Negocios

Gigante de cigarrillos culpa a ISIS por caída de ventas

Una empresa tabacalera del Reino Unido culpó a los disturbios políticos causados ​​por ISIS en Irak por obstaculizar las ventas de miles de millones de cigarrillos.

En su informe de resultados semestrales publicado hoy, Imperial Tobacco anunció una caída del 5% en las ventas de cigarrillos, un 2% de la cual se debió a problemas de distribución en Irak debido a «el deterioro de la situación política y de seguridad».

Imperial Tobacco produce una variedad de productos que incluyen cigarrillos Gauloises, tabaco Druma y papel de liar Rizla.

La compañía vendió 138.200 millones de unidades en los seis meses hasta fines de marzo de este año, en comparación con 140.100 millones en el mismo período del año pasado. Los ingresos del semestre también cayeron un 4 % hasta los 12 130 millones de libras esterlinas (16 300 millones de euros) y las ganancias cayeron un 2 % hasta los 959 millones de libras esterlinas (1289 millones de euros).

Sin embargo, la empresa también informó de un aumento del 15 % en los ingresos de sus marcas de tabaco en crecimiento y una reducción de la deuda de 7.000 millones de libras esterlinas (9.400 millones de euros).

ISIS se ha apoderado de gran parte de Irak y Siria desde que declaró un califato el año pasado, haciendo cumplir una versión estricta de la ley Sharia y dificultando extremadamente el comercio y la distribución de bienes en todo el país.

El grupo terrorista islámico ha informado sobre forajidos en áreas bajo su control, incluida la segunda ciudad más grande de Irak, Mosul.

Un grupo activista con sede en el Reino Unido, el Observatorio Sirio de Derechos Humanos, informó en enero que se había encontrado a un alto funcionario de ISIS con un cigarrillo en la boca y un mensaje antitabaco escrito en su cuerpo. También se informó que el grupo estaba fumando montones de cigarrillos, lo que declara haram (prohibido) bajo su estricta interpretación de la ley sharia.

Imperial identifica a Irak como un mercado en crecimiento. Según el Atlas del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud, el 33,1% de los hombres en Irak fuman, más que el promedio en otros países de ingresos medios. Sin embargo, solo el 2,9% de las mujeres iraquíes fuman.

Sin embargo, la compañía señaló anteriormente los efectos adversos de la inestabilidad política del país en su informe anual de 2014, donde dijo que el deterioro de la situación política y de seguridad tuvo un «impacto significativo en los volúmenes de la industria».

«Irak es un entorno muy volátil que supondrá un desafío para cualquier empresa de bienes de consumo de rápido movimiento en términos de distribución», dice Alex Parsons, director de comunicaciones de Imperial.

Parsons reconoció que la prohibición de ISIS sobre los cigarrillos afectaría la demanda, pero dijo que la caída en las cifras se debió principalmente a problemas de distribución.

También se negó a especificar dónde estaba activa la empresa en Irak y qué áreas se vieron particularmente afectadas.

Un documento de trabajo del Banco Mundial publicado en diciembre estimó que el ascenso de ISIS ha costado 35.000 millones de dólares (30.840 millones de euros) en pérdidas de producción a seis países de la región del Gran Líbano: Irak, Siria, Turquía, Jordania, el Líbano y Egipto.

Editorial TNH

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