Negocios

El Año en Bienes Raíces

El final del año es un momento para hacer un balance, para mirar hacia atrás en el trabajo que ha hecho y esperar, tal vez, un poco de gratitud de parte de los jefes y clientes. Y si escribe la columna de su sitio web con un botón grande marcado como «ENVIAR UN E-MAIL AL ESCRITOR» debajo de su imagen, puede esperar que los lectores le agradezcan. A menos que, como yo, haya pasado la segunda mitad de 2007 escribiendo sobre el mercado inmobiliario, que describí como «languideciendo», «desplomándose», «desplomándose» y «moribundo». Con casi cada columna que escribo, he reprendido a los lectores que argumentan que soy demasiado pesimista.

«¿Por qué ustedes en NEWSWEEK continúan tratando de destruir el mercado de la vivienda?» escribe Bill T. “Todo lo que tienes que hacer es reportar noticias que dañan nuestra economía [and] destruye la confianza».

«Todos ustedes [write] esa es la tasa de ejecuciones hipotecarias», escribe BC desde Colorado.

«¿Cuándo informarán los medios sobre la vivienda en áreas del país donde la ‘crisis’ realmente no ocurrió?» escribe Tim desde Oklahoma, quien dice que los precios en gran parte del Medio Oeste se mantienen estables.

Como dice el Evangelio, pedid y se os dará. A medida que 2007 da paso a 2008, miramos el vaso medio lleno, y por qué, incluso en medio de la peor recesión inmobiliaria en la memoria de cualquiera (lo siento, ahí voy de nuevo), quizás las cosas no estén tan mal como ellos parecen. . Vamos a contar las maneras:

Hay algunos números fuertes Mi colega Dan Gross escribió recientemente sobre el historial de pronósticos de la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios que hace que los meteorólogos vean el punto. Tiene razón: siempre es prudente negociar cuidadosamente con el corredor, y eso incluye la proyección de la NAR sobre la recuperación del mercado de la vivienda en 2008. Pero entre los Blarney, los agentes de bienes raíces tienen algunos puntos válidos sobre cuánto está bien con la economía que los sustenta. . compra y venta de casas. El desempleo sigue siendo bajo. Las tasas de interés siguen siendo muy atractivas según los estándares históricos. Puede ser un momento menos que estelar para vender una casa, debido a los niveles de inventario extremadamente altos, pero sin duda es un buen momento para comprar una. Dado que muchos compradores de vivienda por primera vez no tienen que preocuparse por vender una vivienda existente antes de comprar una, hay una serie de compradores que deberían estar listos para hacer ofertas.

Las cosas no son difíciles por delante Vivo fuera de Boston, donde el mercado inmobiliario no es tan malo como en Florida, Las Vegas o Phoenix, pero todavía está lejos de ser fuerte. ¿Ese es el color que creo? Probablemente. Pero Tim de Oklahoma tiene razón: hay lugares donde el mercado es estable. La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios destaca a Gary, Ind.; Binghamton, Nueva York; Corpus Christi, Texas; y Spokane, Washington, como mercados que continúan mostrando aumentos de precios saludables. Radar Logic, una firma de datos de vivienda con sede en Nueva York, informa que cinco (Milwaukee, Charlotte, Seattle, Nueva York y Filadelfia) de las 25 ciudades en las que realiza un seguimiento de los precios de las viviendas han experimentado aumentos modestos en los precios durante el último año. Otros dos, San José y Minneapolis, son básicamente iguales. «A pesar de los rumores de lo contrario, no existe un mercado inmobiliario ‘nacional'», dice Jonathan Miller, director de investigación de la empresa.

O considere Portland, Oregon. Si Foster pone el precio correcto a una casa y los vendedores no son codiciosos, aún podría recibir múltiples ofertas, aunque eso ahora significa dos o tres, no 10. Los precios siguen subiendo, pero más lentamente. Y Portland continúa atrayendo una afluencia constante de personas de otros estados, especialmente de California. «Conocí a más de unas pocas personas que están comprando sin hipoteca porque salieron de Palo Alto, San Diego o San Francisco», dice Foster.

Los propietarios a largo plazo todavía tienen un camino por recorrer Tom Kunz es el CEO de Century 21 y ha trabajado duro para que sus agentes de ventas vean razones para la esperanza. Algo que mencionó recientemente es que cualquiera que haya sido dueño de su propia casa durante más de unos pocos años probablemente todavía esté muy por delante. El mismo Kunz se encuentra en esta situación. En 2005, cuando se mudó a Nueva Jersey desde el sur de California, recibió una oferta de $1.3 millones por su casa en California. «Mi esposa no me dejaba venderlo», dice, porque creía que el precio subiría. Ahora, después de que el mercado se haya calmado, Kunz estima que la casa todavía vale $1.1 millones. «Podría sentarme y decir ‘Perdí $ 200,000′», me dijo antes de las vacaciones, pero eso no tiene en cuenta el hecho de que solo pagó $ 340,000 en el camino de regreso a casa. En lugar de mirar la «pérdida» hipotética de no vender en el punto máximo, las personas deben centrarse en la apreciación que recibieron y cuánto vale su casa hoy en comparación con cuando la compraron.

Incluso los pesimistas admiten la incertidumbre Durante el auge inmobiliario, pocas personas explicaron por qué una burbuja era insostenible con más claridad que el economista de Yale Robert Shiller, quien salió a la luz cuando describió la exuberancia irracional (en el libro del mismo nombre) que se apoderó del mercado de valores a fines de la década de 1990. (Aquí hay una revelación: aunque nunca conocí a Shiller, me dio una recomendación anticipada para mi próximo libro sobre el auge de la vivienda.) Cuando Shiller miró los datos a fines de noviembre, se mantuvo pesimista. si tuviera que adivinar, predeciría que los precios de la vivienda seguirán cayendo. Pero admite que el impulso de la caída de los precios ha comenzado lentamente. También señala el patrón de precios durante la última crisis inmobiliaria, en 1989-1991, como evidencia de que el mercado inmobiliario puede cambiar rápidamente. En aquel entonces, en lugar de tocar fondo durante un período de tiempo más largo, los precios tocaron fondo y subieron rápidamente. «Estas cosas son difíciles de predecir», dice Shiller. «Creo que estamos en un período de incertidumbre sobre el valor de nuestras casas».

Eso seguramente causará ansiedad a muchos propietarios de viviendas, incluso a aquellos que tienen la suerte de no tener que preocuparse por una hipoteca para restablecer o un pago mensual que de repente parece inasequible. Una cosa es segura: en los próximos meses seguiré tratando de entender el torrente de noticias sobre el mercado de la vivienda. Y ya sea que la noticia sea buena o mala, espero que sigas leyendo.

Editorial TNH

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