Negocios

Economía: ¿Vale la pena la escuela de negocios?

Vivir y trabajar en el complejo financiero-mediático de la región de Nueva York en 2009 significa la asistencia diaria obligatoria a una reunión de la penumbra. La economía puede estar contrayéndose a una tasa anual del 6 por ciento, pero las finanzas y los medios se contraen en un 30 por ciento. Durante el último año, la rutina diaria ha consistido en sentarse en una oficina despoblada (suponiendo que todavía tenga un trabajo); después de las últimas noticias sombrías de cierres de revistas, adquisiciones y despidos; y socializar con amigos, familiares y vecinos. Y, por supuesto, la angustia se extiende mucho más allá de las empresas directamente afectadas. Las finanzas dominan la economía del área a tal punto que todos —abogados, contadores, corredores de bienes raíces, meseros, minoristas y taxistas— se ven afectados.

Por supuesto, puedes intentar alejarte de las puntas más soleadas y suaves. Pero los asilos habituales ofrecen poco socorro. Florida, como Nueva York, excepto que el desastre inmobiliario. ¿México? Eh, ahora no. Pero el mes pasado, encontré un refugio inesperado: el Medio Oeste. Cada semestre, la Escuela de Negocios de la Universidad de Wisconsin trae a un periodista residente durante una semana, generalmente de Nueva York. La teoría: Los estudiantes y profesores se benefician de la perspectiva de alguien que está describiendo el funcionamiento del mundo que están estudiando desde lejos.

Pero el beneficio fue más para mí que para los estudiantes. Los cuatro días en Madison sirvieron como una especie de desintoxicación. Me fui pensando que la universidad debería convertir el Fluno Center for Executive Education en una especie de clínica. Podría hacer para los tipos financieros y de los medios estresados ​​lo que Hazelden de Minneapolis hace para los drogadictos: ofrecer un lugar seguro y amigable (aunque frío) para escapar de la influencia tóxica de Nueva York.

Madison me pareció felizmente aislada del deteriorado sector financiero. Por supuesto, Wisconsin está sufriendo junto con el resto de la nación. Su tasa de desempleo en marzo fue del 8,5 por ciento. Pero Madison, con su taburete económico de tres patas de educación, gobierno estatal y atención médica, lo está haciendo mejor. Más significativamente, la escuela de negocios no tiene una noche oscura del alma, como muchas de sus contrapartes en el Este.

La Escuela de Negocios de Columbia y Wharton de la Universidad de Pensilvania son esencialmente satélites de Wall Street. La mitad de los estudiantes memorizan la lista de socios en Blackstone Group de la misma manera que una vez conocí la alineación de los Cincinnati Reds de la década de 1970. Un MBA de Columbia, Harvard o Wharton es básicamente una apuesta apalancada sobre la capacidad de un estudiante para hacerlo en finanzas. Pagas mucho dinero, la mayor parte prestado, para que puedas conseguir un trabajo bien remunerado en uno de los grandes bancos de inversión o firmas de capital privado que visitan el campus. En su segundo año, la mayoría de los estudiantes de maestría en administración de empresas de Wharton ya están buscando en los Hamptons las segundas casas que saben que podrán comprar en algunos años. Pero con el cierre temporal de la tubería dorada a Wall Street, los MBA en ascenso están experimentando el tipo de crisis existencial generalmente asociada con las carreras de literatura comparada. El mes pasado, el New York Times publicó un artículo sobre estudiantes de Wharton que de repente se encontraban en el mar. ¡Algunos estaban considerando trabajar para una organización sin fines de lucro!

Pero en Madison, el ambiente es muy diferente. El televisor del vestíbulo de la escuela de negocios estaba puesto en Headline Noticias, no en CNBC. La única mención de activos tóxicos fue irónica: en una camiseta. Cuando entré a una clase de finanzas de pregrado y pregunté: «¿Cuántos quieren conseguir un trabajo excelente en Wall Street y ganar mucho dinero?» no se levantó una sola mano. Los estudiantes son en su mayoría niños de Wisconsin que estudian los conceptos básicos: administración, contabilidad, finanzas corporativas. Algunos planean quedarse en el estado y conseguir un trabajo en una pequeña empresa o en una de las grandes firmas locales: Kohler, SC Johnson, Kohl’s, Harley-Davidson. Muchos van a Minneapolis o Chicago para trabajar en empresas de productos de consumo. La Universidad de Wisconsin cuenta con tantos ex alumnos que son directores ejecutivos de grandes empresas como Harvard. Sí, Chicago tiene sus grandes bolsas de opciones. Pero los estudiantes de Wisconsin no parecen estar interesados ​​en mover dinero. Eso pasa en Oriente. («En lugar de ser el centro cálido del mundo, el Medio Oeste ahora parecía el borde irregular del universo», como lo expresó Nick Carraway, nativo del Medio Oeste, en El gran Gatsby, «así que decidí ir al este y aprender sobre el negocio de los bonos . .»)

Los estudiantes de posgrado en finanzas con los que almorcé sabían acerca de los CDO y los fondos de cobertura, pero principalmente como materias académicas. Cuando me reuní con un pequeño grupo de estudiantes universitarios en un curso de emprendimiento, me presentaron ideas interesantes sobre negocios en línea, no sobre ingeniería financiera. El magnate del capital privado Henry Kravis, la presentadora de CNBC Erin Burnett y el CEO de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, probablemente podrían sentarse en State Street Brats y pelear sin distracciones.

Aunque las perspectivas laborales han disminuido debido a la economía debilitada, el colapso de Wall Street no ha hecho que estos estudiantes -ni sus profesores- reconsideren la utilidad de estudiar contabilidad o finanzas corporativas. Podría deberse a que no se les pidió que asumieran tantos riesgos personales como a los estudiantes de MBA en el Este. En un foro, un estudiante se quejó del aumento de la matrícula, para gran incredulidad del decano de la escuela de negocios, Mike Knetter, que sabe de educación costosa. (Se formó como economista en Stanford y enseñó en Dartmouth antes de regresar a Wisconsin). Knetter, nativo de Wisconsin, señaló que incluso si está en ascenso, la enseñanza sigue siendo un gran mercado aquí. Los estudiantes de MBA en el estado pagan $ 11,500 por año, más gastos de manutención, y la matrícula de pregrado es de aproximadamente $ 8,000 por año. (En Wharton, por el contrario, la matrícula para los MBA es de $ 50,000 y los costos totales son de $ 80,000).

En comparación con los costos de los retiros de desintoxicación para ejecutivos de alto nivel, como el que dirigió el ex director ejecutivo de Time Warner, Jerry Levin, Wisconsin es una ganga.

Editorial TNH

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