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Green Rankings 2010: En busca de un nuevo Santo Grial (verde)

En el documental de 2006, Al Gore le dijo a una audiencia tras otra que nuestro clima estaba cambiando a un ritmo alarmante. Nuestra «capacidad de vivir en el planeta Tierra, de tener un futuro como civilización» estaba en juego. Y era difícil no creer al hombre en una película llamada «la película más aterradora que jamás verás». Pero cuatro años después del lanzamiento del documental, poco ha cambiado en el único lugar donde se espera que suceda el cambio: Capitol Hill.

¿Por qué? Bueno, en 2004, los estrategas políticos Michael Shellenberger y Ted Nordhaus dieron una respuesta. Su ensayo muy debatido, «La muerte del ambientalismo», argumentó que los ambientalistas son demasiado a menudo sordos a las realidades políticas. Cree un tope y comercio. El cambio climático ha sido durante mucho tiempo el santo grial para los activistas que intentan rehacer las cuentas de energía de Estados Unidos encareciendo el carbón, el petróleo y otros combustibles para calentar el suelo. «¿A quién le importa… si un sistema de tope y comercio es el mecanismo político más simple y elegante para aumentar la demanda de fuentes de energía limpia si es un perdedor político?» ellos escribieron.

Hoy, su acusación contra el activismo del cambio climático todavía suena como si hubiera sido escrita ayer. Ahora, por así decirlo, un proyecto de ley de tope y comercio ha muerto en el Senado con pocas esperanzas de reactivación. Ahora, por así decirlo, los estadounidenses colocan el calentamiento global casi al final de sus prioridades. Ahora, por así decirlo, la retórica del miedo no ha logrado generar un cambio significativo en la política energética estadounidense. Estos fracasos, sin embargo, provocaron un examen de conciencia muy necesario para las personas interesadas en el cambio climático. Cap-and-trade está en soporte vital, pero su debilidad está dando a otras ideas la oportunidad de respirar. Las propuestas emergentes se centran en la inversión en energía limpia, enfocadas en la comunidad con una narrativa que ignora la visión del día sobre el calentamiento global y, en cambio, se enfoca en consideraciones más prácticas como la creación de empleo o la necesidad de detener ciertos tipos de contaminación.

Hasta ahora, han surgido al menos tres proposiciones principales de este hilo. En un nuevo documental que se estrenará el próximo mes, el profesor danés Børn Lomborg, que ha sido muy criticado por expresar temores sobre el cambio climático, pide una inversión masiva en todo el mundo para desarrollar energía limpia. Mientras tanto, Gore está trabajando con el ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Reed Hundt, y el Centro para el Progreso Estadounidense en la nueva legislación energética que se publicará a mediados de noviembre. Hundt le dijo al sitio web Earth2Tech que el proceso comenzó con una tarea: «sacar una hoja de papel en blanco y comenzar».

La tercera propuesta proviene de un par bastante improbable. La semana pasada, académicos del Brookings Center Institute y el conservador American Energy Institute publicaron un artículo conjunto (en coautoría con Shellenberger y Nordhaus) declarando que era necesario «pulsar el botón de reinicio en la política energética». Recomendaron que EE. UU. invirtiera $25 mil millones al año en innovación energética que, entre otras cosas, crearía una nueva red de instituciones para coordinar la investigación energética pública y privada. Su opinión es que si la inversión del gobierno allanó el camino para Internet, lo que podría generar millones de empleos tecnológicos, la inversión dirigida a la energía podría crear oportunidades de empleo similares que, de otro modo, no estarían dirigidas a los combustibles fósiles.

Lo que hace que esta variedad sea particularmente atractiva en este momento es el estado de la economía. Mark Muro, investigador sénior de Brookings que ayudó a redactar la recomendación conjunta, dice que él personalmente tiene advertencias sobre los peligros del cambio climático «fuertemente», pero sabe que no todos los estadounidenses las tienen. «Y ciertamente no tienen preocupaciones económicas significativas en este momento», dice. Políticamente, el artículo de Muro también atrae a los liberales que quieren controles de contaminación ya los conservadores que apoyan la energía nuclear, argumentando que una inversión inteligente podría ayudar a la economía sin aumentar el déficit. Claramente: el tope y comercio ha fallado. Si bien uno podría revivirlo en el futuro, un enfoque más realista como la inversión en energía limpia tendrá una mejor oportunidad en Capitol Hill.

Aún así, la tarea que enfrentan los activistas del cambio climático es gigantesca. Deshacerse de su adicción al petróleo o al carbón y reemplazarlo con alternativas es una tarea tan grande que algunos científicos creen que ni siquiera vale la pena intentarlo. Hasta que los suministros de petróleo comiencen a escasear para siempre, «las fuerzas competitivas en la industria de los combustibles fósiles harán que el precio de la energía sea más bajo que cualquier otra alternativa, lo que la matará», dice Robert Laughlin, ganador del Premio Nobel de física y profesor en Stanford. Universidad. Los combustibles fósiles, dice, se acabarán cuando se vuelvan mucho más escasos, y no antes.

Por ahora, Shellenberger y otros que comparten sus puntos de vista dicen que planean concentrarse en reunir apoyo bipartidista para sus propuestas, conscientes de que los opositores pueden tratar de atacar la inversión en energía limpia como otro ejemplo del gasto excesivo del gobierno. Por supuesto, esta nueva estrategia sobre el cambio climático podría estar en el mismo montón que Una verdad incómoda. Los escépticos señalan que hay poca evidencia empírica que respalde la idea de que la inversión neta en energía crea empleos, aunque la Oficina de Estadísticas Laborales está desarrollando una base de datos, que se completará en 2012, para hacerlo. Pero Shellenberger confía en que seis años después de que su ensayo criticara la vieja estrategia, sus fallas son bastante claras. «Creo que teníamos razón», dice. Bien o mal, en estos días él y Nordhaus tienen más gente de su lado.

Editorial TNH

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