Negocios

El milagro Chrysler

Fue hace dos años cuando el director ejecutivo de Fiat, Sergio Marchionne, llegó a la sede de la aerolínea del tamaño de Chrysler cerca de Detroit para enfrentarse a un equipo de gran prestigio. Eran tan escépticos como el resto de la industria automotriz sobre su CEO italiano-canadiense de fumar en cadena, cubiertas de puentes y su misión de rescate de Chrysler, una compañía que quema $ 1 mil millones al mes.

Un avance rápido hasta el día de hoy, cuando Chrysler se destaca como un increíble punto brillante en la economía estadounidense que aún está en dificultades. La compañía no solo está mostrando un crecimiento de ventas más rápido que sus competidores, sino que también está pagando sus $ 7.6 mil millones en préstamos estadounidenses y canadienses mucho antes de lo previsto. Así que cuando el presidente Obama, que aprobó la posibilidad remota y la fusión con Fiat, visitó la planta de Chrysler en Toledo, Ohio, donde se fabrican los Jeep Wrangler, a principios de junio, la visita a la fábrica se sintió como una victoria. «Te lo apuesto», dijo Obama a los trabajadores. «¿Qué has hecho para defender mi fe?» A Marchionne no le importa ser parte del ataque de relaciones públicas de Obama. “Me encanta que Obama hable de Chrysler”, dice. «Es la maldita publicidad más barata que puedo conseguir».

Si Marchionne de Chrysler aún no es un nombre familiar directo (pronunciado «As-key-OWN-ee»), sus trabajadores ahora cumplen su palabra. El mes pasado un mar de rostros miró a su esperado líder en la sede de la empresa y 11.000 empleados se agolparon para verlo. Marchionne habló sobre su condición de sobrevivientes, reconociendo en voz alta cuánto los había presionado. Hablando de su compromiso, su voz se quebró, lo que lo obligó a detenerse para recuperar el control. Después de todo, los chicos no lloran.

Más tarde, en su oficina de Chrysler, me describió el momento de silencio como «un período interminable de tiempo en el que todavía estaba completamente en silencio… ninguna silla se movió, ningún teléfono se fue» con la multitud esperando que continuara. ¿Qué provocó ese emotivo momento para Marchionne? “Cuando les pedí que fueran más y más lejos y yo seguía diciendo, ‘No, eso no es lo suficientemente bueno, vamos a ir para allá’, y esta casa nunca dijo. Yo pedí que sí, dieron más”.

Marchionne, que ama la ópera, el jazz y la música clásica, puede ser él mismo una ópera. La obra incluye el renacimiento del cosmopolita CEO de piloto automático que dirige conscientemente a través de ejemplares y se mantiene prominente en el escenario. En Chrysler, donde estableció audazmente un plan quinquenal para la compañía seis meses después de unirse, Marchionne eliminó capas gerenciales y dejó la magnífica oficina en el ático que antes usaban los presidentes por una oficina en el cuarto piso para cortar una galleta en el cuarto. piso. centro tecnológico – cercano a los ejecutivos de ingeniería, diseño y producción. Amplió la estructura organizacional, creando un sistema, como lo hizo originalmente en Fiat, en el que 25 ejecutivos reportan directamente al presidente. Su manera, dice, es crear un vínculo tribal entre los altos directivos. En un artículo, Marchionne describió cómo el modelo de CEO de “gran hombre” estaba muerto. Lo más probable es que lo esté actualizando, simplemente supervisando formas de remodelar modelos Chrysler anticuados como el Sebring en el Chrysler 200, o lanzar el Fiat 500 aquí como un competidor retro chic para el Mini Cooper.

En lo más profundo de sus problemas en 2008, Chrysler estaba tan perdida que Cerberus, la firma de capital privado que la controlaba, ofreció vender el fabricante de automóviles al gobierno federal por $ 1. En una decisión cuasi-llamada, Obama decidió ofrecer la financiación en apoyo del mercado de Fiat, basándose al menos en parte en el brillante rescate de Marchionne del fabricante de automóviles italiano con problemas durante mucho tiempo. Para Marchionne, enfrentarse a Chrysler fue una gran apuesta personal: apostar por el futuro de 47.000 empleados de Fiat y Chrysler, un fabricante de automóviles de muchos años. Los propietarios de la empresa de la que se hizo cargo en junio de 2009 se han visto acosados ​​por propietarios anteriores con una década de falta de atención, despidos masivos y tácticas en declive. Desde el principio, Marchionne elevó los estándares de calidad y permitió que los gerentes innovaran. (“Tienes que dejar que la gente se equivoque, aunque tu instinto te diga que el hombre está a punto de recibir una antorcha”). Pero también dejó en claro que solo se presenta un pequeño fracaso; además, «te has ido». Otros han hablado de esta manera, pero el estado de ánimo de Chrysler es muy diferente, desde el taller hasta los concesionarios. En mayo, las ventas de Chrysler aumentaron un 10 por ciento con respecto al año anterior, impulsando a Toyota a la cabeza en ventas por primera vez desde 2006, mientras que las ventas de Ford y GM se detuvieron. “Es algo simple”, dice Marchionne, quien cumple 59 años este mes. «Solo quiero hacer cosas que la gente quiera comprar. No estoy confundido con esto».

Esa sensación de claridad se transmitió a la publicidad de Chrysler, incluido el famoso comercial Eminem Super Bowl, un cortometraje de dos minutos que seguía al rapero en un Chrysler 200 que brillaba por las calles de Detroit. Lo que se ha olvidado en estos días de éxito de Chrysler es el riesgo de utilizar una estrella polémica («Eminem no es una taza de té universal», dice sin rodeos Marchionne) y el tiempo de emisión más caro del año. «Lo último que quieres es un grupo de senadores que te han prestado siete mil quinientos millones de dólares para sentarse y decir: ‘Mira estos shocks y cómo están usando el dinero de los contribuyentes'», dice.

Si un director ejecutivo típico de Detroit es una especie de ingeniero miope, Marchionne es todo lo contrario: con su apariencia bohemia y rango intelectual, parece pertenecer a un campus universitario oa un café de bulevar. Marchionne fue una importante filósofa en la universidad, antes de graduarse en leyes y negocios en universidades canadienses. Desprecia el pensamiento lineal, añade a sus discursos citas de Kierkegaard y Einstein, y habla de compromiso y pasión tanto como predica sobre el control de calidad. Recientemente abrió un nuevo concesionario Fiat en las afueras de Detroit en Maserati, una de las numerosas marcas de control de Fiat, incluidas Ferrari y Alfa Romeo. “En un mundo gris, se crea mucho color”, dice la exgobernadora de Michigan, Jennifer Granholm.

Marchionne, hijo de un oficial militar italiano y madre croata, pasó sus primeros años en Italia, antes de ser trasladado a Toronto a los 14 años. El choque cultural fue doloroso en ese momento, pero finalmente resolvió su capacidad de moverse entre culturas. . , zonas horarias, idiomas e industrias. Cuando tenía 20 años, había logrado borrar la mayoría de las huellas de su habla italiana, descubriendo que «no es una cosa maravillosa».

Si bien gran parte del retorno de Chrysler es autónomo, la compañía también está cosechando buena fortuna. Como señala el experto en la industria David Cole, los costos más bajos posteriores a la bancarrota de Chrysler y las valoraciones monetarias favorables le dan a la compañía una ventaja de precio de unos pocos miles de dólares sobre sus rivales japoneses y europeos. Ahora que el financiamiento privado está disponible a tasas más bajas, Chrysler anunció el 24 de mayo que pagaría todos sus préstamos gubernamentales y, a principios de este mes, dijo que Fiat recompraría su participación del 6 por ciento en manos del Departamento del Tesoro. Los desafíos persisten, debido al aumento de los precios de la gasolina, la expiración de los contratos laborales de la UAW y la necesidad urgente de que Chrysler presente un automóvil pequeño atractivo y robusto. Pero Marchionne ha logrado acelerar la extorsión hacia su objetivo, según dijo a los empleados, «concluir, lo antes posible, el nacimiento de un solo grupo». El Dodge Viper rediseñado con tecnología Ferrari, que llegará el próximo año, es una señal de fertilización transatlántica. Si bien la carrera de Marchionne abarca desde las disciplinas del derecho y la contabilidad hasta la banca y la automatización, ahora es, de manera resuelta y confiable, un hombre de automóviles que dirige una empresa, les dice a sus empleados, «eso es ir al infierno y volver y, sin embargo, anhela soñar».

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba