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Inmigrantes chinos muestran nueva individualidad

La migración rural-urbana de China es la más grande en la historia humana, involucrando a unos 130 millones de trabajadores, tres veces el número de personas que inmigraron a Estados Unidos desde Europa y los Estados Unidos industrializados. En su brutal nuevo libro, «Factory Girls: From Village to City in a Changing China» (Chicas de fábrica: de la aldea a la ciudad en una China cambiante), la exreportera del Wall Street Journal, Leslie T. Chang, explora este auge que simultáneamente está vaciando de jóvenes las aldeas de China y contribuyendo a su crecimiento económico. Con las reglas de residencia de la era maoísta desaparecidas hace mucho tiempo, las fábricas urbanas, los restaurantes, las obras de construcción y las destilerías son lugares donde «casi todos los trabajadores son una subvención rural», escribe.

Sin duda, esta migración masiva es una gran historia bien contada. Pero Chang agrega un toque personal: inmigrantes que fueron sus propios antepasados, y teje hábilmente las narrativas de sus cruces fronterizos, un tema que comenzó a interesar a la autora nacida y criada en Estados Unidos después de que llegó a China. cerveza También logra establecer la tendencia en un contexto social más amplio, lo que sugiere que las aspiraciones de estas chicas de fábrica reflejan un individualismo creciente en la cultura socialista china. Sus experiencias difieren notablemente de los estereotipos expresados ​​más recientemente por los Juegos Olímpicos de Beijing el mes pasado, cuando, por ejemplo, el columnista del New York Times David Brooks escribió que los chinos siguen estando influenciados por una mentalidad «colectiva», muy diferente de la América «individualista». ningún.

Esa activación del personaje involucraría a los trabajadores migrantes con los que Chang se hace amigo. Son todo menos individuales, habiendo cortado los lazos con las unidades colectivas que definieron la vida de sus madres. Algunos de ellos incluso adoptaron nombres completamente nuevos, lo que demuestra la capacidad de autodeterminación y reinvención a menudo llamada estadounidense. Muchos inmigrantes hablan dialectos incomprensibles entre sí, y las grandes fábricas crean cafeterías separadas para acomodar los hábitos culinarios radicalmente diferentes de los trabajadores de diferentes provincias.

Las chicas de la fábrica en el relato de Chang comparten ciertas características: cada una de ellas se mudó de un pueblo donde conocía a todos a Dongguan, una ciudad no lejos de Guangzhou y Hong Kong, donde no conocía a nadie; Cada una comenzó su tiempo allí trabajando en trabajos duros y mal pagados y compartiendo un pequeño dormitorio con otras mujeres jóvenes, y ninguna planeaba regresar permanentemente a su pueblo natal. Pero ahí es donde terminan sus similitudes. Algunas mujeres, como la ambiciosa Wu Chunming, abandonaron la vida de trabajo en la fábrica y el dormitorio, pasaron a ser gerentes, se mudaron a un apartamento e incluso comenzaron su propia empresa de materiales de construcción con un novio; Otros, como el Mínimo menos asertivo, solo dan un pequeño paso en la escala económica. Conocemos mujeres que no visitan sus pueblos natales y solo salen con chicos de ciudad, y otras que algún día piensan en casarse con sus amores de la infancia.

Un capítulo particularmente memorable encuentra a Chang acompañando a Min en una visita a su pueblo natal en la provincia de Hubei, cientos de kilómetros al noroeste de Dongguan. Luego, Min lucha con el horror que la separa de los miembros de su familia que se han quedado en el campo, una división que afecta todo, desde las ideas de privacidad hasta si una cámara se ve como algo normal o exótico. Este capítulo, como todos los demás, se beneficia del buen ojo y la elegante escritura de Chang. Pero también se trata de puntajes de cuánto gana el libro por el hecho de que Chang es una mujer y de ascendencia china. Está claro que enfrentó menos obstáculos que un reportero de otro género o etnia al tratar de integrarse en la vida local; se merecía un lugar para dormir en la casa de la infancia de Min, en una cama compartida por varias mujeres de la familia.

Hay mucho que decir sobre «Factory Girls», una obra cuyo autor nunca he conocido pero que, debo señalar, como yo, es colaborador del blog del grupo The China Beat. Pero tengo una queja importante: no salió lo suficientemente pronto. Dado el desempeño mixto de Beijing como anfitrión de los Juegos Olímpicos, «Factory Girls» nos recuerda recientemente que China es ahora un país donde las nuevas formas de capitalismo pueden ser tan brutales como los elementos tradicionales del maoísmo. Y no son sólo los disidentes y los artistas experimentales los que se mueven a su ritmo. A veces es un joven migrante decidido que trabaja en una cadena de montaje.

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Editorial TNH

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