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GM contra el UAW: ¿Destrucción Mutuamente Asegurada?

Alrededor de Detroit, una huelga entre General Motors y United Auto Workers se denominó «la situación del fin del mundo». Las analogías de la guerra fría, especialmente aptas en una ciudad que parece no poder salir del siglo XX, parecían descartar la idea de que podría ocurrir una huelga en las conversaciones contractuales este año. Era seguro que se destruirían mutuamente, decía la idea. Ciertamente, el sindicato no se apoyará en el viejo ejército, que no sacó de su arsenal durante casi 40 años. Y luego, cuando sucedió lo impensable el lunes y 73,000 trabajadores de GM abandonaron sus trabajos, fue fácil ver la situación como la sentencia de muerte de una institución en negación, incapaz de reconocer su propia irrelevancia. Cuando el presidente de la UAW, Ron Gettelfinger, dijo a las cámaras de televisión que se sentía obligado a convocar una huelga porque GM lo estaba «empujando por un precipicio», era fácil ver que todo Detroit estaba de acuerdo con él.

Pero tal vez sea hora de alejarse de la muerte y ver este ataque como lo que realmente es. Se trata de postura, en ambos lados de la mesa de negociaciones. Todos los exteriores tienen que demostrar a sus ingredientes vitales que están impulsando un mercado difícil. Para Gettefinger son sus miembros cotizantes, que nunca se han sentido más inseguros en sus puestos de trabajo. (Y por una buena razón: la nómina por hora en GM ha caído un 70 por ciento desde 1994). en. se estancó cuando no se llegó a un acuerdo. Al menos un analista de Wall Street se mostró interesado el lunes por la postura de GM con el UAW para impulsar nuevamente las acciones del fabricante de automóviles. Aparentemente, no hay nada como la gente sin trabajo para entusiasmar a los inversores.

Las negociaciones de contratos, al final, siempre se tratan de vender e hilar. Una vez que se ha llegado a un acuerdo, cada parte debe mostrar cómo obtuvo la mejor parte del trato. Gettelfinger lo olvidó hace casi dos años, cuando otorgó concesiones en los costos de atención médica a GM y Ford para ayudar a los dos fabricantes de automóviles a evitar la bancarrota. Para demostrarle a su sindicato que la crisis era real, Gettelfinger, quien tiene un título en negocios de la Universidad de Indiana, contrató al banco de inversión de Wall Street Lazard Ltd. para repasar los libros de los fabricantes de automóviles. El grado y el poeta no quedaron impresionados. Todo lo que vieron fue a las compañías automotrices ahorrando miles de millones y a los jubilados de la UAW pidiendo más dinero para cubrir las facturas médicas. Cuando el acuerdo se sometió a votación, recibió un tibio respaldo de menos de dos tercios de los trabajadores de GM, y Ford apenas lo aprobó, recibiendo solo el 51 por ciento de aprobación. (Los teóricos de la conspiración dentro del sindicato aún insisten en que la votación fue manipulada).

Teniendo en cuenta esos antecedentes, Gettelfinger necesita demostrar que no se dará por vencido en estas conversaciones contractuales si tiene alguna esperanza de asegurar el trato en su etapa de descanso y archivo. Y Wall Street anunciando en voz alta su certeza de un contrato de concesión no ayudó. No hay nada que mate más rápido un trato que usar la palabra «concesión». Así que Gettelfinger, que no es tonto a pesar de todos los estereotipos laboristas que puede haber escuchado, está sacando las armas pesadas para derrotar a las tropas. «Tiene que haber un poco de drama», me dijo el veterano analista de autos Dave Cole la semana pasada, «para cerrar este trato».

Pero, quizás sorprendentemente, ¿no se está disparando Gettefinger en el pie con esas armas grandes? Después de todo, GM es un fabricante de automóviles en crisis que ha perdido $ 13 mil millones en los últimos dos años y acaba de superar a Toyota como la compañía de automóviles más grande del mundo. Esta huelga le costará a GM $ 100 millones por día, ya que perderá la producción de 12,200 vehículos cada día que continúe la huelga. Y no podría llegar en peor momento, con las ventas de automóviles luchando en medio de la caída de la vivienda y la crisis crediticia. GM pierde dinero en cada automóvil y camión que fabrica en Estados Unidos, por el amor de Dios. Este no es momento de alejarse del trabajo, ¿verdad?

Tal vez no. La cuestión es que Gettefinger es el hombre que tiene la clave para que GM supere su enorme brecha competitiva con Toyota. GM paga a sus trabajadores $75 por hora, cuando se toma en cuenta el costo de los beneficios. Toyota paga a sus trabajadores $45 por hora con beneficios. La mayor parte de esa brecha de costos proviene del hecho de que GM paga el seguro de salud de 540,344 jubilados, mientras que Toyota solo tiene 1,600 jubilados. A GM se le ocurrió una solución a ese problema: pasar su plan de atención médica para jubilados al sindicato, que administrará los beneficios a través de un fideicomiso especial financiado por la startup.

A Wall Street le encanta la idea y, como supimos ayer, también a la UAW. De hecho, según Gettelfinger, fue el UAW el que propuso la creación del primer fideicomiso dirigido por sindicatos hace dos años. Le hubiera ahorrado a la compañía $1,000 por auto, dice Gettefinger. Pero por razones que GM no explica, el fabricante de automóviles rechazó el sindicato en ese entonces.

Ahora, después de la mala sangre en ese acuerdo de atención médica de 2005, Gettelfinger enfrenta una tarea mucho más difícil vender a sus miembros los beneficios de dejar que la compañía se libre de su obligación de atención médica de jubilados de $ 51 mil millones. No importa cuánto les asegure que estarán en buenas manos con el sindicato controlando su atención médica, los trabajadores en la línea lo ven como una capitulación más. Así que Gettelfinger quiere más de GM para cerrar el trato. Y lo que más necesita es lo más difícil de dar para un gerente general: seguridad laboral. Desde 1994, GM ha pasado de emplear un cuarto de millón de personas en Estados Unidos a solo 73.000, ya que su participación en el mercado estadounidense ha caído del 35 al 24 por ciento. Las plantas de GM no han publicado un cartel de Se busca ayuda en años y, dada la contracción constante de la empresa, GM no necesitará tantos trabajadores al final de este contrato de cuatro años.

Pero el éxodo masivo de las plantas de GM debería estar desacelerándose, ya que el fabricante de automóviles le ha mostrado la puerta a casi 35,000 personas en los últimos 18 meses. Lo que GM necesita ahora es recortar la compensación de los que se quedan atrás. Crear un fideicomiso de atención médica hace precisamente eso. Pero, como muestran todos esos trabajadores automotrices afectados, construir esa confianza no sería gratis. GM necesita devolver el favor comprometiéndose a construir algunos modelos nuevos en Estados Unidos, como, por ejemplo, el auto eléctrico híbrido enchufable Chevy Volt whiz-bang de GM está mostrando. Si GM y su sindicato no pueden encontrar un acuerdo, y rápidamente, la historia del fin del mundo podría desarrollarse en Detroit.

Editorial TNH

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