Negocios

Informe de desempleo de marzo: los empleos crecen, pero no alcanzan las proyecciones

Hay buenas y malas noticias en las cifras de desempleo publicadas el viernes.

Comencemos con las buenas noticias. La Oficina de Estadísticas Laborales dice que los empleadores agregaron 162,000 puestos de trabajo en marzo, el mayor aumento en tres años. Mientras tanto, la tasa de desempleo se ha estancado en el 9,7 por ciento, que es donde ha estado durante los últimos tres meses (los números no siempre se mueven en la misma dirección, porque provienen de diferentes conjuntos de datos y porque la gente ha dejado de buscar trabajo buscando trabajo de nuevo). Y las cifras de febrero, que inicialmente mostraban la pérdida de 36.000 puestos de trabajo, se han revisado hasta una pérdida de solo 14.000.

Ahora las malas noticias: los números no son tan positivos como se esperaba y es probable que los empleados temporales del Censo los distorsionen. En una encuesta de economistas realizada por Dow Jones Noticiaswires antes del anuncio, la opinión era que los empleos aumentarían en 200.000 y que otros proyectos estarían maniobrando en la misma área. El crecimiento real cayó casi un 20 por ciento por debajo de ese objetivo. Y de los 162,000 empleos creados, casi 50,000 fueron temporales, según el Censo, lo que ayuda a que algunos trabajadores vuelvan a la nómina, pero no durará más de unos pocos meses.

A pesar del déficit, muchos analistas todavía están muy contentos y dicen que el crecimiento continuo es una señal de que la economía ha dado un giro hacia la recuperación. Paul Krugman escribe que «el paciente se encuentra en una condición estable». Escribiendo en , Sy Harding dice que los números no deben darse por sentado. Se esperaba que el Censo agregara alrededor de 100,000 puestos de trabajo en marzo, pero solo se agregaron 50,000. Es probable que esos trabajos surjan más lentamente (el Censo espera contratar hasta 600,000 trabajadores temporales durante el año) y representan más que el déficit entre las proyecciones y los resultados. El blog de economía Certain Risk tiene un gráfico útil de la pérdida de empleos durante la recesión: es una curva aterradora en comparación con recesiones pasadas, pero la tendencia reciente es alentadora.

La tasa de subempleo, un número menos publicitado que algunos argumentan es una muestra más representativa, registró un aumento (muy pequeño) en marzo, moviéndose a 16,9 por ciento, un 0,1 por ciento más. La estadística incluye a todos los que están en la tasa de desempleo del 9,7 por ciento, así como a los trabajadores que han dejado de buscar trabajo pero les gustaría un trabajo y a los que trabajan a tiempo parcial porque no pueden encontrar un trabajo a tiempo completo. El izquierdista Instituto de Política Económica escribe que, independientemente del número de personas hoy en día, las perspectivas para el futuro siguen siendo aleccionadoras: «Aún está por llegar un crecimiento constante del empleo y la tasa de desempleo probablemente no alcanzará su punto máximo hasta la segunda mitad de este año». En resumen, esta recuperación ‘no está funcionando’ en este momento y lo ha estado haciendo durante bastante tiempo».

Otro grupo decepcionado esta mañana: la administración Obama. El secretario del Tesoro, Tim Geithner, se mostró optimista ayer, pero un crecimiento inferior al esperado es un ojo morado. Una encuesta de CNN publicada ayer muestra que los votantes ahora dan a los republicanos calificaciones más altas por su manejo de la economía.

Los mercados están cerrados por el Viernes Santo, por lo que no está claro cómo reaccionarán los inversores a las noticias sobre el empleo.

Editorial TNH

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