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El velero más compasivo jamás construido

Los sultanes querrían a Tom Perkins y él se sentiría como en casa con ellos, al menos hasta que decidiera echarles arena en la cara cuando no entendían su sentido del humor. Fue a principios del verano pasado en Estambul. En la margen izquierda del Bósforo, ante el esplendor de mármol del Palacio Imperial de Ciragan, el gobierno turco patrocinó una fiesta. Ciragan fue el último palacio construido por el Imperio Otomano en Constantinopla para miembros de la familia real. Era un sitio histórico, con una vista dominante del estrecho que separa Europa de Asia, y el sitio sorprendía a cualquier barco que pasara. En esta magnífica velada, todos los adornos para satisfacer el apetito del sultán estaban presentes, aunque es una buena apuesta que Solimán el Magnífico nunca vio una fuente de chocolate fundido tan ornamentada. La dolma de cordero, la lubina a la parrilla, la galantina de pollo, el baklava -que regó con tintos de Doluca- y su magnífico velero nuevo íntegramente construido en un astillero al este de la ciudad iban a rendir homenaje a un estadounidense.

El invitado era Perkins, un capitalista de riesgo que había gestionado el moderno Silicon Valley. Si tenía un sueño empresarial o quería hacerse rico, o mejor aún, si quería ambas cosas, se dirigía al norte de California. Durante 34 años, su firma Kleiner Perkins Caufield & Byers se había convertido en los Medici del Valle, la máquina de hacer dinero más famosa de la historia de Estados Unidos. La firma de Perkins financió empresas emergentes como Genentech, que dio origen a la industria de la biotecnología; Netscape, que lanzó el auge de las puntocom, y Google, el tesoro perdurable de la era de Internet.

En el arriesgado negocio de financiar a emprendedores en ciernes, Perkins hizo la alquimia de convertir millones en miles de millones. Cambió el arte del capital de riesgo: de un pasatiempo pasivo del diletante de sangre azul a una profesión feroz que creó una generación de Siliconillionaires. Perkins era el hombre que se dejaba ver en el Valle. En el proceso, se hizo fabulosamente rico y ganó un gran poder. En el camino, en su vida más grande que la vida, logró ser el padre de Steve Jobs de Apple, un mentor de navegación para el magnate de los medios Rupert Murdoch y el romance ocasional de la novelista Danielle Steel, con quien pronto se casó. Perkins incluso fue declarado culpable de homicidio involuntario en Francia después de una colisión durante una carrera de yates. A fines del verano de 2006, diseñó el derrocamiento del presidente de Hewlett-Packard por un escándalo de espionaje en la sala de juntas en el que era un caballero blanco o un señor oscuro, dependiendo de quién estaba contando la historia.

Ahora, a los 74 años, Perkins quería revolucionar el arte de navegar y crear una embarcación a través de la cual pudiera expresar su ego ilimitado. Anclado frente al palacio estaba su yate de 130 millones de dólares, el Maltese Falcon, un clíper del siglo XXI que era más grande, más rápido, más arriesgado, más tecnológico y más caro que cualquier velero privado del planeta. El Blue era tan largo como un campo de fútbol, ​​42 pies de ancho, con tres árboles que se elevaban cada uno casi 20 pisos hacia el cielo. En cada mástil había seis brazos de varillas horizontales, de 40 pies a 74 pies de ancho, para sostener las velas. Los mástiles independientes giraron 35 toneladas para adaptarse al viento, lo cual fue revolucionario. Y todo estaba automatizado, controlado por docenas de computadoras y microprocesadores, conectados por 131,000 pies de cable, alambres y fibra óptica.

El tamaño del Halcón estaba fuera de escala con cualquier cosa cercana. Si el barco estuviera anclado en el puerto de Nueva York, alcanzaría el nivel de la tablilla que lleva en un brazo el Estatuto de la Libertad. El exterior presentaba cubiertas de teca, barandillas barnizadas y accesorios de acero inoxidable, las características distintivas de un barco clásico, pero el aspecto general era ultramoderno hasta el punto de parecer esperado. Si Darth Vader tuviera un yate interestelar, así sería.

En este día antes del viaje inaugural del Halcón de 1.600 millas náuticas desde Estambul y de regreso a través del Mediterráneo, los turcos estaban rindiendo homenaje a Perkins. Su proyecto trajo visibilidad internacional a los astilleros de yates de lujo de renombre de Turquía, manteniendo a cientos de trabajadores empleados durante más de un millón de horas durante cinco años. Se suponía que la recepción sería organizada por el propio primer ministro turco, pero asistía al funeral de su hermano. Otros ministros del gobierno, así como comandantes navales, llegaron en masa. Perkins elogió sus discursos y vio al Halcón de 289 pies de largo. Las cámaras de noticias de televisión rodaron. Incluso el líder de la oposición política, el socialista Deniz Baykal, era capitalista esta noche, porque era el brindis del país. “Mucha gente me ha preguntado por qué asisto a esta gala”, dijo con una copa de vino en la mano. «Turquía tiene un gran dinamismo. En todos los sectores, se están realizando grandes inversiones. La construcción de yates es una. Este yate es un pionero».

Ahora fue el turno de hablar de Perkins. Ya tenía algo de deporte con el evento, no pudo resistir la oportunidad de cambiarse a sí mismo ya Baykal en particular. El Falcon negro azabache estaba completamente iluminado con luces halógenas, sus accesorios recién pulidos y su tripulación de 16 miembros en uniforme de gala. Perkins había barrido el aparejo cuadrado en su penacho con docenas de banderas de señales que iban de proa a popa, sobre la parte superior de los tres mástiles de fibra de carbono. Cualquier invitado asumiría que el azul estaba adornado con lápices de colores al azar. Pero en el sistema de señales marítimas internacionales, cada bandera representaba una letra. Siempre el modelo del capitalismo, el mensaje lúdico de Perkins dio en el clavo: «Rara vez alguien tiene el privilegio de presenciar la depravación vulgar en tal escala». Perkins amaba a su Halcón, «el pájaro grande», solía llamarlo, aunque para algunos parecía más un pato extraño, pero ciertamente sabía que algunos de los lugareños podrían pensar que era excesivo. Para ellos, quería meterse en un tiro, aunque no lo consiguieran ya que no sabían hablar el mar.

Y luego tuvo una excavación más grande, una que todos entenderían. En sus comentarios, pronunciados con algunas oraciones turcas bien practicadas, Perkins elogió la ética de trabajo de los turcos. “Este yate resistirá la artesanía de cualquiera de los principales astilleros europeos”, dijo. «Algunos de ellos cuestionaron la sabiduría de mi decisión de construir el barco aquí. Dijeron que era demasiado grande, demasiado complicado, demasiado para los turcos». Anunció que si el Falcon se hubiera construido en Italia —como sus dos superyates anteriores— no habría podido navegar durante años, dado que los italianos querían una semana laboral de 35 horas de ellos. Pero Perkins luego dijo que lo había estado molestando durante semanas que un envío de sábanas finas para los camarotes del Falcon y porcelana para la mesa del comedor había sido retenido por la Aduana turca. Entre otras cosas, los funcionarios aparentemente querían pruebas de que la porcelana británica no era una amenaza para la salud humana, lo que planteó la cuestión de cómo se vendían mercancías idénticas en los puntos de venta minorista de Estambul. «Esto es lo que le da a Turquía una reputación de ‘Tercer Mundo'», dijo en un tono que sonaba tanto arrogante como extrañamente servicial.

Antes de que Perkins terminara, Baykal y otros en el séquito del gobierno estaban frenéticos en sus teléfonos celulares, llamando al aeropuerto para ver si se podía localizar el envío de Aduanas. Efectivamente, a las 2 de la mañana siguiente, las sábanas y la porcelana llegaron al Palacio y fueron llevadas por un ténder de alta velocidad a los camareros a bordo del Halcón. Es un caballero extraordinario, ¿verdad? vio a un hombre de negocios turco mirando las frenéticas llamadas telefónicas que hacía Perkins. «Pero creo que no deberías joderlo». Innumerables otros llegaron a su vida para aprender la misma lección.

El más grande: Tom Perkins y la fabricación de la máquina de vela más grande jamás construida

Editorial TNH

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