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Energía: ¿Está listo para $20 por galón de gasolina?

Olvídate del clásico viaje por carretera. Los estadounidenses están abandonando los viajes nocturnos y las escapadas de verano, gracias a la recesión y la tasa de desempleo que se acerca peligrosamente a los dos dígitos. La Asociación Estadounidense de Automóviles estima que la cantidad de conductores que viajaron durante el fin de semana del 4 de julio, el penúltimo fin de semana de vacaciones de verano, se redujo en un 10,5 por ciento en los últimos dos años. Y, aunque los precios de la gasolina han bajado desde un récord de más de $4 por galón en el verano de 2008, llenar el tanque aún puede costarle mucho.

En su nuevo libro, el escritor Christopher Steiner argumenta que el aumento del costo del combustible cambiará drásticamente la forma en que vivimos, desde las ciudades que elegimos llamar hogar hasta la forma en que cultivamos alimentos. Nancy Cook de The NEWS habló con Steiner sobre por qué cree que los estadounidenses se verán obligados a limitar los viajes en avión a una vez al año como máximo, por qué los paneles solares cubrirán los techos de los apartamentos y cómo aumentarán los precios. las ciudades. Cotizaciones:

Cook: ¿Qué te inspiró a escribir un libro que mira hacia el futuro tan lejano?
Steiner:
La génesis se produjo hace aproximadamente un año, cuando la gasolina costaba $4.50 y $5 el galón. Simplemente llegó a un punto en el que las personas que manejan mucho se acercaban a la marca de $ 1,000 por mes para su gasolina. No podías deshacerte de un SUV. Me dije a mí mismo: «Obviamente, este precio de la gasolina es un desencadenante psicológico que ha provocado que las personas cambien de opinión por completo. ¿Qué otros desencadenantes están por venir?».

Los estadounidenses parecen conducir cada vez menos este verano. Si esto continúa, ¿cómo se las arreglarán todos?
Cuando se trata de aquellos que viven en los suburbios por más tiempo y tienen que conducir al trabajo, obtener un automóvil eléctrico no será el camino de menor resistencia cuando los precios de la gasolina suban a $ 6 o $ 7 por galón. La gente solo se mudará a lugares donde las cosas estén más cerca, donde los vecindarios sean transitables.

Eso es bastante radical, lo que sugeriría que la gente venderá sus casas, tal vez los niños dejarán la escuela y se mudarán a otro lugar porque sube el precio de la gasolina.
No creo que todo Naperville, Ill., se mueva cuando el precio de la gasolina alcance los $8. Puede llevar una generación hacer una transición completa hacia espacios más reducidos. Pero cuando las personas llegan a lugares de transición en sus vidas, buscarán vivir en lugares de mayor densidad.

¿Y la idea de que la gente no viajará en avión?
me gusta ir a la costa oeste [in] cuatro horas. Me gusta ir a Europa. No creo que esas experiencias desaparezcan nunca. No vamos a despertarnos mañana con precios de gasolina de $12 el galón. Estas cosas se filtrarán con el tiempo y sucederán a un ritmo que no será revolucionario. Será gradual y natural.

Entonces, ¿dónde deja su visión de la industria del automóvil?
Obviamente, fue la gasolina a 4 dólares la que derribó a los fabricantes de automóviles estadounidenses. Habían aplicado todo su potencial de ganancias a los autos gigantes, y no sin razón. Eso es lo que queríamos. Eso es lo que hicieron. Casi sería una ventaja para ellos si el precio de la gasolina subiera y nos quedáramos en esta rutina económica durante un año. De lo contrario, en el fondo de sus mentes, estará el SUV.

El libro parece enfocarse realmente en los beneficios de vivir en la ciudad de Nueva York, pero no a todos les gusta vivir en las ciudades. No vives en Nueva York, ¿verdad?
Yo vivo en Chicago. Otras ciudades del país comenzarán a actuar más como Nueva York. Ningún otro lugar del país tiene el sistema de transporte público que sustenta la ciudad de Nueva York. Verás ciudades moviéndose hacia ese modelo. Pero, ¿serán felices todos los que recuerdan tener una casa enorme en Scottsdale? Pero los pueblos pequeños, especialmente aquellos alrededor de las líneas ferroviarias con buena infraestructura, no desaparecerán. La gente seguirá viviendo alrededor de Main Street.

Editorial TNH

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