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Economía: La recesión golpea a Las Vegas

El tercer fin de semana de cada abril, Emily Ann Frankston y su familia, repartidos en cinco estados, se reúnen en Las Vegas para sus vacaciones familiares anuales. Este año fue diferente. Frankston, su esposo y su cuñado fueron los únicos que se presentaron, y solo se quedaron dos noches en lugar de las tres tradicionales. «Mis dos hermanas en el este dijeron que las tarifas aéreas eran demasiado altas, mi suegra perdió su trabajo en enero y algunos de los otros dijeron que estaban ocupados, pero creemos que no querían gastar el dinero», dice Frankston. . , de 37 años, condujo desde el área de Phoenix. «Hemos hecho esto durante los últimos nueve años. Incluso después del 11 de septiembre vinimos todos. Pero este año solo somos nosotros. Esta recesión realmente ha afectado a todos».

Incluso la ciudad de Las Vegas, cuya economía se creía impermeable a los vaivenes económicos experimentados por el resto del país, está perdiendo. No más. Según la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas (LVCVA), los ingresos del juego en Las Vegas han disminuido solo una vez desde 1970: después de los ataques terroristas del 11 de septiembre cayeron un 1 por ciento en 2002 desde 2001. En lo que va del año han caído un 4 por ciento. , el número de convenciones vigentes ha disminuido un 10,4 por ciento, y las tarifas diarias de las habitaciones bajaron un 3,8 por ciento en los dos primeros meses de 2008, según los últimos datos disponibles. El número de visitantes aumentó un 1,2 por ciento hasta febrero, pero los analistas de mercado dicen que esto se debe al día adicional proporcionado por un año ocupado; Es probable que las cifras de marzo coloquen las cifras del año hasta la fecha en territorio negativo. El precio de las acciones de MGM Mirage, propietaria de Bellagio, Mirage y otros ocho resorts del Strip, cayó a la mitad de $100,50 en octubre a alrededor de $49 el viernes. En las últimas semanas, la empresa eliminó 440 puestos de mandos intermedios para ahorrar 75 millones de dólares al año. «Hicimos un cambio estructural en nuestra empresa para ser más eficientes y brindar el mismo nivel de servicio, pero teníamos que avanzar en ese esfuerzo porque también estábamos viendo una desaceleración en el mercado», dice Alan Feldman, vocero de MGM Mirage.

¿Qué está dejando a Las Vegas más susceptible a esta crisis económica que a las anteriores? Diversificación. Alrededor del 60 por ciento de los ingresos de Las Vegas Strip ahora provienen de actividades que no son de juegos. Por el contrario, en 1991 y 1992, cuando ocurrió la última desaceleración comparable, las actividades distintas de los juegos proporcionaron solo el 42 por ciento de los ingresos totales. «Esto es diferente de las recesiones anteriores», dice Bill Lerner, analista del sector del juego de Deutsche Bank. «Ahora que hay muchas más instalaciones que no son de juegos, la combinación de visitas está sesgada hacia los no jugadores, y el consumidor viene a Las Vegas ahora de manera diferente que antes».

No ayuda que el negocio de convenciones de la ciudad esté cayendo. Algunas convenciones anuales han visto menos asistentes y los que se presentan se quedan por períodos más cortos. Por ejemplo, la reunión de la Asociación Nacional de Locutores de la semana pasada atrajo a 105.000 inscritos, frente a los 111.000 de 2007, según el vicepresidente ejecutivo de la NAB, Chris Brown. Esas cifras podrían ser peores, dice Brown, pero las inscripciones anticipadas fueron tan bajas que algunos hoteles-casinos se ofrecieron voluntariamente a reducir las tarifas de las habitaciones en $ 10 o más para alentar la asistencia. Brown dijo: «Eso nunca había sucedido antes».

Los Frankston no son los únicos días festivos que sobresalen. Casi un 7 por ciento menos de automóviles cruzaron la frontera entre Nevada y California a lo largo de la carretera interestatal 15 hasta febrero, lo que refleja en parte que los precios récord de la gasolina están reduciendo el número de visitantes que llegan desde el estado vecino más grande. Para empeorar las cosas, tres aerolíneas con un servicio importante a Las Vegas, Aloha, ATA y Champion, van a cerrar.

Incluso el lío de la hipoteca y la subsiguiente crisis crediticia afectaron a Las Vegas. Varios proyectos de construcción importantes en el Strip se han retrasado por problemas de financiación, incluida la segunda torre del nuevo condominio hotel de Donald Trump. También se retrasó un plan para construir una versión de $ 6 mil millones del famoso Plaza Hotel de la ciudad de Nueva York. Y mientras continúa la construcción del Cosmopolitan Resort and Casino de $ 3 mil millones a medio construir cerca del Bellagio, el proyecto podría estar en peligro después de que la compañía del desarrollador Bruce Eichner incumpliera con un préstamo de $ 760 millones del Deutsche Bank. (Eichner no respondió a la solicitud de comentarios de NEWSWEEK).

A pesar de tales problemas, parece que otros desarrolladores todavía están dispuestos a apostar por el futuro de Las Vegas. Más de $ 30 mil millones en nuevas construcciones están programadas para el Strip. Y suponiendo que la crisis crediticia no ejerza presión sobre esos proyectos, se agregarán alrededor de 40 000 nuevas habitaciones de hotel a las 136 000 actuales para 2011, lo que generará 100 000 nuevos puestos de trabajo en el sector de servicios.

Al igual que otras ciudades importantes de los Estados Unidos, Las Vegas confía en los ricos en euros para ayudar durante estos tiempos difíciles. Según Robert LaFleur, analista de acciones de juegos de Susquehanna Financial Services, “las despedidas de soltero en Las Vegas ahora son muy populares entre los miembros que pronto se casarán de Australia y el Reino Unido, por ejemplo, porque es muy barato ir allí. … En este momento es una venta fácil conseguir gente del exterior».

La ciudad tampoco se está pasando de su presupuesto publicitario. La semana pasada, la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas lanzó un bombardeo nacional de tres meses y $12 millones llamado «Vegas ahora mismo» que argumenta que «hay nuevas razones por las que debería venir», dice Rob O’Keefe de R&R Partners, la agencia de publicidad que maneja la cuenta anual de la junta de turismo de $ 90 millones.

Pero debido a los muchos problemas que enfrenta la ciudad, una campaña publicitaria puede no ser suficiente para resolverlos. En uno, titulado «Los peligros de pensar», un anunciante insta a los espectadores a «hacerlo sin pensar. Haz Las Vegas ahora mismo». Aunque gracioso, el anuncio enfureció a Tania Franco de Atlanta de Las Vegas, cuyo esposo recientemente se vio obligado a aceptar una reducción salarial en su trabajo. “El mensaje es ‘No pienses en lo mala que es tu situación económica, ven a Las Vegas, arréglalo. Si no lo haces, eres un perdedor’. Eso es insensible».

Editorial TNH

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