Negocios

El gran desajuste laboral

Un enigma de esta falsa economía es la existencia de puestos de trabajo vacantes en medio del desempleo masivo. Se podría pensar (lo hice) que las empresas podrían llenar rápidamente casi cualquier vacante con casi 14 millones de estadounidenses desempleados, y casi la mitad de ellos durante más de seis meses. No es. De alguna manera, hay un desajuste entre los trabajadores ociosos y los puestos vacantes. Los economistas llaman a esto «desempleo estructural».

No está claro cuántos trabajos se ven afectados; no hay estadísticas definitivas. El economista Harry Holzer de la Universidad de Georgetown cree que la tasa de desempleo podría estar más cerca del 8 por ciento que del 9,1 por ciento actual si se cubriera la mayoría de estos puestos. Eso significa hasta 1,5 millones de puestos de trabajo adicionales. El economista Prakash Loungani del Fondo Monetario Internacional estima que el 25 por ciento del desempleo es estructural; eso es más de 3 millones de puestos de trabajo. Una encuesta reciente de 2000 empresas realizada por el McKinsey Global Institute, un grupo de investigación, encontró que el 40 por ciento tenía puestos vacantes durante al menos seis meses porque no podían encontrar candidatos adecuados.

Reconocemos dos realidades. En primer lugar, si bien la falta estructural de empleo es importante, la gran recesión sigue siendo la principal causa del alto desempleo. Durante la recesión, los empleos cayeron un 20 por ciento en la construcción, un 15 por ciento en la manufactura y un 7 por ciento en el comercio minorista. Sólo una economía más fuerte puede curar este desempleo.

En segundo lugar, una gran economía como la nuestra siempre tiene algunas vacantes. Las personas logran dimitir o ser expulsadas. Los procedimientos de contratación avanzan lentamente. Algunos trabajos muy especializados son básicamente difíciles de cubrir: digamos, un ingeniero de transporte que habla chino e inglés con fluidez (ejemplo de la vida real).

Sin embargo, el desajuste laboral contribuye a la recuperación y lo enferma. Cuanto más difícil es para los trabajadores encontrar trabajo, más tiempo permanecen desempleados, lo que a su vez aumenta sus expectativas. «El desempleo de larga duración envía una señal negativa a los empleadores: ¿Qué le pasa a esta persona?» dice Holzer. Algunos puestos de trabajo se han perdido en la recesión y las habilidades relacionadas no volverán. “Redes de trabajadores [contacts] se atrofian «, dice. Sus habilidades se ven más grandes».

A medida que más trabajadores se vuelven menos empleables, algunos economistas aumentan sus estimaciones de «pleno empleo»: la tasa de desempleo en línea con una inflación estable. Podría ser del 6 por ciento en comparación con el 5 por ciento antes de la recesión, dice Mark Zandi de Moody’s Analytics. Intentar empujar el desempleo por debajo del 6 por ciento con crédito fácil correría el riesgo de una mayor inflación.

Carl Camden, jefe de la empresa de empleo temporal Kelly Services, dice que la escasez de habilidades cubre una amplia gama de trabajos, desde electricistas hasta operadores de CAD/CAM (diseño y fabricación asistidos por computadora) y científicos de doctorado para ensayos clínicos de medicamentos.

“No se pueden encontrar ingenieros para aceptar trabajos en muchas ciudades”, dice Camden. «Tenemos tres trabajos para cada candidato».

En cualquier economía dinámica, los cambios constantes en tecnologías, productos y empresas crean naturalmente brechas entre las habilidades disponibles y las habilidades requeridas. Pero las brechas de hoy parecen superar eso. Una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Fabricantes en 2009, en las inmediaciones de la recesión, encontró que un tercio de las empresas todavía escaseaban. Estos fueron principalmente para ingenieros y científicos y entre empresas aeroespaciales, de defensa y biotecnología.

Hay muchas teorías sobre lo que ha ido mal. En cuanto a los trabajos calificados de cuello azul, las escuelas secundarias han degradado la capacitación vocacional, los colegios comunitarios a menudo están poco involucrados en los mercados laborales locales y los programas de aprendizaje sindicales se han vuelto obsoletos, dice Anthony Carnevale, director del Centro para la Educación y el Trabajo de Georgetown. Otra teoría es que los estadounidenses están menos dispuestos a mudarse para tomar puestos de trabajo. El estudio de McKinsey informa que uno de cada cinco estadounidenses se mudó cada año en la década de 1950; ahora es uno de cada 10. «El trabajo es más móvil que los trabajadores», dice Camden.

Tradicionalmente, las empresas han brindado mucha capacitación, pero eso también puede haber cambiado. La lealtad se ha debilitado. Las empresas están más dispuestas a despedir; los trabajadores están más dispuestos a abandonar el barco. La capacitación puede ser una mala inversión ya que los trabajadores no esperarán lo suficiente para ganarse la vida. En una encuesta de McKinsey, las empresas se negaron a recortar los presupuestos de formación. Pero Carnevale y otros piensan que el entrenamiento ha cambiado. Anteriormente, las empresas brindaban capacitación en habilidades comerciales o tecnológicas más básicas; Las empresas ahora esperan que los trabajadores adquieran estas habilidades y enfoquen la capacitación en prácticas y sistemas específicos del negocio.

“Los empleadores buscan personas con habilidades comprobadas en las áreas correctas”, dice el estudio de McKinsey. «La razón principal de la dificultad para cubrir los puestos de trabajo (citada por el 45 por ciento de las empresas) es la falta de experiencia suficiente».

Entonces es Catch – 22: No te pueden contratar si no tienes experiencia; pero no puedes ganar experiencia a menos que estés empleado. Con la tecnología que cambia rápidamente, los trabajadores deben tener más conocimientos, incluso cuando sus sistemas de apoyo a las habilidades se debilitan. No existe una cura inmediata para el desajuste laboral actual, pero podría ser más fácil si la mayoría de las empresas estadounidenses fueran un poco más audaces. Ciertamente, muchos de ellos, que manejan fuertes ganancias, podrían hacer un poco de juego que, al brindar capacitación adicional a los trabajadores, podría beneficiarlos a ellos mismos y al país.

Editorial TNH

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