Negocios

Fuera de Silicon Valley

Durante más de una década, Silicon Valley ha sido considerado el epicentro de la innovación tecnológica. De hecho, todos los elementos principales de una revolución tecnológica se encuentran a pocos kilómetros de la Interestatal 280: una excelente institución educativa y de investigación en Stanford; una audiencia de consumidores ansiosa por probar y adoptar la próxima innovación; empresas establecidas con un historial de innovación tecnológica y, por supuesto, una comunidad activa de capital de riesgo en Sand Hill Road.

Aunque no se puede negar el papel que Sand Hill Road, Silicon Valley y los Estados Unidos han jugado hasta ahora en el desarrollo de la industria de la tecnología, la insularidad de esta comunidad puede impedir que los inversores encuentren la próxima startup. Su enfoque de inversión en esta área fértil es comprensible y una apuesta segura: si no está roto, ¿por qué arreglarlo? Pero ahora, desde Estocolmo hasta Shanghái, están floreciendo nuevos centros de desarrollo como resultado de emprendedores ambiciosos que generan ideas dirigidas a una audiencia global de consumidores.

Una perspectiva global desempeñó un papel vital en mi desarrollo como emprendedor. El mismo concepto básico inspiró a Kazaa, Skype y Joost: un impulso para democratizar la Web y llevar nuevas tecnologías y medios a la población mundial. No es casualidad que Skype surgiera fuera de los Estados Unidos. Aunque muchas empresas estadounidenses trabajaron en tecnologías de voz sobre Internet, la infraestructura de telefonía existente en los Estados Unidos obstaculizó el desarrollo del servicio de telefonía por Internet orientado al consumidor. En los Estados Unidos, las llamadas telefónicas eran mucho más baratas que en otras partes del mundo y el servicio telefónico básico era ampliamente accesible. En muchos otros países, sin embargo, el servicio telefónico no estaba ampliamente disponible ni era asequible. Janus Friis y yo reconocimos ese problema y creamos Skype para solucionarlo.

Son los emprendedores los que triunfarán más que nunca. Aunque Estados Unidos sigue siendo el mercado de consumo más grande del mundo, las innovaciones desarrolladas allí no siempre se traducen a una audiencia global.

Muchos mercados emergentes, como Brasil y Corea del Sur, tienen altas tasas de penetración de banda ancha, pero una infraestructura tradicional menos robusta, desde «lujos» como telecomunicaciones, televisión y radio hasta «básicos» como sistemas de pago, energía y electricidad. Los empresarios de los mercados emergentes están combinando estos dos aspectos: desarrollar tecnologías que brinden estos servicios a través de Internet. Estas innovaciones a menudo brindan un mejor acceso a los servicios que los métodos de entrega más tradicionales. Por ejemplo, podemos ver tecnologías que maximizan el consumo de energía de un consumidor o empresa minuto a minuto.

Al mismo tiempo, estos mercados están repletos de capital humano: personas ambiciosas e inteligentes que tienen un mayor apetito por el trabajo duro y la dedicación necesarios para dirigir una empresa nueva que algunos de sus pares en los Estados Unidos. Desde Europa del Este hasta América del Sur y Asia, diversos grados de represión económica, política o cultural han dado paso a sistemas más favorables al mercado y a una nueva generación decidida a desafiar el statu quo y mejorar sus propias vidas y las de sus familias. El orgullo nacional es un gran motivador.

Esa es una de las razones por las que Janus y yo miramos más allá de Silicon Valley para construir y dotar de personal a nuestros negocios, y por qué seguimos haciéndolo ahora como inversionistas a través de nuestra empresa de riesgo Atomico, que ya ha realizado varias inversiones en empresas establecidas. en Europa y América del Sur.

No estamos solos. Hay un número creciente de inversionistas en etapa inicial con sede fuera de Silicon Valley que están mirando más allá del área en busca de las próximas grandes ideas. Su presencia es de gran ayuda para los emprendedores que han tenido que presentar ideas a largas distancias y en idiomas extranjeros. No solo comparten un idioma y una cultura, sino que los empresarios y capitalistas de riesgo locales están ansiosos por mejorar la posición de sus países y quieren que sus conciudadanos tengan éxito. A medida que crezca la nueva cosecha de centros tecnológicos globales, muchos empresarios tendrán más éxito, independientemente de si reciben una bendición de Sand Hill Road.

Zennström

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

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