Negocios

Dos ingenieros de GM con licencia paga como parte de la sonda del interruptor de encendido

(Reuters) – General Motors Co dijo que colocó a dos ingenieros en licencia paga como parte de una investigación interna sobre interruptores de encendido defectuosos relacionados con 13 muertes y el retiro global de este año de 2,6 millones de automóviles.

«Este es un paso intermedio mientras tratamos de encontrar la verdad sobre lo que sucedió», dijo la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, en un comunicado. (http://r.reuters.com/zan48v)

Reuters ha confirmado que los ingenieros son Ray DeGiorgio y Gary Altman.

DeGiorgio diseñó el interruptor original para el Saturn Ion 2003 que entró en producción en agosto de 2002. Se usaron versiones del mismo interruptor en otros modelos de GM, incluido el Chevrolet Cobalt, que también forma parte del retiro global.

El CEO Barr fue desafiado durante el testimonio la semana pasada por la senadora demócrata Claire McCaskill, quien dijo que la «cultura de encubrimiento» de DeGiorgio lo llevó a testificar falsamente sobre su conocimiento del interruptor de encendido defectuoso que presentamos el año pasado para una demanda. con un accidente fatal en 2010 en Georgia.

DeGiorgio luego dijo que el interruptor Ion/Cobalt fue «uno de mis primeros interruptores de encendido». El interruptor defectuoso fue rediseñado en 2006, según GM. DeGiorgio negó en su declaración que sabía sobre el cambio, pero los investigadores del Congreso de EE. UU. produjeron un documento interno de GM que mostraba que DeGiorgio firmó el cambio en abril de 2006.

«Él estableció» su conocimiento de la parte defectuosa, dijo McCaskill. Barra dijo que también había visto indicios de eso, pero que quería dejar que la empresa investigara durante los próximos dos meses.

Los repetidos intentos de Reuters de contactar a DeGiorgio no tuvieron éxito.

Altman fue el gerente de ingeniería del programa en Ion y Cobalt. En una declaración en la misma demanda en 2013, el abogado de los demandantes le preguntó a Altman si GM había tomado una decisión comercial en 2005 para no arreglar el cambio. Él respondió: «Eso es lo que pasó, sí».

Altman no devolvió una llamada telefónica el jueves en busca de comentarios.

El jueves, Barra dijo que los ingenieros fueron suspendidos luego de que ella informara a Anton Valukas, quien dirige la investigación interna de GM. Valukas es el presidente de Jenner & Block. GM ha trabajado con Jenner & Block desde 2002, y al menos dos de los ex principales abogados del fabricante de automóviles, Robert Osborne y Elmer Johnson, eran socios del bufete de abogados de Chicago.

Varios miembros del Congreso han expresado interés en llamar a los ingenieros de GM, incluido DeGiorgio, para que testifiquen en audiencias probablemente esta primavera o verano.

Un interruptor de encendido defectuoso puede pasar de la posición «FUNCIONAMIENTO» a la posición «ACCESORIOS», lo que puede apagar repentinamente el motor, desactivar las bolsas de aire y dificultar la dirección y el frenado.

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras está multando a GM con $7,000 por día por no cumplir con la fecha límite del 3 de abril para proporcionar información sobre el retiro.

El regulador dijo el martes que el sistema automatizado no respondió a más de un tercio de sus preguntas antes de la fecha límite.

Las acciones de GM apenas cambiaron a $33,63 el jueves por la mañana en la Bolsa de Valores de Nueva York. La acción ha caído un 17 por ciento en lo que va del año.

Editorial TNH

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