Negocios

El vendedor en corto de James Chanos se centra en la industria de los casinos de China

El famoso inversionista James Chanos está entrenando su ojo siniestro, y su cofre de guerra multimillonario, en la industria de los casinos de China.

Chanos, un nombre familiar de Wall Street que dirige Kynikos Associates, un importante fondo de cobertura en Nueva York, dijo en una conferencia en California en abril pasado que estaba cada vez más preocupado por los sobornos y la corrupción en Macao, el territorio chino donde vive la mayor parte del mundo. mundo. Negocios legales de juegos de azar y casinos. Aunque una vez prometió que las acciones de las principales compañías de juegos estadounidenses con operaciones significativas en el territorio aumentarían, una posición que calificó de «larga», recientemente cambió de opinión sobre las perspectivas económicas y financieras de Macao y China.

«Incluso me puse un poco nervioso cuanto más nos comprometimos con Macao», dijo Chanos en una conferencia el 25 de abril en la escuela de periodismo de la Universidad de California en Berkeley, en un video de la conferencia obtenido por Tiempodenegocioshoy el lunes por la noche. «Aunque fui operador de casinos de EE. UU. durante mucho tiempo, como el Sr. Adelson y el Sr. Wynn, comencé a preocuparme mucho por el riesgo que estaba tomando con el dinero de los clientes en virtud de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero».

La ley es una ley federal antisoborno de los EE. UU. destinada a erradicar los pagos extranjeros corruptos por parte de empresas estadounidenses.

«Mr Wynn» es Stephen Wynn, el director ejecutivo multimillonario de Wynn Resorts, un destacado operador de casinos de lujo en Las Vegas, Macao y otros lugares de Asia. El «Sr. Adelson» es el multimillonario magnate de los casinos Sheldon Adelson, rival de Wynn y director ejecutivo de Las Vegas Sands Corp., que también posee casinos de lujo en Macao.

Chanos, quien se negó a comentar el lunes por la noche, es un vendedor en corto, lo que significa que apuesta en contra de las empresas que esperan que los precios de sus acciones bajen. Hablaba en una conferencia centrada en un próximo documental de PBS «Frontline» sobre la industria del juego de Macao titulado «Los dioses del juego». El documental, que saldrá al aire este otoño, fue producido por el reportero de investigación Lowell Bergman en colaboración con el Programa de Reportaje de Investigación de UC-Berkeley.

Chanos se hizo un nombre apostando correctamente a que las acciones de Enron Corp., la compañía de energía que colapsó por fraude, caerían, y logró vender en corto otros nombres conocidos, incluido CGI Federal, la compañía que construyó HealthCare.gov, y compañías de préstamos estudiantiles. . Una de sus posiciones cortas más destacadas ahora es empresas que hacen negocios en China. Kynikos, su tesoro, significa «cínico» en griego.

Los comentarios de Chanos preocuparon a Wynn, quien demandó a Chanos el jueves pasado en un tribunal federal de San Francisco alegando que los comentarios equivalían a difamación, según un informe de Reuters el viernes pasado. La breve demanda, presentada por el abogado de mucho tiempo de Wynn, no mencionó los comentarios específicos de Chanos ni el evento en el que Chanos habló, y escribió mal el nombre de Berkeley. El abogado no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Una ironía en la demanda: el corto Chanos de Wynn Resorts estuvo ausente de la conferencia del 25 de abril, según una persona familiarizada con el asunto.

Macao, una antigua colonia portuguesa de 800.000 residentes que volvió al control chino en 1999, se ha disparado en la última década para convertirse en el centro de juegos de azar más grande del mundo, con ingresos oficiales de poco menos de 50.000 millones de dólares al año, en comparación con los 6.000 millones de dólares al año en Las Vegas. Vegas, según Steven Vickers, un experto en inteligencia comercial que habló en el mismo panel que Chanos. La isla, con mucho dinero, luce decenas de llamativos y lujosos resorts inspirados en Versalles y Venecia y boutiques de alta costura como Chanel y Gucci, y multitudes de ricos jugadores chinos vienen al continente.

Vickers dijo que los ingresos reales del juego para Macao probablemente fueron seis veces más, o casi $300 mil millones, debido al juego informal, lo que hace que la industria del juego de Macao represente el 6 por ciento del producto nacional bruto de China. En el corazón de la industria, agregó Vickers, se encuentra Triad, el sindicato del crimen organizado de China.

Chanos dijo en la conferencia, que en realidad fue una acusación contra el sistema económico y financiero de China, que si bien las llamadas empresas de chatarra, que reclutan jugadores chinos adinerados para que vengan a Macao, podrían cumplir con diferentes requisitos legales, la industria sería una de las «fraude judicial». Pero hay mucho más en juego, dijo.

Refiriéndose a los chinos continentales trayendo su riqueza a Macao junto con una disminución en los valores de las propiedades y las monedas del continente, Chanos dijo que «estamos viendo la situación de Macao como un conducto mayorista para la fuga de capitales fuera de China, lo que tiene implicaciones para la banca. sector y el sistema crediticio».

Editorial TNH

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