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Empleos: ¿Qué tan grave será el desempleo?

En este momento de su vida, Kelley Krostoski tiene algunas perspectivas relativamente simples: una carrera exitosa como consultora de alta tecnología y administración que fácilmente le permitiría pagar las matrículas universitarias de sus dos hijas, además de lo suficiente para una jubilación cómoda. la ciudad de Beaverton a las afueras de Portland, Oregon.

En cambio, el hombre de 47 años ha estado desempleado desde febrero. Su única perspectiva laboral, hasta el momento, habría requerido que aceptara un recorte salarial del 40 por ciento, algo que habría aceptado con gusto si la empresa no hubiera suspendido a las nuevas contrataciones. “Muchos de mis excompañeros llevan más de un año sin trabajar”, ​​cuenta desde su casa, en lo que debería ser una jornada laboral. «Es estresante que pueda continuar».

Las cifras de desempleo de hoy ofrecen poco consuelo a los buscadores de empleo como Krostoski. A nivel nacional, el desempleo alcanzó el 9,5 por ciento, frente al 9,4 por ciento de mayo, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. «Obviamente es alentador tener números como este en este momento», dice Sharyn O’Halloran, profesora de economía política en la Universidad de Columbia. «No estamos viendo la estabilización que esperábamos». De hecho, este es el peor pico de desempleo en 26 años. La última vez que estuvimos tan cerca del 10 por ciento fue durante la recesión de 1982 a 1983, cuando la nación estaba lidiando con la crisis de ahorro y préstamo, los efectos residuales de la crisis del petróleo de 1979 y las tasas de interés preferenciales de hasta el 21,5 por ciento.

¿Podrían volver a ponerse tan mal las cosas? No está claro. Aunque algunos economistas optimistas están ansiosos por prestar atención a los «zapatos verdes», la vista sobre el terreno en muchos estados es como arcilla quemada más de cerca. Eso es especialmente cierto en un grupo de estados del oeste, incluidos California, Oregón y Nevada, donde las tasas de desempleo superan el 11 por ciento.

El panorama económico general allí es sombrío. El déficit presupuestario de California significa que el estado puede tener que entregar pagarés en lugar de pagar sus cuentas. En el último año, más de 300,000 viviendas han sido embargadas en Nevada. Los funcionarios del Departamento de Empleo de Oregon dicen anecdóticamente que están tratando de absorber un número creciente de trasplantes desempleados de lugares como California. Luego, hay estados como Michigan que dependen en gran medida de una industria. Aquí, el desempleo es ahora del 14,1 por ciento y los funcionarios tienen un déficit presupuestario de alrededor de $1,700 millones. En todos estos estados, existe el riesgo de que se recorten aún más los fondos para la educación, la seguridad pública y los parques.

Aún así, la «Gran Recesión» actual no es tan mala como la «Gran Depresión», cuando el desempleo promedió el 25 por ciento y la economía sufrió durante 43 meses completos. Es posible que esta recesión no sea tan larga, pero aún se siente aguda, y las cifras de desempleo varían ampliamente entre los grupos sociales, étnicos y raciales. A pesar de nuestras modernas redes de seguridad y el énfasis del presidente Obama en fortalecer los programas de servicios sociales, todavía es muy fácil pasar desapercibidos.

«Las personas que habrían tenido mejores ingresos ahora ganan menos. Esto significa que las personas trabajarán más tiempo y la capacidad de abrir puestos de trabajo para la próxima generación es muy limitada», dice O’Halloran. Si bien la asistencia del gobierno puede ayudar a aliviar el impacto del desempleo, si la tasa de desempleo nacional cruza el umbral del 10 por ciento, podría causar estragos en la psique de las personas, dice O’Halloran. ¿Cómo actuarán? De la misma manera que lo han hecho durante el último año: los consumidores dejan de gastar. Si eso empeora, el inventario de los minoristas seguirá acumulándose y los fabricantes suspenderán aún más la producción y las empresas de todo tipo tendrán que despedir empleados adicionales. Y el alto desempleo significa que es más probable que los trabajadores acepten salarios más bajos, lo que reduce la base imponible regional y nacional.

Para detener la marea, la administración de Obama ha lanzado varios paquetes de estímulo para ayudar a los desempleados, desde subsidiar el costo del seguro médico COBRA hasta extender el número de semanas en que las personas pueden cobrar los beneficios. También se supone que el dinero del estímulo creará puestos de trabajo, pero ha habido un retraso porque «el dinero federal llega a los estados».

Para quienes buscan trabajo como Krostoski, la tasa de desempleo de dos dígitos significa más incertidumbre. El negocio de su esposo como tasador de bienes raíces por cuenta propia se ha reducido y la pareja ha dejado de gastar dinero innecesario para poder estirar sus ahorros tanto como sea posible. «No sé si podré volver a obtener la misma compensación», dice Krostoski. «Tal vez esos días se han ido».

Editorial TNH

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