Negocios

Gregory Page: rey de la agricultura

Pocas empresas están tan establecidas como la potencia agrícola Cargill, con sede en Minnesota. Su historia se remonta a la década de 1860 y, en la actualidad, cuenta con 160 000 empleados y más de $120 000 millones en ingresos anuales. Pero a diferencia de la mayoría de las empresas de su tamaño, las acciones de Cargill no cotizan en ninguna bolsa. En cambio, Cargill es propiedad de los descendientes de sus fundadores y una amplia variedad de empleados, lo que la convierte en la segunda empresa privada más grande de Estados Unidos. En la última de su serie de entrevistas como parte de la asociación de NEWSWEEK con el programa de MBA de la Universidad de Kaplan, el presidente de NEWSWEEK, Richard M. Smith, habló con el director ejecutivo de Cargill, Gregory Page, sobre la gestión de un negocio en expansión en un momento de gran preocupación por los precios de los alimentos y el medio ambiente. Extractos editados:

Herrero: Para una empresa privada, publica mucha información financiera. ¿Por qué decidiste ser tan transparente?
PÁGINA: A principios de la década de 1990, comenzamos un programa de propiedad de acciones para empleados. Teníamos alrededor de 25 000 empleados elegibles y, por ley, teníamos que comunicarnos con ellos [about the financials]. Pero creo que la idea más importante es que si no sales y te explicas, tus errores te definirán, ya sea que tengas un incendio o que un empleado te demande, algún evento negativo. Hacemos demasiadas cosas buenas y hay demasiadas ideas que benefician a la humanidad que son iniciadas por empleados reflexivos. Cargill publica sus ganancias ahora y tenemos una llamada con los medios una vez al trimestre para hablar sobre muchos temas.

Cargill sigue siendo enorme en finanzas de granos, carne, aves y agricultura, pero usted También traté de ascender un poco en la cadena alimenticia. ¿Puedes describir esta estrategia?
Usamos «conectividad» para describir cómo tratamos de mantener las empresas que hemos elegido en conformidad entre sí. Tomemos como ejemplo nuestro negocio de cacao, donde nos ocupamos de productos de confitería. Nos preguntamos: «¿Qué podemos sacar de esta relación basada en el cacao con la confitería?» Podemos vender productos como eritritol para chocolates sin azúcar… En esencia, no se trata de ser un conglomerado en el sentido de «Consigamos esta canasta dispar de negocios y esperemos… habrá rendimientos no correlacionados nosotros».

Con el aumento de los costos de los alimentos, las necesidades cambiantes de energía, el aumento de la demanda de los países en desarrollo y el impulso hacia los biocombustibles, el negocio de los alimentos se ha vuelto bastante dramático. ¿Eso continuará?
Creo que la comprensión de la gente sobre el impacto de los alimentos, la energía, el uso de la tierra y el medio ambiente nos mantendrá en las noticias más que en el pasado, pero probablemente no tanto como en los últimos 18 meses.

De todos estos temas energía, medio ambiente, uso de la tierra, política comercial ¿Cuál es tu enfoque principal?
Comercio basado en la confianza. Gran parte de la volatilidad del año pasado no se debió a que no había comida. Fue porque las personas que lo tenían cerraron sus fronteras, y las personas que confiaron en ellos, que llegaron a confiar en ellos, fueron maltratados.

¿Sientes la misma atracción para unirte al diálogo sobre los subsidios del gobierno?
En el pasado, para asegurar su superficie, tenía que cultivar los cultivos exigidos por la política. Hoy tenemos una elección relativamente libre en lo que planta un agricultor, y con eso una mayor capacidad para responder al cambio. En mi estado natal de Dakota del Norte, donde en el pasado alguien se vio obligado a cultivar trigo… hoy están cultivando canola y girasoles, y cambiarán a cebada… Entonces, un agricultor que era hace 15 años realmente solo hay una opción hoy, hay siete u ocho reacciones que puede hacer al precio del fertilizante, el precio de los cultivos y los insumos que personas como Cargill le brindan en términos de las necesidades del mundo.

¿A qué se refiere Cargill cuando habla de innovación alimentaria?
Una serie de cosas. En algunos casos es fibra lo que disfrutará comer. En otros casos es la sensación de dulzura que llega sin la carga de calorías. En algunos casos es una promesa de higiene: fitoesteroles de la soja, antioxidantes que preocupan a la gente. En algunos casos, son bebidas deportivas de alto rendimiento que tienen una respuesta glucémica acorde con las necesidades de un deportista. Estas son probablemente cosas en las que mucha gente no piensa, pero hay bebidas deportivas en las que nuestro papel es entender el metabolismo al nivel que entendemos cómo se libera la energía en el torrente sanguíneo.

¿Cuál es su opinión sobre los biocombustibles?
Tenemos un principio muy fuerte, que es que los mandatos son intrínsecamente malos. La agricultura es un deporte al aire libre, y es muy difícil para alguien sentarse en cualquier habitación del mundo y decidir cuál será el clima para el próximo año y, por lo tanto, ordenar cultivos en particular… Y por otro lado, nosotros No somos grandes partidarios del subsidio, pero al menos es un conjunto cuantificable de daños. Si dice que va a pagar 45 centavos por galón para producir etanol, puede calcular la carga. Pero con un mandato, es incalculable.

¿Cómo, como director ejecutivo, se las arregla para abarcar una gama tan amplia de negocios?
tu no Y creo que cualquiera que quisiera hacer eso se apegaría a la organización y la promesa de empleo. Cargill es, en un nivel, una confederación bastante informal de empresas emprendedoras, y creo que es por eso que mucha gente trabaja aquí durante mucho tiempo y lo disfruta. Al mismo tiempo, compartimos un balance y una reputación, por lo que tenemos otros principios con los que somos bastante intolerantes. Cargill tiene esta realidad dual.

Editorial TNH

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