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Dos números: gatitos vs. Ébola

Se sabe que los ciudadanos estadounidenses se encuentran entre las personas más generosas del mundo. Pero gran parte de esa caridad comienza y termina en el hogar. El gobierno de EE. UU. presupuesta solo $ 2 de cada $ 1,000 de fondos gubernamentales para ayuda humanitaria global. Esto incluye cosas como servicios de emergencia, ropa, medicamentos y alimentos para aliviar el sufrimiento inmediato, en lugar de proyectos destinados a un cambio a largo plazo.

Dado que EE. UU. es un país rico, eso equivale a casi $ 5 mil millones por año. Pero con más de mil millones de personas en todo el mundo viviendo con menos de $1 por día, y con problemas como el ébola, tifones, terremotos y conflictos armados que han desplazado a millones, esa suma no es lo suficientemente cercana para satisfacer las necesidades del mundo.

Los estadounidenses hacen grandes donaciones privadas, pero la mayor parte se enfoca en las necesidades domésticas. Un tercio de la caridad privada se destina a instituciones religiosas, y cantidades significativas se destinan a cosas como investigación médica, educación, artes y otras causas en los Estados Unidos. No hay buenas estadísticas sobre cuánto se destina a las necesidades humanitarias en el extranjero, pero una estimación justa pone menos de lo que gasta el gobierno en causas humanitarias fuera de las fronteras de EE. UU.

Agregue lo que los estadounidenses individuales gastan en ayuda humanitaria en el extranjero a lo que gasta el gobierno y el total del año pasado probablemente fue menos de $ 10 mil millones, muy por debajo de una quinta parte de lo que los estadounidenses gastan en sus mascotas: alrededor de $ 56 mil millones por año.

Mucho más dinero va al extranjero, por supuesto. El gobierno de EE. UU. gasta aproximadamente tres veces más en ayuda militar que en ayuda humanitaria, y sumas significativas también se destinan a otros programas internacionales, como proyectos a largo plazo que no están incluidos en el total de ayuda humanitaria. Según el Servicio de Investigación del Congreso, la ayuda exterior total en 2013 fue de unos 50.000 millones de dólares, o el 1,5 por ciento del presupuesto del gobierno federal. La mayor parte va a Israel, Afganistán, Pakistán, Irak, Egipto, Jordania y naciones africanas como Nigeria, Tanzania, Sudáfrica y Kenia.

Eso es mucho menos de lo que la mayoría de los estadounidenses cree que gasta el gobierno. Según una encuesta de la Fundación Kaiser, la mayoría de los estadounidenses cree que la ayuda exterior representa más de una cuarta parte del presupuesto federal. De hecho, es menos de lo que gastan en Kibbles ‘n Bits y pedicura para perros.

Editorial TNH

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