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El acuerdo comercial de la Cuenca del Pacífico recibe una bendición sin ceremonias en el Congreso de EE. UU.

WASHINGTON (Reuters) – El acuerdo comercial de 12 naciones de la Cuenca del Pacífico negociado durante el fin de semana en Atlanta recibió una respuesta difícil en Washington el lunes por parte de los legisladores estadounidenses, lo que indica un camino largo y difícil por delante, ya sea que el Congreso lo apruebe o no.

Incluso republicanos influyentes, que estaban a favor de la Asociación Transpacífica (TPP), inicialmente criticaron el resultado pero no expresaron preocupaciones específicas.

«Me temo que este acuerdo parece demasiado corto», dijo el senador republicano Orrin Hatch, quien preside el Comité de Finanzas del Senado que supervisa el comercio.

A principios de este año, después de una batalla brutal, el Congreso dio luz verde al presidente demócrata Barack Obama para poner fin a las conversaciones sobre el TPP, que habría liberalizado el comercio entre países desde Japón hasta Chile y cubierto el 40 por ciento de la economía mundial.

Obama esperaba concluir las conversaciones sobre el acuerdo rápidamente para que el Congreso pudiera revisarlo y votarlo antes de que las campañas presidenciales de EE.UU. entraran en pleno apogeo. Sin embargo, los retrasos en la mesa de negociaciones desvanecieron esa esperanza.

Ahora es poco probable que el acuerdo se presente ante el Congreso para una votación a favor o en contra hasta bien entrada la primaria presidencial, exponiéndolo a toda la retórica de la temporada de campaña.

Muchos de los compañeros demócratas de Obama en el Congreso y sindicatos temen que el acuerdo comercial perjudique los empleos estadounidenses.

El senador Bernie Sanders, un independiente que busca la nominación demócrata a la presidencia, elogió el acuerdo y dijo: «Wall Street y otras grandes corporaciones han vuelto a ganar».

Es probable que pasen meses hasta que el Congreso finalice, revise y debata el paquete TPP. Bajo la autoridad «supuesta» otorgada por el Congreso, los legisladores tienen el poder de revisar el acuerdo y votarlo a favor o en contra, pero no modificarlo.

La representante Sandy Levin, demócrata de alto rango en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes que también supervisa el comercio, advirtió que un período de revisión de 90 días podría conducir a ajustes.

Levin elogió el acuerdo por lograr avances en cuestiones de derechos de los trabajadores en Vietnam y Malasia y en cuestiones relacionadas con el tabaco. Sin embargo, dijo que México necesita hacer más para adherirse a un tratado de libre comercio existente con los EE. UU.

El gobierno de Obama espera que una campaña bien coordinada durante los próximos meses convenza a los legisladores de que los beneficios del tratado de libre comercio superan los costos.

El representante republicano Kevin Brady, miembro principal del Comité de Medios y Arbitrios, dijo en un comunicado: «Si se hace bien, este acuerdo abrirá mil millones de clientes de clase media a los bienes y servicios estadounidenses».

Editorial TNH

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