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¿Es la Crisis Económica un pecado para la Sociedad?

Un tema en el que el presidente Obama y el Papa Benedicto XVI están de acuerdo es que se supone que las personas de fe deben defender la justicia económica. Esta idea es tan antigua como el mandato bíblico de «hacer rodar la justicia como un río, y la justicia como un torrente inagotable» (Amós 5:24).

El movimiento por el cristianismo social surgió en Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos y otros lugares a fines del siglo XIX. Inspiró una visión de la democracia económica que es tan fuerte y relevante hoy como lo fue hace un siglo. Llamado «el evangelio social» en Estados Unidos, fue básicamente una respuesta a la contradicción entre el capitalismo corporativo en ascenso y un movimiento obrero en crecimiento. El Evangelio Social declaró que si existiera tal cosa como una estructura social, la salvación tendría que tomarla en cuenta.

El movimiento tuvo muchas fallas, comenzando con su enfoque laxo de la justicia racial y su idealismo optimista. Pero tuvo un gran impacto en el cristianismo y la sociedad estadounidense. Creó el movimiento ecuménico y el campo de la ética social. Fue principalmente un fenómeno protestante, pero hubo una corriente católica romana bajo el liderazgo de John A. Ó Rian, quien apeló a la circular del Papa (1891); El Papa Benedicto pertenece a esta tradición de ética social. El movimiento del Evangelio Social creó la mayoría de los ministerios denominacionales restantes de paz y justicia. La corriente de la iglesia negra fue la fuente del movimiento por los derechos civiles.

Los fundadores del cristianismo social estadounidense criticaron duramente al capitalismo por fomentar y fomentar el egoísmo, la codicia y la desigualdad. Uno de sus líderes, Walter Rauschenbusch, protestó porque el capitalismo había desarrollado demasiado el instinto egoísta en casi todos los estadounidenses. La mayoría de los líderes del Evangelio Social favorecieron las cooperativas o una mezcla de propiedad de los trabajadores y la comunidad, rechazando el socialismo de estado. Algunos hicieron excepciones para los «monopolios naturales», como los ferrocarriles y las compañías eléctricas. Algunos apoyaron esquemas socialistas de gremio o socialistas de estado. Cada uno trató de construir estructuras económicas que impidieran la dominación de las clases privilegiadas. El Evangelio Social enfatizó que las personas que controlan los términos, las cantidades y la dirección del crédito juegan un papel muy importante en la determinación del tipo de sociedad en la que viven todos los demás. Entonces sugirieron democratizar el proceso de inversión.

Hoy estamos recibiendo una demostración dramática de que los evangelios sociales tenían razón sobre los estragos sociales de la codicia y la necesidad de contener el poder de las clases económicas. De 1980 a 2008, solo hubo tipos obstinados contra la justicia económica y la regulación del sector financiero. El mercado siempre supo mejor que la economía se estaba derrumbando y la justicia social no estaba a bordo políticamente. Se decía que la mano invisible de Adam Smith ignoraba el interés general, sin contar que sus conclusiones dependían de información sólida, inalcanzable cuando Wall Street se enamoró de los derivados y las bursatilizaciones. Durante casi 30 años, la religión del mercado dominó la política estadounidense y miró más allá de las fortunas de Enron y WorldCom, lo que resultó en algo contrario al bienestar de la sociedad debido al implacable interés propio.

No mas. En octubre de 2008 una administración republicana en sus últimos días tomó rescates gubernamentales como en 1933. Hoy estamos lidiando con una crisis del capitalismo más profunda que la crisis provocada por el socialcristianismo. Hay límites para el crecimiento económico. El ecosistema del mundo no puede sostener un estilo de vida al nivel estadounidense para más de una sexta parte de la población mundial. Y la clase financiera está más interconectada y más unida que nunca.

El economista del MIT, Simon Johnson, se mostró escéptico sobre el poder de las oligarquías económicas en las democracias occidentales, hasta que fue economista jefe del Fondo Monetario Internacional y vislumbró las relaciones simbióticas entre las élites económicas y su parte del gobierno. Ahora dice que la industria financiera estadounidense ha capturado efectivamente a su gobierno. En los Estados Unidos, las dos trayectorias profesionales de gobierno y altas finanzas se fusionan, lo que se convierte en un problema cuando la oligarquía se derrumba y la economía se derrumba.

Hay diferencias significativas entre los accidentes de Corea del Sur e Indonesia en 1997, el accidente de Malasia en 1998, la década perdida de Japón, los repetidos accidentes en Rusia y Argentina, y nuestro desastre actual. Pero tienen lo más importante en común: una oligarquía financiera que manipuló el juego a su favor, construyó un imperio sobre la deuda, venció en los buenos tiempos y derribó la casa sobre todos. Cuando la casa se cae, los Elites hacen lo que siempre hacen: cuidar de los suyos. Para un resultado diferente, una nación debe tomar el control del problema y romper el control de la oligarquía. De lo contrario te confundes en una década perdida, reforzando aún más la oligarquía.

El análisis de Johnson es convincente en este último punto, lo que explica sombríamente por qué el plan de recuperación económica de EE. UU. se centró en la titulización de Wall Street. Pero su receta está sacada directamente del libro de jugadas del FMI: llegar al fondo, limpiar el desorden, poner las casas fiscales y monetarias en orden y sacudir el mal capitalismo. Siempre habrá una oligarquía, dice, así que lo mejor que podemos hacer es sacudirla de vez en cuando. Con ese fin, propone nuevas leyes antimonopolio, aunque no puede decir cómo serían.

Si aceptamos el sistema actual, la prescripción de Johnson es lo mejor que podemos hacer. Si democratizamos el poder económico y el proceso de inversión, ampliando el sector cooperativo, invirtiendo en pleno empleo y tecnología verde, fortaleciendo los sectores del mercado social que atienden las necesidades de las comunidades y creando bancos públicos, encontraremos mejores opciones. Las personas trabajan más duro y con mayor eficacia cuando están conectadas con su empresa. El desarrollo económico que no perjudique el medio ambiente mundial requiere una gran expansión de los sectores bancario público y cooperativo.

Si podemos gastar billones de dólares de los contribuyentes en la creación de «bancos malos» o «bancos recaudadores» para salvar al capitalismo de sí mismo, deberíamos poder crear buenos bancos de propiedad pública para hacer cosas buenas. Los bancos públicos podrían financiar nuevas empresas de tecnología verde que actualmente languidecen y proporcionar financiamiento a las cooperativas que gastan los bancos tradicionales. Podrían ser financiados por un paquete de estímulo económico, o recurriendo a los buenos activos de los bancos incautados por el gobierno, o ambos.

Hay alternativas a un sistema que celebra y celebra la codicia y el consumo hasta el punto de la autodestrucción. Los evangelios sociales dicen que debemos creer eso para ser salvos. Seguramente tenemos que creerlo para conseguir algo mejor.

Editorial TNH

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