Negocios

El escándalo sexual de Spitzer

El mercado de valores puede verse afectado, el dólar puede estar cayendo y la economía puede estar hundida, pero hay un mercado alcista en Schadenfreude en Wall Street esta tarde. Incluso con el Dow en camino a registrar otra pérdida de tres dígitos, la noticia del deshonrado New Yorker de Eliot Spitzer llegó a los parqués hoy. Los informes sugirieron que estaba involucrado en una red de prostitución con Spitzer, quien saltó a la fama como un flagelo de Wall Street, exponiendo prácticas corruptas, tomando medidas enérgicas contra los malos y estableciendo un nuevo orden moral.

Todavía están surgiendo detalles, y no está claro cómo se resolverá todo esto, pero una cosa está clara de inmediato: Spitzer ha sido izado en su propio petardo, derribado por el mismo tipo de investigación que hizo como fiscal. Las analogías entre Wall Street y la prostitución no son perfectas. (En Wall Street, por ejemplo, las transacciones que involucran favores a cambio de dinero generalmente se realizan cuando ambas partes están completamente vestidas).

El rastro digital innecesario. Entre las mayores victorias de Spitzer como fiscal general de Nueva York se encuentran los casos de investigación de banca de inversión, en los que arregló a los bancos más grandes de Wall Street en un acuerdo costoso en el que emitieron recomendaciones de investigación a cambio de tarifas bancarias. La prueba irrefutable: correos electrónicos incriminatorios de analistas. De todas las personas, Spitzer debe saber que ya sea que esté haciendo un análisis de inversión para las tarifas bancarias o sea un gobernador que usa prostitutas caras, la discreción es un valor muy importante. La primera y última regla es crear un rastro en papel, o, en esta era, un rastro digital, que podría volver a atormentarte. Pero, según los informes, fue atrapado en escuchas telefónicas discutiendo traer una prostituta a Washington para reunirse con él en un hotel.

Todo el mundo lo hace, ¿verdad? Muchas de las figuras de Wall Street atraparon a Spitzer que participaba en actividades que parecían engañosas cuando se exponían al público pero que, en general, eran bien conocidas y aceptadas por esos poderes. Hasta Spitzer, los bancos de inversión que otorgaban calificaciones de compra a sus clientes de banca de inversión y canalizaban acciones de OPI calientes a las cuentas personales de ejecutivos que canalizaban las tarifas de banca de inversión a su manera eran prácticas estándar en las principales firmas de Wall Street. Los ejecutivos que atraparon a Spitzer pensaron que estaban realizando una actividad rutinaria y nunca pensaron que podrían ser acusados ​​por ello. Lo mismo se aplica, en diferente medida, a la prostitución de alto nivel. En Nueva York, la prostitución de alto nivel es ampliamente reconocida y generalmente tolerada, aunque tiene muchos problemas. Ya en diciembre, una publicación respetada como la revista New York publicó anuncios o servicios de acompañantes de alto nivel. (Desde entonces ha dejado de aceptar este tipo de anuncios.) Los clubes de caballeros de lujo y los locales de striptease (donde todo tipo de servicios están disponibles mediante negociación o pedido) funcionan con la plena aprobación de la ley. Pocas personas involucradas son atrapadas y los John casi nunca son procesados. Spitzer probablemente pensó que él mismo estaba participando en una práctica que era común entre los hombres de su clase social y económica, y que la probabilidad de enjuiciamiento era extremadamente baja.

La ley es un asno. Los ejecutivos de Wall Street que se pelearon con Eliot Spitzer a principios de la década se encontraron en serios problemas debido a una extraña peculiaridad legal. Sus opciones eran limitadas porque casualmente hacían sus negocios en Nueva York. Spitzer tenía a su disposición la Ley Martin, una ley de 1921 que, como señaló Nicholas Thompson en este artículo de Asuntos Legales, otorga poderes extraordinarios y discreción a un fiscal general que lucha contra el fraude financiero. Thompson señaló que «las personas llamadas para ser interrogadas durante las investigaciones de la Ley Martin no tienen derecho a un abogado ni derecho a no autoincriminarse. En conjunto, los poderes de la ley superan los otorgados a cualquier gobernador en cualquier otro estado». En el caso de Spitzer, es posible que haya aterrizado en aguas más cálidas de lo que podría haberlo hecho si no hubiera decidido hacer algunos de sus negocios en Washington, DC (en la víspera del Día de San Valentín, nada menos). Al acusar a una prostituta de viajar a través de los límites estatales de Nueva York a Washington, DC, Spitzer puede haber trasladado su indiscreción de una violación estatal a una violación de la ley federal, un asunto mucho más serio.

Comercio después de horas. Una de las cruzadas emblemáticas de Spitzer como fiscal general fue exponer los escándalos de transacciones tardías, en los que los fondos mutuos permitirían a los clientes favorecidos (generalmente fondos de cobertura) entrar y salir rápidamente en términos no disponibles para los inversores minoristas. Cuando eso sucedió, Spitzer exigió que los ejecutivos responsables, incluido Richard Strong, fundador y presidente de Strong Capital Management, renunciaran y enfrentaran prohibiciones de por vida de la industria. Ahora que parece haber sido atrapado comerciando ilegalmente fuera de horario, el alto ejecutivo del estado de Nueva York puede verse obligado a renunciar y aceptar una prohibición de por vida de su industria.

Editorial TNH

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