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El negocio desregulado de Uber viola la ley de igualdad | david perry

Uber ha encontrado otra regulación. La semana pasada, se conoció la noticia de que Uber está siendo demandado… nuevamente, esta vez por dos hombres discapacitados en Jackson, Mississippi. Los demandantes alegan que son extremadamente independientes como usuarios de sillas de ruedas, pero dependen del transporte comercial -público o privado- para moverse por la ciudad, ya que ninguno de los dos conduce. Toman autobuses. Toman taxis. Pero no pueden tomar Uber, dicen, porque no ofrece vehículos accesibles para sillas de ruedas (WAV) al medio millón de residentes de Jackson. Esto viola la ley de discapacidad de ADA y California (donde se encuentra Uber).

Desde Uber hasta AirBNB y TaskRabbit, la economía gig se presenta como la forma hiperflexible de trabajar, hacer las cosas y obtener los servicios profesionales que necesita. Al promover el «compartir» a través del uso de la propiedad de otras personas, como automóviles y apartamentos, o servicios como la conducción, las habilidades de reparación, estas empresas han creado industrias más o menos rentables que superan décadas de trámites burocráticos y barreras a otros burócratas.

Durante las últimas tres décadas y más, el acceso al espacio público y la infraestructura pública ha sido un objetivo importante, y una victoria, para el movimiento por los derechos de las personas con discapacidad. Gracias a numerosas leyes estatales y federales, todos los servicios gubernamentales, desde trenes y autobuses hasta documentos judiciales y DMV, deben estar disponibles. Las empresas privadas, al menos cuando alcanzan cierto tamaño, deben facilitar el acceso a su producto. Un restaurante necesita asientos accesibles. Un hotel necesita entradas y habitaciones accesibles. Los taxis deben poner algo de WAV en la carretera.

Piense en el mundo antes de la ADA. Los restaurantes y hoteles no estaban obligados a tener rampas, por lo que un paso podría decirles a los comensales o huéspedes discapacitados que se mantuvieran alejados. Una vez dentro, no había expectativas de poder usar un baño, ordenar de un menú o tener asientos a una altura adecuada. Por supuesto, incluso si un restaurante fuera accesible, es posible que una persona con discapacidad no pueda encontrar transporte para llegar allí, según sus necesidades. Antes de la ADA, la falta de accesibilidad podía atrapar a las personas en sus propios hogares. Ahora, sin embargo, tenemos rampas y puertas eléctricas, cortes de acera y elevadores en los autobuses. Las regulaciones que podrían hacer esto pueden ser una mala palabra entre algunos empresarios conscientes de los costos, pero la sociedad es mucho más justa para los estadounidenses con discapacidades.

Entra en la economía colaborativa. Uber afirma que no proporciona transporte, sino simplemente un «proveedor de red de transporte» (TNP). Su aplicación, dicen, es totalmente accesible para usuarios con discapacidades. Mientras tanto, cada conductor individual es un subcontratista independiente, por lo que Uber dice que, a diferencia de una compañía de taxis, no está legalmente obligado a poner suficientes WAV en las carreteras para satisfacer la demanda. Ese fue un lindo argumento cuando eran una pequeña empresa de nicho. Ahora que han aplastado las industrias de taxis en todo Estados Unidos, están negando efectivamente el acceso al transporte en automóvil a las personas con discapacidades.

Hay otra demanda pendiente contra Uber en Chicago. Hay 400 taxis accesibles para sillas de ruedas en la flota de Chicago. Uber ahora ofrece muchos más viajes por día que los taxis en el área, por lo que obviamente necesitan más de 400 WAV para satisfacer la demanda. En cambio, hay 40 de ellos. Aunque recientemente acordaron aumentar el número a 53. Por supuesto, no garantizan que estos 53 estarán disponibles para alquilar por cualquier número de horas a la semana, ya que son solo «red». «proveedor», no una empresa de transporte. Según Charles Petrof, abogado del centro de derechos de discapacidad Access Living en Chicago y co-asesor del bufete de abogados Much Shelist en la demanda, estos 53 vehículos son simplemente lamentablemente inadecuados. Me dijo: «Las posibilidades de un vehículo que pueda usar son tan bajas que no se molestará en registrarlo».

Bruce Darling, director ejecutivo del Centro de Derechos de las Personas con Discapacidad del Estado de Nueva York, me dijo que se «perfeccionó luchando por el acceso al transporte», trabajando con el grupo de acción directa ADAPT en la década de 1980. Luego estaba la lucha por conseguir ascensores en los autobuses, lo que sucedió. Hoy, corporaciones como Uber son el problema. No solo excluyen a grandes comunidades como Jackson, me dijo Darling, sino que sus esfuerzos por lograr un tránsito accesible son «pequeñas cosas piloto. No estoy impresionado. Todos los estadounidenses están discapacitados. Si se comprometieron con el acceso, están» comprometidos con acceso en todo el mundo. En lugar de eso, luchan contra nosotros en cada paso del camino.» La comunidad de derechos de las personas con discapacidad pensaba que el transporte público accesible y los taxis eran en gran medida un tema resuelto, pero Uber, Lyft y los demás desbarataron las otras décadas de progreso.

La Ciudad de Chicago no quiso comentar sobre una demanda entre dos personas, pero un funcionario me dijo que están escuchando de muchas personas que el nuevo sistema accesible de viajes compartidos está ayudando. Un portavoz de Uber me envió una declaración por correo electrónico que decía: “Nos tomamos este problema con seriedad y estamos comprometidos a aumentar la movilidad y la libertad de todos los pasajeros y conductores, incluidos, por supuesto, los miembros de nuestras comunidades con discapacidades. Siempre hay más por hacer y continuaremos trabajando arduamente para aumentar el acceso a opciones de transporte asequibles y confiables para todos”. Hasta ahora, Uber no ha respondido a las solicitudes de un diálogo más sustantivo sobre la ADA y la accesibilidad.

Compartir viajes no es el único culpable. Si construye un hotel, está obligado a cumplir con las normas de la ADA con respecto a la accesibilidad. Publique su apartamento en AirBNB y todas las apuestas están canceladas. La empresa requiere que describa con precisión su espacio y no le permite discriminar a los huéspedes con discapacidades (aunque he escuchado numerosos informes de supuesta discriminación), pero AirBNB no tiene un requisito positivo para garantizar que haya suficientes opciones de alojamiento accesible allí. Dentro de un. área dada. Mi automóvil no tiene acceso para sillas de ruedas, pero podría conducir para Uber. Podría alquilar mi casa, a pesar de los cinco escalones frente a mi casa. De hecho, si tuviera que cobrarte por cenar en mi casa, no tendría que cumplir con la ley de discapacidad para hacerlo accesible (aunque probablemente violaría otras leyes relacionadas con los alimentos).

En la economía informal, las ganancias fluyen según los requisitos del estado regulador que impone la igualdad de accesibilidad, pago, no discriminación y justicia económica básica. Cuando las poblaciones vulnerables se quejan, se encuentran con respuestas simbólicas y negaciones de culpabilidad legal. El veterano activista Bruce Darling deja claro que no cree que tenga que ser así. “Se puede proporcionar acceso equitativo”, dice, cuando se trata de hacer conciertos/métodos de intercambio de negocios. Pero con demasiada frecuencia, la discapacidad ni siquiera estaba en el radar cuando las empresas se apresuraron a aprovechar los modelos comerciales desregulados. Darling dice, de estas empresas, «No consideraron las necesidades de antemano, si lo hubieran hecho, habría sido mucho más fácil. Somos la idea de último momento».

Esta no será la última demanda que enfrentarán Uber, sus competidores y otras compañías que buscan beneficiarse de los modelos comerciales desregulados. Espero que las batallas legales empujen a dichas empresas hacia un nuevo compromiso con la justicia y la igualdad. La economía compartida basada en Internet y aplicaciones, en el ámbito de la historia empresarial, es todavía muy nueva. Todavía hay tiempo para hacer que dichas empresas rindan cuentas sobre los principios básicos de igualdad de acceso, ajustes razonables y justicia por discapacidad en el lugar de trabajo.

Editorial TNH

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