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Etiquetado antinatural de muerte ‘natural’

Es poco probable, obviamente, que haya esperanza para la palabra. En los últimos años, los especialistas en marketing que crean copias para los empaques de los supermercados han convertido el otrora adjetivo admirable en un término tan sin sentido como o: una etiqueta furtiva para los alimentos procesados ​​con ingredientes que a menudo se adhieren a algo sacado de una mala ficción científica.

Pero no te desesperes. Los defensores de los consumidores están luchando para recuperar la palabra, utilizando no solo la acción civil sino también un nuevo proyecto de ley presentado en el Congreso que se definiría legalmente por primera vez. Ya están surgiendo algunos de los nombres más importantes en la fabricación de alimentos y bebidas. pepsico inc. y Campbell Soup Co., entre otros, han borrado silenciosamente la etiqueta de productos como Naked Juice y Goldfish, la galleta salada que te traen esos ostensibles cultivadores de tierra en Pepperidge «Farms».

En ausencia de una supervisión estricta, los fabricantes de productos de apariencia natural se han multiplicado en una industria con un valor de más de $ 40 mil millones al año. Compare eso con el modesto valor de mercado de $ 32 millones al año para productos orgánicos certificados. En lo que respecta a eso, el término en sí estuvo a la altura en gran parte de los Estados Unidos hasta 1990, cuando el Congreso finalmente autorizó al Secretario de Agricultura a establecer algunos estándares.

Los puristas agrícolas pasaron décadas protestando contra el uso de fertilizantes químicos y pesticidas sintéticos. Para cuando el Congreso tomó medidas, el mercado nacional de productos orgánicos ya había crecido a $ 1 mil millones al año. Y aunque California creó su propio programa de certificación en la década de 1970, el término podría significar casi cualquier cosa que elija en la mayoría de las otras partes del país.

Incluso ahora, con un mercado en crecimiento tan enorme, el uso de la etiqueta sigue estando ampliamente abierto. La palabra no tiene una definición legalmente vinculante para los reguladores federales o los jurados que evalúan las afirmaciones de publicidad engañosa. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. solo ofrece pautas vagas sobre el tema y se disculpa porque «es difícil definir un producto alimenticio que es ‘natural’ porque el alimento probablemente esté procesado y ya no sea un producto mundial».

Sin embargo, a pesar de la falta de una definición clara, en los últimos años se han presentado más de 100 demandas contra empresas por supuestamente tergiversar sus productos como. Si bien algunas de estas demandas han sido desestimadas, otras han resultado en acuerdos por millones de dólares. Los desembolsos en esa escala son una señal de que la palabra debe significar algo.

¿Pero que? Los que están convencidos del mundo natural ciertamente no parecen estar seguros. Todo lo que tiene que hacer es preguntarle a Donald Vincent, de 38 años, un autodenominado pasatiempo orgánico y «cuello verde» en la ciudad de Montrose en Colorado, Co. una de esas palabras que parece tan clara en su definición que la mayoría de la gente nunca piensa, y Vincent comienza a decir que la mano humana no está involucrada, y se detiene rápidamente. Si encuentras una bellota y la plantas en la tierra, ¿la has hecho antinatural?

Lo intenta de nuevo. Si no hay ingredientes sintéticos y se puede digerir completamente a través del montón de compost, es natural, dice, y eso también se aplica a los organismos genéticamente modificados. Muchos entusiastas de la comida natural cuestionarían esto último. Interrumpen apasionadamente los OGM, que normalmente son fabricados por gigantes corporativos como Monsanto y ahora se encuentran en el suministro de alimentos de los EE. UU. Según el Departamento de Agricultura de EE. UU., el 95 por ciento de toda la remolacha azucarera (una quinta parte del suministro total de azúcar del país) proviene de semillas modificadas, al igual que muchos de los productos de maíz, soya y otros productos que se venden en las grandes tiendas de alimentos naturales. como Whole Foods.

Vincent dice que no tiene ningún problema con eso. “No podemos distinguir entre los agricultores que injertan un manzano en otra raíz para hacer un árbol más saludable y los científicos que alteran el ADN de la semilla para que sea más resistente a las enfermedades”, dice Vincent. «Ambas plantas producirán alimentos que saben bien y nos brindan todos los nutrientes que necesitamos. Es completamente natural o completamente antinatural».

Otros dicen que toda la industria es una causa perdida. “Tiré la palabra por la ventana hace unos años”, dice Dana Price, de 38 años, quien actualmente es gerente de inventario en Oregon Growers, un proveedor de mermelada, mantequilla de frutas, miel y otros productos de nicho. Después de diez años trabajando con empresas como Trader Joe’s y Wild Oats, dice que está avergonzado. Culpó al secreto de las ganancias. “Muchos de los nombres confiables en productos orgánicos han sido comprados por importantes conglomerados inorgánicos”, dice. «Toda la industria alimentaria es un gran desastre, y el mercado de agricultores es lo único en lo que confío. Ni siquiera me importa si lo que venden es orgánico».

Independientemente de lo que dijo Price, no se rindió por completo a la idea. Está de acuerdo con Vincent, si la etiqueta dice «natural», los consumidores deberían poder pronunciar todos los ingredientes enumerados. Y ambos hombres están convencidos de que el anillo de algo que debería estar prohibido por los Convenios de Ginebra está «parcialmente hidrogenado». (Por supuesto, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunció a principios de este mes que está tomando medidas para eliminar los «aceites parcialmente hidrogenados», también conocidos como grasas trans, de los suministros de alimentos del país). Y a pesar de los desacuerdos de las minorías, ambos pueden tener preguntas respectivamente. dieta, tienen una convicción aún más importante: las palabras deben hacer más que sonar bien.

Editorial TNH

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