Negocios

El artista es el negocio: desempacando la caja del emprendedor creativo

Me quedé allí esperando que el dueño de la galería me diera la impresión de artista que había comprado en una exposición meses antes. Se volvió y me entregó la impresión enmarcada, «Lo siento, tomó tanto tiempo. Ya conoces a los artistas». Sonreí, puse los ojos en blanco y asentí mientras recogía la huella y salía por la puerta. Ya no estaba comprometido; Yo también soy un artista.

Mi nombre es Geena Matuson, y soy una recién graduada de maestría en artes del programa de Periodismo Artístico Goldring en la Escuela de Comunicación Pública SI Newhouse, y la fundadora de AIY Studio. AIY Studio, o «Art Inspires You» Studio, ofrece servicios digitales, herramientas y educación para personas creativas. Como técnico en artes y empresario, he pasado mi vida trabajando con personas creativas para ayudarse a sí mismas. La misión de AIY Studio es empoderar a los creativos con una voz en el mundo digital y más allá, brindándoles las herramientas para convertirse en sus propios gerentes de marca y empresarios.

Cuando era niña, tomé clases de dibujo en vivo y figura, vendiendo mi trabajo cuando tenía 8 años en el Museo Danforth. Creé sitios web, creé mis propias revistas y creé comunidades en línea. No se me ocurrió que no solo estaba creando contenido, sino que también estaba creando marcos y estrategias. Estaba pensando en el negocio del trabajo además del trabajo en sí mismo.

Con el tiempo, también me di cuenta del estigma del artista: escamoso, malo con las matemáticas y la gestión del tiempo, desinteresado en los negocios. Habiendo visto esta percepción de los artistas desde muy joven, estaba decidido a luchar contra estas ideas y demostrar que los artistas pueden aprender y sobresalir en los negocios, la tecnología y el «cerebro» pensando en la izquierda».

Las personas creativas a menudo se comunican y aprenden de manera diferente a los demás. Soy un aprendiz auditivo. Me di cuenta de que en lugar de proporcionar información de una manera que sea accesible para las personas que piensan, aprenden o ven las cosas de manera diferente, a menudo es más fácil para quienes pueden educar expresar el estigma que adaptar el estilo de enseñanza a estos pensadores creativos. Este grupo a menudo recibe menos atención, menos herramientas y, en última instancia, menos crédito cuando se trata de actividades del lado izquierdo del cerebro.

Cuando tenía 7 años, mi maestra de primer grado me dijo que sería parte de un grupo de niños «especiales» que se saltarían parte de la clase y jugarían juntos. No me di cuenta de que estaba siendo evaluado por una «discapacidad» mental. Al año siguiente, me colocaron en el programa de poesía acelerada al mismo tiempo que otro grupo de niños.

Durante los dos años siguientes estuve a caballo entre ambos programas: nadie sabía qué hacer conmigo, la niña que aprendió sola el alfabeto al revés en un viaje en autobús de siete minutos. Llegué al punto en que creé mis propias actividades de crecimiento personal porque muy pocas personas me dieron esta oportunidad. Este concepto erróneo me siguió a lo largo de la vida y comencé a reconocer la lucha que enfrentaban otras personas creativas.

En 2013, me gradué con un BFA en producción de cine y video del Colegio de Arte y Diseño de Massachusetts. En otras palabras, me gradué en tecnología digital y gestión de proyectos. Además de mis habilidades de gestión, incluso trabajé en el Consejo de Actividades de MassArt, planificando y coordinando eventos para toda la universidad.

Pero yo también caí en la trampa del famoso artista. Hacía entrevistas de trabajo para puestos de gestión de proyectos, y en ese momento me preguntaban: «Tienes un BFA de la escuela de arte… entonces, ¿cómo se relaciona esto con la gestión de proyectos?»

Fue frustrante. Podía pensar analítica y creativamente con experiencia práctica fuera de la escuela. No importa lo mucho que traté de explicar las complejidades de mi trabajo, mi trabajo fue descartado.

Me puse en contacto con los reclutadores, y todos me dijeron que debería dedicarme al diseño gráfico: pagaba bien y mi BFA sentía que mi título me estaba limitando cuando debería haberme ayudado a prosperar. Pero no fue la cantidad: el grado fue la actitud sobre mí como individuo, la falta de comprensión de los «creativos» como grupo y la ignorancia del trabajo que se dedica a los proyectos creativos. No me di cuenta de que me estaban encasillando y no sabía cómo defenderme. Tuve problemas para encontrar mi voz porque estaba atrapado entre dos mundos, obligado a elegir uno.

Me aconsejaron que me sentara en la mesa y luego cambiara el efecto desde dentro. El mundo me conocía como artista en primer lugar, nada en segundo lugar, y la percepción que tiene el mundo de los artistas es un poco sesgada. Empecé a trabajar para cambiar esta actitud a través de la educación, practicando lo que decía.

Durante los siguientes años obtuve varios Certificados de Especialista en Business Analytics con Wharton School en línea, así como un certificado en Marketing Digital con General Assembly. Incluso me postulé y fui elegido para un mandato de tres años en la Junta de Fideicomisarios de la Biblioteca Pública de Medfield Memorial, donde trabajé para promover la educación y la programación STEAM, nuevamente decidido a integrar las artes en los sistemas orientados hacia el lado izquierdo del cerebro.

Comencé a trabajar como consultora en estrategia de marca y mensajes, marketing en redes sociales, desarrollo de sitios web y, sí, diseño. Quería llevar adelante mis nuevas habilidades y experimentar un paso más allá, recomendando a los demás la forma en que me estaba apoyando.

La Universidad de Syracuse me inculcó un sentido inmediato de comunidad en su apoyo a las actividades individuales de los estudiantes. Cuando llegué por primera vez, visité el espacio de la incubadora de emprendedores Blackstone LaunchPad impulsado por Techstars, y fue entonces cuando todo hizo clic. Mientras obtenía mi maestría en Newhouse, pasé la mayor parte de mi tiempo en el espíritu empresarial en la Escuela de Administración Martin J. Whitman. Trabajando con otros empresarios, me hicieron preguntas sobre mi pasado, mis objetivos y por qué quería hacer de mi trabajo un negocio en el futuro. El hecho de que otros me hicieran estas preguntas serias me permitió tomarme en serio como creativo y emprendedor.

El primer paso de AIY Studio es crear sitios web de cartera, auditorías de sitios web y contenido escrito, ofreciendo servicios a personas creativas e instituciones creativas. Este trabajo le permite a AIY Studio continuar investigando las necesidades comerciales de las personas creativas, desarrollando servicios que puedan satisfacer esas necesidades. Con el tiempo, el estudio ofrecerá talleres y cursos en línea, una revista impresa y digital, servicios en la tienda, redes sociales y marketing digital. El objetivo es que nuestros clientes conviertan a sus espectadores y seguidores en clientes y colaboradores, tratando su trabajo como ese, trabajo, para escalar creativamente su negocio en un trabajo sostenible de tiempo completo.

Yo mismo hice este viaje. El próximo capítulo para mí es ser mentor, asesor y mentor de otros que están haciendo el viaje como emprendedores creativos. Quiero que las personas creativas se vean a sí mismas de la misma manera que ven una empresa comercial, porque el artista es el negocio.

Editorial TNH

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