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El gran secreto energético de Rusia

Gazprom, el gigante ruso del gas natural, a menudo se presenta como el gorila de 1,000 libras del mundo de la energía. En los últimos años, la compañía ha tenido mucho éxito en cerrar lucrativos mercados europeos. También fue despiadado al pedir a los consumidores de la ex Unión Soviética que pagaran algo cercano a los precios mundiales para cortar sus suministros de gas, si fuera necesario, para obligar a los clientes reacios como Ucrania a pagar. Pero se están gestando problemas. Resulta que Gazprom tiene demasiados clientes y muy poca gasolina.

Sorprendentemente, el talón de Aquiles de Gazprom es que produce solo alrededor de 550 mil millones de metros cúbicos (bcm) de gas, lo suficiente para abastecer su propio mercado interno. Depende de las importaciones baratas de Asia Central para cumplir con la mayoría de sus otros compromisos con los clientes en Europa, que ascienden a casi 80 bcm. Y dado que solo los clientes extranjeros de Gazprom pagan el valor total del mercado, las exportaciones de la compañía representan la mayor parte de los ingresos de Gazprom: $21 mil millones solo en el segundo trimestre de 2007. Ahora, aquellas naciones de las que dependen las ganancias de Gazprom, incluidas Turkmenistán, Uzbekistán y Kazajstán, están comenzando a cerrar sus propios tratos con grandes clientes nuevos como China. Los mercados se están convirtiendo en una amenaza existencial para Gazprom, una de las palancas de poder estratégicas más valiosas de Rusia.

El control de Rusia de una cuarta parte de los suministros de gas de Europa es una parte clave de su política exterior y un renovado orgullo nacional; El suministro de electricidad y calor baratos a los hogares rusos es una piedra de toque para la credibilidad del gobierno ruso. Asia Central ahora está socavando ambos cimientos y podría amenazar con la petrificación de Vladmir Putin.

Gazprom no ha abierto un nuevo campo de gas desde 1991 y los campos existentes se están reduciendo. Un informe reciente del Ministerio de Industria y Energía de Rusia advirtió que si el declive continuaba, es posible que Rusia ni siquiera pudiera satisfacer sus propias necesidades de gas doméstico para 2010, y sugirió duplicar los precios, una medida de conservación que interfiere con los negocios y que también podría ponerle freno. sobre el crecimiento económico.

Mientras tanto, el presidente de Gazprom, Dmitry Medvedev, también primer viceprimer ministro y sucesor designado de Vladimir Putin para las próximas elecciones presidenciales de marzo de 2008, ha anunciado un plan radical para reactivar la producción nacional de la empresa, invirtiendo 420.000 millones de dólares en nuevas instalaciones de exploración y producción de gas.

Depender de las importaciones baratas para abastecer a los clientes extranjeros es algo nuevo para Gazprom; durante años, la compañía ha estado comprando gas de Asia Central a precios de derribo. Hasta principios de este año, Gazprom pagaba a los turcos solo $ 65 por 1,000 metros cúbicos y luego vendía el mismo gas a clientes en Europa Occidental que pagaban hasta $ 250 (quizás debido a un gasoducto monopolista ruso solamente). Ahora «el monopolio de Rusia está bajo ataque», dice Steve Levine, autor de «El petróleo y la gloria», un estudio sobre la política energética de Asia Central. “Otros vecinos están comenzando a construir oleoductos y los productores locales también se están volviendo más inteligentes. .»

No hay amenaza más fuerte que la entrada de China en Turkmenistán. El año pasado, el presidente chino, Hu Jintao, firmó un acuerdo con el difunto líder turco Sapurmurat Niyazov para comprar 30 bcm de gas turkmeno cada año durante los próximos 30 años y financiar un nuevo gasoducto masivo a la provincia china de Xinjiang. Eso se suma a un acuerdo firmado con Irán en marzo, que promete a Teherán 14 bcm al año de gas turkmeno. Al mismo tiempo, los turcos han firmado un acuerdo con Rusia por 50 bcm al año hasta 2009. «No tengo ninguna duda de que Turkmenistán promete vender más gas del que puede bombear», dice un alto diplomático estadounidense en la región que no está autorizado a hablar en el registro. «La pregunta es, ¿qué cliente elegirán?»

Mucho depende de esa elección: nada menos, de hecho, que el futuro de Rusia como superpotencia energética. Pero Gazprom insiste en que no hay problema. «No consideramos a China una amenaza o un competidor en Asia Central», dice el portavoz de Gazprom, Igor Volobuyev. “Tenemos un contrato a largo plazo de 25 años con el gobierno turco; tienen el deber de cumplir con sus responsabilidades. Nuestro contrato con los turcos es más largo que cualquiera de nuestros contratos con nuestros clientes europeos». Putin aseguró a los clientes de Gazprom a principios de este año que hay «absoluta certeza de que Rusia cumplirá con todos sus contratos».

Los europeos ahora temen una posible escasez, incluso mientras los estadounidenses aplauden. No es ningún secreto que Estados Unidos quiere hacer mella en el dominio absoluto de Rusia sobre los recursos energéticos de la región, así como sacudir un poco la certeza general de Putin. significa alentar a todos los demás proyectos de oleoductos que evitan a Rusia.»Es una de esas áreas donde vemos y en Beijing mucha esperanza», dice un funcionario estadounidense en la región. “Cuantos más canales de exportación haya, más felices seremos”.

Con ese fin, Estados Unidos está alentando varios proyectos de oleoductos que excluyen a Rusia del circuito; hasta ahora solo se ha construido uno, que conecta Bakú, Azerbaiyán, con el mar Caspio, rico en energía, directamente al mar Mediterráneo, pero Estados Unidos espera que otros lo sigan. No hace falta decir que Moscú está trabajando duro para socavar su monopolio. Recientemente firmó un nuevo acuerdo con Kazajstán en septiembre pasado para construir un oleoducto a lo largo de la costa del Caspio hasta Rusia.

Para los propios centroasiáticos, vender energía es más que dólares y centavos; se trata de obtener una verdadera independencia de un viejo amo colonial. Un ministro del gobierno kazajo, que no quiso que se usara su nombre al criticar a Rusia, recuerda un incidente reciente en el que un ministerio ruso no dudó en enviar un automóvil para recoger a los funcionarios kazajos que estaban de visita en Moscú. “Nuestros vecinos rusos siempre tratan a Kazajstán como a un hermano menor”, ​​se queja. Otro desaire fue la prohibición de todos los aviones de Lufthansa del espacio aéreo ruso el mes pasado después de que la compañía alemana se preparara para trasladar su centro de carga asiático de Krasnoyarsk en Rusia a Astana en Kazajstán. «El gobierno ruso pensó que nos asustaría mostrando sus músculos, de la misma manera que lo hizo con Georgia y Ucrania», dice el ministro. «Pero tenemos otras personas a las que podemos acudir».

China, en lugar de Estados Unidos, parece estar en mejor posición para ser el gran ganador en la búsqueda de nuevos amigos en Asia Central. Aunque Washington se ha esforzado por hacer la vista gorda ante las prácticas antidemocráticas de la región, los depósitos locales todavía están irritados incluso por las críticas discretas de Estados Unidos. Estados Unidos insiste en que Asia Central se ha olvidado de los negocios con Irán también irrita. Kirguistán, el aliado más cercano de Estados Unidos en la región, se ha visto afectado por la inestabilidad y el bajo rendimiento económico.

Mientras tanto, Kazajstán está en auge, con planes de casi duplicar la producción de petróleo a 150 millones de toneladas al año para 2015. Gran parte de eso se exportará a China, a través de nuevos canales financiados por Beijing, o a otros mercados a través de Baku-Ceyhan. tubería, evitando Rusia. «Pronto, los chinos cambiarán sus bicicletas por automóviles, por lo que sus necesidades de petróleo aumentarán. Estamos felices de tener un vecino grande y estable justo en nuestra frontera», dice Kamal Burkhanov, un parlamentario kazajo. «¿Cuánto tiempo deberían los países de Asia Central estar sujetos a los precios de Gazprom? Las tarifas de tránsito que nos pagan son kopeks».

Suficientemente cierto. A pesar de toda su pretensión de ser el proveedor de energía dominante en Europa, Gazprom se ha mantenido sobre sus pies de barro. Ahora que los antiguos vasallos de Rusia están descubriendo su poder, es posible que Moscú tenga que abandonar sus tácticas energéticas de mano dura y adoptar una nueva diplomacia del gas.

Editorial TNH

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