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Grandes legados petroleros para despedirse de los combustibles fósiles

John D. Rockefeller hizo su fortuna en el petróleo y en un momento controló la refinación de casi todo el petróleo producido en los Estados Unidos a través de su empresa, Standard Oil. Pero ahora sus herederos están sacando el dinero de la familia Rockefeller de los combustibles fósiles.

El Rockefeller Brothers Fund (RBF), una fundación benéfica privada con $860 millones en activos al 31 de julio de 2014, anunció el lunes que el fondo se desprendería de los combustibles fósiles. La conferencia de prensa que anunció la desinversión se llevó a cabo en la ciudad de Nueva York e incluyó al arzobispo sudafricano Desmond Tutu, al actor Mark Ruffalo, al cofundador de Generation Investment, David Blood, y a Agnes Abuom, directora del Consejo Mundial de Iglesias, como Stephen Heintz, presidente de la RBF.

Varias otras organizaciones fueron parte del anuncio para unirse al movimiento de desinversión en la conferencia del lunes, dice Kristen King, portavoz de Global Divest-Invest, incluido el Consejo Mundial de Iglesias, la Fundación Ambiental Goldman, la Fundación Blumenthal y TrustAfrica. .

«Dado el profundo compromiso del RBF para abordar el cambio climático, el Fondo ahora está comprometido con un proceso de dos pasos para abordar su deseo de desinvertir en combustibles fósiles», dijo un comunicado emitido por el fondo el lunes.

El anuncio se produce un día después de que la Marcha Climática de los Pueblos atrajera a más de 310.000 personas a las calles de la ciudad de Nueva York y antes de la Cumbre Climática de la ONU del martes, a la que se espera que asistan más de 120 líderes mundiales. El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, organizó la cumbre «para servir como una plataforma pública para los líderes del más alto nivel» y «para alentar acciones ambiciosas sobre el terreno para reducir las emisiones y fortalecer la resiliencia climática y movilizar la voluntad política».

Aunque la reunión del martes no formará parte del proceso de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, Ban espera que ayude a preparar un acuerdo en la reunión oficial de París en 2015.

Como primer paso, la RBF, fundada por el nieto de John D. Rockefeller en 1940, se alejará del carbón y las arenas bituminosas, que son dos de los mayores contribuyentes a las emisiones de carbono, según la fundación. Si bien las inversiones de seguimiento en esos sectores pueden permanecer, según el comunicado, el fondo tiene como objetivo reducirlas a menos del 1 por ciento de su cartera total para fines de este año. Más allá del carbón y las arenas bituminosas, el comité de inversiones y el consejo de administración desarrollarán una estrategia para continuar desinvirtiendo en combustibles fósiles en los próximos años.

«Existe un imperativo moral para preservar un planeta saludable», dijo Valerie Rockefeller Wayne, bisnieta de John D. Rockefeller, a e.

El movimiento del RBF es parte de un cambio más grande en la fundación y sigue una tendencia a favor de desinvertir en combustibles fósiles. En 2010, el consejo de administración decidió gastar hasta el 10 por ciento de la dotación para alinear la fundación con los objetivos de su programa de Desarrollo Sostenible.

«Al reconocer que los impactos del cambio climático sin control amenazan todos los demás esfuerzos de conservación, el programa enfoca sus subvenciones en el avance de soluciones al cambio climático», dice su página web.

El movimiento de desinversión comenzó en 2011, liderado por estudiantes en los campus universitarios, y ha crecido hasta incluir 180 instituciones y gobiernos locales y unas 650 personas que se comprometieron a desinvertir, dice Jay Carmona, gerente de campaña de desinversión comunitaria en Go Fossil Free.

«El movimiento está liderado por jóvenes que se enfrentarán al cambio climático en los próximos años», dice Carmona. Quienes desinvierten, dice, saben que sus acciones no tendrán un impacto a corto plazo en los precios. Pero eso es «como decir que un voto no afectará una elección».

Eric Pooley, vicepresidente senior de Environmental Defense Fund, dice que la desinversión no tendrá un impacto financiero en las empresas de hoy.

«La desinversión ahora es previsora ​​en el sentido de que espera con ansias el día en que esas empresas tendrán que cambiar drásticamente sus modelos de negocios», dice Pooley sobre las empresas que se especializan en extraer y refinar combustibles fósiles.

A pesar de la tendencia, algunas empresas y universidades optaron por no desinvertir. En Harvard, por ejemplo, el presidente Drew Faust dijo que no cree que despojar a las universidades de los combustibles fósiles sea deseable o sabio, y que hay otras formas de abordar el cambio climático.

El movimiento del Rockefeller Brothers Fund es simbólico, dice Pooley, y las personas que anunciaron sus planes de desinversión el lunes eligieron la semana perfecta, cuando la atención del público está en este tema. Él le da crédito a los líderes del movimiento de desinversión, como la coalición Desinvertir-Invertir, por crear impulso.

“Estamos bastante seguros de si [John D. Rockefeller] Estaba vivo hoy, como un hombre de negocios astuto que miraba hacia el futuro, se alejaría de los combustibles fósiles e invertiría en energía renovable limpia», dijo el presidente de RBF, Heintz, en un comunicado.

Editorial TNH

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