Negocios

El error favorito de Eli Broad: la venta de cable en los años 70

Siempre aprendes lecciones de negocios. Afortunadamente no cometí demasiados errores en la vida, pero este fue el más medido en dólares.

En 1966, Kaufman y Broad Corp., que fundé en 1957 como una empresa de construcción de viviendas, fundaron Nation Wide Cablevision. Eso fue muy temprano en la industria del cable. Vimos un futuro en el negocio del cable, pero nunca pensamos que sería tan grande como lo fue. En esos días, la gente pagaba alrededor de $ 5 al mes por los servicios de cable.

Lo mantuvimos hasta 1972 y pudimos conseguir todo tipo de franquicias, principalmente en California pero con dos en otros estados. En ese entonces, teníamos tres negocios principales: construcción de viviendas, seguros de vida y cable. Todos requerían mucho capital. Analizamos nuestras finanzas y no teníamos suficiente para el seguro de vida, la construcción de viviendas y el cable, por lo que tuvimos que deshacernos de uno de los tres. Pensé que había algo que hacer, y los ejecutivos que me rodeaban y yo tomamos una decisión.

Terminamos vendiendo Nation Wide a Tele-Communications Inc., y luego poseíamos el 15 por ciento de TCI, que adquirimos de manera tonta e instantánea por $ 23,5 millones. De todos modos, TCI se convirtió en el proveedor de cable más grande de la nación. Más tarde fue adquirida por AT&T, quien luego la vendió a Comcast. Comcast vale alrededor de $ 78 mil millones en la actualidad. Fue un error vender. Deberíamos haber vendido el negocio de la construcción de viviendas y mantener el cable.

La industria del cable comenzó como un servicio de antena para personas que no podían obtener estaciones de televisión, pero también vimos el futuro y su potencial, incluyendo muchos canales y redes de cable nuevos. Esto fue antes de Internet, y pensamos que algún día podría usarse para el teléfono y todo tipo de cosas. Y míralo ahora.

También fue un error cuando vendimos el stock que teníamos. Si mantuvimos el stock, no sé cuánto valía, pero eso es un múltiplo de los 23,5 millones de dólares que recibimos de él. Vimos un futuro para la industria del cable, pero nunca imaginamos que las facturas de cable se expandirían a 60 horas al mes ahora en comparación con lo que eran en ese momento. Me suscribí completamente con cable ahora. Tenemos tres residencias diferentes: una en la ciudad de Nueva York, otra en Los Ángeles y otra en Malibú. Debido a algo por lo que solíamos pagar $5 al mes, ahora estamos pagando personalmente cientos de dólares al mes por todos los servicios.

Dicho esto, el único error que no cometimos fue mantener el negocio de seguros de vida. Compramos esa empresa por 52 millones de dólares, creo, en 1971, y se convirtió en Sun America. Terminamos vendiéndola unos 28 años después por 18.000 millones de dólares. Así que esa fue la victoria. Construir casas estaba bien, pero si mantuviéramos el cable estaríamos mucho mejor.

Aprendemos de todos nuestros errores, y damos gracias a Dios por eso. Lo hicimos bien, pero no se puede hacer todo. Diría que es uno de los mayores errores como empresario que se me ocurre. Ni siquiera sé cómo ponerle precio.

Arco de carrera

1972

Vende su negocio de cable mucho antes del auge.

1979

Es el presidente fundador del Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles.

1996

Recauda y dirige la recaudación de fondos para la construcción del Walt Disney Concert Hall.

2010

Promete donar el 75 por ciento de su riqueza a la filantropía.

2012

Escribe, un libro de lecciones de negocios.

Editorial TNH

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