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¿Fue Chevron estafado con $ 19 mil millones?

Incluso para los estándares de una industria petrolera probada en batalla, el juicio de Chevron es feo.

En el caso ante el juez federal de distrito Lewis Kaplan, Chevron alega que Steven Donziger, un abogado de Nueva York, conspiró internacionalmente para obtener una sentencia de 19.000 millones de dólares contra la petrolera ecuatoriana en 2011 por corrupción en la Amazonía. Ese premio fue uno de los pagos de demanda colectiva más grandes de la historia.

Todo esto se deriva de una demanda presentada en Ecuador por Donziger y un grupo activista, el Frente de Defensa del Amazonas, en busca de daños por contaminación que, según Texaco, quedó después de perforar allí durante más de 25 años. (Chevron adquirió Texaco, su antiguo competidor, en 2001).

Según la presentación, Donziger estimó que podría ganar cientos de millones de dólares si se confirma la decisión de Ecuador. Lo cita diciendo: «Me siento y sueño… miles de millones de dólares sobre la mesa. Una película, un posible libro».

Chevron también alega que Donziger chantajeó y sobornó a jueces ecuatorianos para asegurar el juicio masivo en su contra. Y la compañía insiste en que Donziger y el Frente, al presentar sus demandas por contaminación ante los tribunales de Ecuador y EE. UU., así como ante el Congreso de EE. UU., redactaron ellos mismos un informe de daños ambientales, pero lo presentaron como trabajo de un analista independiente, designado por el tribunal. . Chevron también afirma que tiene pruebas de que el fallo de 188 páginas en sí mismo fue «escrito de manera fantasmal por Fronta».

Uno de los testigos más importantes e interesantes de Chevron es Alberto Guerra, un ex juez ecuatoriano que recientemente dijo en la corte que aceptó sobornos de uno de los asociados de Donziger para influir en el juez del caso original. Dijo que el equipo de Donziger acordó pagar $500,000 para poder redactar el fallo final. «El señor Donziger me agradeció por el trabajo que iba a hacer», testificó Guerra.

Guerra, sin embargo, no es un testigo perfecto: durante el contrainterrogatorio admitió que Chevron le pagó 48.000 dólares «como prueba física» de ese soborno, así como «los gastos de viaje de sus propios hijos y su hijo para escapar de Ecuador… honorarios de abogado. . y prometió pagarle $12,000 por mes para gastos de manutención en los Estados Unidos durante dos años». El miércoles por la mañana, el equipo legal de Donziger presentó una moción para desestimar el testimonio de Guerra con el argumento de que «la compensación de Chevron por su testimonio equivale a un soborno. (En el momento de la publicación, Kaplan aún no se había pronunciado sobre esa oferta).

Este tipo de ida y vuelta ha sido típico de los procedimientos legales durante años, con evidencia de irregularidades en ambos lados. Un artículo de 2012 afirmaba que “Texaco simplemente vertió en la Amazonía ecuatoriana [toxic] líquido en pozos del tamaño de piscinas» que, según Donziger y los lugareños, causaron «muertes por cáncer, abortos espontáneos, defectos de nacimiento, ganado muerto, peces enfermos y la casi extinción de algunas tribus». Sin embargo, el artículo señala que Donziger había discutió regularmente la corrupción en el sistema legal ecuatoriano, y cuestiona si tomó el caso «demasiado», diciendo: «Esto es Ecuador, ¿de acuerdo?… al final del día, si hay mil personas alrededor de la corte, vas a conseguir lo que quieres». El artículo también lo cita describiendo la evidencia científica como «solo un montón de humo, espejos y toros ***».

Chevron está demandando a Donziger y activistas relacionados en virtud de la ley antimafia de 1970 conocida como Ley de organizaciones corruptas e influenciadas por mafiosos, comúnmente conocida como Ley RICO. Los abogados de la compañía, encabezados por Randy Mastro, afirman que el grupo de Donziger conspiró para defraudar a Chevron de forma muy parecida a como un cartel de la droga o un casino dirigido por la mafia podrían hacer negocios con extorsión y tácticas sospechosas similares.

Esto provocó el escepticismo de algunos de los abogados entrevistados que están familiarizados con RICO pero que no están involucrados en este caso.

Jeffrey E. Grell, un abogado con sede en Minneapolis que ha escrito un libro sobre RICO, dice: «Mucho de lo que alega Chevron aquí es preocupante, [but] No estoy seguro de que RICO sea la forma en que abordamos estos problemas».

Susan Bozorgi es una abogada de defensa criminal con sede en Miami que se especializa en delitos de cuello blanco y, por lo tanto, está familiarizada con RICO; ella está preocupada por las implicaciones si Chevron ganara».[RICO] Estaba destinado a ser utilizado contra la mafia», dice ella. «El peligro con un caso como este es que podría enviar un mensaje a un abogado que quiere defender la causa de un desvalido que Gran Hermano, la gran entidad corporativa , va a empezar a perseguirte por conducta delictiva».

Otros abogados contactados por los procedimientos estaban angustiados, pero tampoco querían comentar sobre el expediente porque de alguna manera estaban afiliados con un abogado involucrado en el caso (la firma de Mastro, Gibson Dunn, que cuenta con «1100 abogados en 18 oficinas en las principales ciudades de todo el mundo»). Estados Unidos, Europa, Medio Oriente, Asia y Sudamérica”, según su sitio web) o que están en desacuerdo con cómo sería la aplicación de RICO en un contexto civil.

Mastro descarta estos comentarios como ignorantes. «No creo que las personas con las que has hablado sepan lo suficiente sobre la situación para poder hacer ese tipo de evaluación», dice. «Esta es una empresa de extorsión dirigida desde Nueva York por un abogado de Nueva York que trabaja en conjunto con otros abogados estadounidenses y asesores y financieros estadounidenses para tratar de coaccionar a una empresa estadounidense».

¿Y se estaba llevando a cabo en Ecuador un juicio que determinara daños al medio ambiente?

«El hecho de que parte del esquema implique crear una narrativa falsa en una jurisdicción extranjera corrupta) es solo parte de la empresa de crimen organizado», dice.

Un vocero de Chevron también señala que el juez ya decidió que el caso puede ser juzgado en Nueva York, aunque gran parte involucra actividades en Ecuador.

Chevron tiene aliados en esta lucha, y no todos son gigantes globales».[This strategy] Es uno de mi grupo que espera hacerlo más común”, dice Darren McKinney, portavoz de la Tort Reform Association of America.

«No estoy hablando de tintoreros de mamá y papá que son demandados por un psicópata por desperdiciar sus pantalones. No quiero que David deje de demandar a Goliat. Del mismo modo, no quiero Davids. en los miles creando una ley fraudulenta».

Donziger dice que no ha hecho nada malo y que la ley finalmente prevalecerá a su favor, si no en la corte de Kaplan, entonces en el Segundo Circuito o tal vez incluso en la Corte Suprema de los Estados Unidos. «Nunca he estado aquí por el dinero; nadie a quien le importe el dinero haría este tipo de cosas durante tantos años», le dice a Tiempodenegocioshoy. De este juicio dice: «Es una venganza contra mí y mis colegas. Es un juicio espectáculo».

Editorial TNH

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