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En Miami, Richard Branson se encuentra con el mundo de las carreras con Virgin Trains USA, servicio ferroviario de alta velocidad del sur de Florida

Mirando las estrellas con Virgin Galactic, el inconformista multimillonario Richard Branson también está invirtiendo en los medios de transporte más básicos: viajar en tren. Hoy fue la inauguración oficial de Virgin MiamiCentral, un nuevo centro de Virgin Trains USA, que ofrece viajes de alta velocidad a varios puntos del sur de Florida.

Brightline lanzó por primera vez un servicio entre Ft Lauderdale y West Palm Beach en enero de 2018 en Brightline, con paradas en Miami cuatro meses después. En noviembre, Brightline anunció una asociación estratégica con Virgin y pasó a llamarse Virgin Trains USA.

Richard Branson Trenes vírgenes de EE. UU. MiamiCentral

El primer paso fue cambiar el nombre de MiamiCentral: los propios trenes cambiarán de nombre a finales de este año. Los próximos pasos son expandir el servicio a Tampa y Orlando, con una parada dedicada en Walt Disney World, y conectar el Puerto de Miami y el Aeropuerto Internacional de Miami.

«En el sur de Florida, la congestión es tan grave que la gente no quiere cruzar los límites del condado para vivir una nueva experiencia», dice Patrick Goddard, presidente de Virgin Trains en EE. UU. «Dejando de lado el gran impacto en los viajeros, esto es algo transformador para los viajeros de ocio: puedes experimentar la comida y el entretenimiento en otra ciudad y volver la misma noche».

Virgin MiamiCentral, un desarrollo de uso mixto de 11 acres en 1st Avenue, es el punto de convergencia de color rojo brillante para Virgin Train, Tri-Rail, Metro Rail y Metromover. También es un lugar de recogida de viajes de Lyft y un enlace para Citi Bikes y scooters eléctricos.

Y la pesca con caña es una atracción independiente, con edificios de oficinas, dos torres residenciales y Central Fare, una colección de restaurantes y bares, incluida Rosetta Bakery. «Realmente está transformando el borde occidental del centro de Miami», dice Goddard. «Lo vemos como un centro de tránsito y como un destino».

Brightline - Distrito de Diseño de Miami

Virgin Trains se lanzó en el Reino Unido en 1997; aquí en los Estados Unidos, es el único ferrocarril de propiedad y operación privada del país. (Para financiar el crecimiento, se recibieron $ 1,750 millones de inversionistas privados). La compañía planea agregar un servicio de alta velocidad similar a otras partes del país, centrándose en corredores que son demasiado largos para conducir pero demasiado cortos para volar.

«Alrededor de 250 a 350 millas, ese es nuestro punto óptimo», dice Goddard, y agrega que el servicio entre Boston, Nueva York y Filadelfia es posible en el futuro.

Por ahora, sin embargo, el gran objetivo es conectar Las Vegas y Los Ángeles. A través de Virgin Train, ese viaje tomaría tan solo 90 minutos, un viaje de cuatro horas. Conectar las dos capitales del entretenimiento requerirá la colocación de vías completamente nuevas, pero Goddard dice que Virgin minimizará el impacto en el medio ambiente al usar áreas que ya están en problemas en las carreteras y entre estados.

tren virgen richard branson

Pero, ¿cómo le ha dado Branson su toque personal a los viajes en tren más allá de acelerar los horarios?

“En el Reino Unido, aumentamos constantemente la cantidad de personas que lo usan”, nos dice. «Logramos hacer esto mediante la introducción de un servicio que era diferente a cualquier otro. Preocupaciones sobre las opciones de entretenimiento, la comida: piense en el viaje como parte de la experiencia completa, no solo como un camino hacia un punto final».

Editorial TNH

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