noticias y películas de Pitchfork Media, cerró después de dos cortos pero memorables años en julio. Con una audiencia leal (si no ilimitada) de fanáticos del cine con ideas afines, The Dissolve parecía rotundamente exitoso, o al menos estable. El final provocó una efusión similar de llanto, mezclado con culpa (por no leer o intercambio la posición más regular) y culpar (hacia otros que no compartían sus conexiones). (Esta es básicamente la versión de Internet de desear haber pasado más tiempo alimentando a tu abuelo y escuchando sus historias).

«Básicamente todo se redujo al final, y no creo que los números estuvieran ahí para respaldar las probabilidades», dice Phipps. «Tuvimos una audiencia muy grande y una audiencia muy leal, pero no fue una gran audiencia».

Uf, ¿Grantland también? No muchos estudiantes de segundo grado en la clase de mi hijo se disfrazaron de todas las publicaciones muertas para Halloween este año.

—Jennifer Senior (@JenSeniorNY) 30 de octubre de 2015

No te lo imaginas: ha sido un año muy duro para los sitios web de cultura pop. Francamente, da un poco de miedo imaginar lo que tendremos para ofrecer en 2016.

No hace mucho tiempo, los fotógrafos de derecha e izquierda eran principalmente publicaciones impresas. Esas son noticias viejas (literalmente). Las razones son evidentes: modelos editoriales arcaicos, suscripciones decrecientes, ingresos publicitarios decrecientes.

Pero en 2015, fueron los blogs y los centros de escritura de cultura en línea (que alguna vez fueron la definición misma de «nuevos medios») los que parecían estar muriendo uno por uno. Esto sugiere que la clase media de los medios digitales se está reduciendo. Los sitios a gran escala, con grandes inversiones externas y modelos de publicación sesgados a favor de los caprichos momentáneos «Big Viral», pueden sobrevivir sin problemas. Lo mismo pueden hacer los pequeños, blogs completamente independientes sin expectativa de recompensa financiera, siempre y cuando sus creadores mantengan el impulso y la energía para mantenerlos en marcha.

Pero los espacios intermedios tienen éxito (como la empresa matriz de The Dissolved, Pitchfork, recientemente) o fracasan. O tal vez “fallar” es la palabra equivocada—“no es que The Dissolve haya fallado; no fue lo suficientemente lejos”, escribió Sam Adams de Criticwire como crítico de The Dissolve. «Así es el periodismo en 2015: puedes construir, pueden venir, y eso todavía no es suficiente».

El primer medio cultural notable que sufrió esta triste desaparición en 2015 fue Wondering Sound, un sitio para escribir música de larga duración propiedad (y, en febrero, extinto) de eMusic.com. (Divulgación: una vez ayudé a Wondering Sound, poco antes de que la mayoría de su personal editorial fuera despedido). Al igual que los demás, Wondering Sound no estaba saliendo exactamente de la oscuridad digital. «Nuestro tráfico estaba aumentando», dice el editor J. Edward Keyes casi un año después. » él [the site’s shuttering] eMusic se encontraba en una situación única en la que tenían que cortar las operaciones y no podían monetizarlo lo suficientemente rápido».

La financiación es difícil. El tráfico web y las acciones de Facebook son métricas inevitables (e inevitables) para el éxito. Al igual que The Dissolve, Wondering Sound rara vez se ajusta a ese molde, nunca raspa el fondo del barril de titulares famosos de Instagram o reduce la cultura pop a su eslogan más endeble basado en la identidad. Se le ocurrió un modelo de publicación que se siente casi curiosamente ingenuo a fines de 2015: publicar escritos inteligentes sobre cultura sin publicar también gachas falsas y virales para subsidiarlas. (Y es pintoresco: Todd VanDerWerff de Vox ha argumentado de manera convincente que este tipo de sitios web son restos de la «Vieja Internet», destinos amigables con los nichos «que despegaron en 2005. [but] es una especie en peligro de extinción en 2015»).

Luego, justo cuando 2015 comenzó con el cierre de un sitio de crítica musical, terminó con otro: Cokemachineglow anunció el lunes que se retira después de 13 años.

¿Cuál es la solución? ¿Cómo apoyamos la escritura artística en una era de reproducción viral? En una serie de tuits posteriores a Grantland, Nicole Cliffe, cofundadora del pequeño pero brillante sitio The Toast, presentó una táctica: un donante privado rico (pero leal).

En un correo electrónico a Scott Tobias, ex editor de The Dissolve, sugiere volver a los modelos de suscripción:

No soy un experto en el negocio de la publicación digital, pero veo la atracción gravitatoria de las operaciones diversificadas y respaldadas por capital de riesgo a gran escala como Buzzfeed, Vice, Vox Media, Fusion y algunas otras que lo dificultan. para que los sitios boutique orientados a nichos compitan por los mismos dólares publicitarios. . . . El gran experimento que me gustaría ver es un sitio de cultura como Grantland que reúna a los mejores escritores y editores y se mantenga a sí mismo a través de suscripciones * publicidad. Estoy seguro de que la gente estaría dispuesta a pagar una tarifa razonable por un trabajo de calidad y la publicación no tendría que recurrir a los trucos baratos que tantos sitios usan para obtener páginas vistas. Porque en este punto, es posible que tenga cursos de la escuela de J que enseñen a los estudiantes cómo incrustar clips de John Oliver.

O tal vez aceptamos que nada dura para siempre, admito que algunas de las mejores empresas web, como las mejores bandas, se queman rápido y brillante.

Estos sitios colapsaron en 2015, pero sus editores están orgullosos del trabajo. «Estar allí es lo más puro que jamás haré», dice Phipps sobre su tiempo con The Dissolve. «Incluso si no dura, es una experiencia que se quedará con todos».

* * *

Grantland y The Dissolve fueron probablemente los lugares de cultura pop más abatidos de 2015, pero no fueron los únicos. Echa un vistazo a otros sitios que nos perdimos:

Máquina de Coca-Cola: Una salida para la escritura musical reflexiva y vocal sin mucho interés en la importancia personal. En vigencia desde los días prehistóricos de la blogosfera de 2002 a 2015. Como la tienda del sitio en su carta de despedida: «No hay anuncios que generen tráfico aquí, no estamos verificando el nombre de ninguna serie original de Netflix, Wikipedia ni siquiera lo dirá». nosotros afirmamos nuestras propias vidas «.

Un sonido increíble: Crítica y periodismo musical profundo y reflexivo, publicado bajo el lema eMusic.com. Continúe con el trabajo más fuerte en el sitio con esta publicación de lanzamiento.

YouTube triste: Más que un medio de comunicación como una instalación de arte en Internet de un solo hombre, Sad YouTube ha recopilado los comentarios más desgarradores de YouTube en un lugar interesante. «Cuando un arqueólogo quiere aprender algo sobre una civilización, busca en la basura», dijo el creador Mark Slutsky en 2014. «Eso es lo que siento por los comentarios de YouTube». (El razonamiento declarado de Slutsky para las persianas era esencialmente el mismo que el de Cokemachineglow: no gastar el tiempo en el proyecto, y quería darle un descanso limpio).

Extracción de globos oculares: Un blog de música de larga duración dedicado (como sugiere el nombre Pixies) a celebrar el legado del indie rock y el rock universitario de los 80. El sitio está inactivo: «Durante el año pasado, he encontrado cada vez menos tiempo para dedicarlo a esto… y he luchado con el creciente ritual», escribe el bloguero Matt Sebastian en su publicación de despedida, pero la página de Facebook todavía está activo.

Circulo, Radio y Este es mi peligro: Tres servicios de transmisión y descubrimiento de música no relacionados (no medios de comunicación, por supuesto) que cerraron en 2015 en medio de varios dolores de cabeza legales.

cuatro clavijas: Este complejo sitio de ropa para hombres es propiedad de Media (no hay suficiente cultura pop, pero tendremos que tomarlo) obturadores a principios de 2016, como se informó la semana pasada. ¿O es eso? «Nos gusta pensar que es más un pivote que una vuelta», dice Carmen Villafañe, directora de comunicaciones de Complex, en un comentario por correo electrónico. Ella no dio más detalles.

Editorial TNH

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