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Investigadores del fiscal de distrito buscan ‘asistentes de Newsweek’ en la universidad bíblica con vínculos con propietarios de revistas

| Las autoridades ejecutaron una orden de allanamiento en la Universidad de Olivet, la universidad cristiana evangélica vinculada a los propietarios, como parte de la larga investigación de fraude en Tiempodenegocioshoy Media Group. La redada de la mañana del 15 de marzo se produjo menos de dos meses después de que la oficina del fiscal de distrito de Manhattan retirara 18 servidores de las oficinas como parte de la misma investigación.

La oficina del fiscal ejecutó la orden en el campus de la universidad en Dover, Nueva York. Ubicado en la pequeña ciudad de Wingdale, a unas 80 millas al norte de la sede del bajo Manhattan de Tiempodenegocioshoy Media Group, el campus es el antiguo sitio del Centro Psiquiátrico Harlem Valley, que Olivet compró por $ 20 millones en 2013.

Un representante de Dover Greens, la empresa privada que Olivet creó para renovar la propiedad, dijo por correo electrónico que las autoridades no retiraron ninguna propiedad del campus.

«Vinieron a buscar servidores y no encontraron nada relevante para la orden de registro», dijo un portavoz de Dover Greens. msgstr «No había nada que tocar o fotografiar porque no había nada relacionado con su búsqueda.»

La oficina del fiscal de Manhattan se negó a comentar sobre la redada de Olivet. Un portavoz de la Policía Estatal no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios. Ken Frydman, portavoz de Tiempodenegocioshoy Media Group, dijo que la compañía no comenta sobre las investigaciones en curso.

La investigación de 18 meses está investigando los vínculos entre la Universidad de Olivet y Tiempodenegocioshoy Media Group, dijeron el mes pasado fuentes con conocimiento de la investigación. Después de que el fiscal ejecutó la orden de allanamiento en sus oficinas en enero, la universidad negó públicamente que Olivet también fuera objeto de la investigación.

«Los informes recientes de los medios que vinculan a la Universidad de Olivet con las investigaciones del gobierno y/o IBT Media son inexactos», dijo Ronn Torossian, un portavoz externo de Olivet, en un comunicado en ese momento.

La universidad, que tiene un campus principal con 1100 estudiantes en Anza, California, así como un sitio de extensión en Manhattan, fue fundada por el pastor coreano-estadounidense David Jang.

Los lazos de Olivet con Tiempodenegocioshoy Media Group, que también es propietario del International Business Times, son profundos. IBT Media, comprada en 2013 y rebautizada como Tiempodenegocioshoy Media Group el año pasado, fue fundada por el ex vicepresidente de Olivet, Etienne Uzac, con Johnathan Davis. La esposa de Davis, Tracy Davis, es la presidenta de la Universidad de Olivet. El CEO de Tiempodenegocioshoy Media Group, Dev Pragad, fue asesor académico en la universidad.

Tracy Davis y Johnathan Davis

IBT Media le dio a la escuela más de $2.8 millones para investigación y desarrollo y acuerdos de licencia en 2013 y 2014, según los registros fiscales que enumeran a la empresa como «antiguo síndico» de la universidad.

La investigación del fiscal está examinando los préstamos tomados por Tiempodenegocioshoy Media Group para adquirir servidores y equipos informáticos. se informó el mes pasado que la investigación está examinando los vínculos entre Oikos Networks, una empresa con sede en Manhattan, y Olivet, según fuentes familiarizadas con el asunto. Informaron que Tiempodenegocioshoy Media Group arrendó sus servidores de Oikos y obtuvo documentos presentados en la oficina del secretario del condado de Dutchess que muestran que Olivet recibió cientos de servidores de la compañía.

Según las fuentes, esa conexión podría calificar como una «transacción de parte relacionada» que debería incluirse en las solicitudes de préstamo.

En respuesta a una pregunta sobre la relación entre Olivet y Oikos, un portavoz de Dover Greens dijo que Oikos era uno de los muchos proveedores con los que trabajaba Olivet.

«Mantenemos nuestra propia infraestructura en Olivet, que se adapta bien a nuestra misión educativa, y trabajamos con varios proveedores independientes y externos, siendo Oikos uno», dijo Dover Greens en un correo electrónico a .

Oikos Networks se fundó en 2009. Jessica Yu, una de las personas nombradas en los documentos de incorporación del estado de Nueva York de Oikos, fue descrita como directora de Olivet Academy en una publicación eliminada en septiembre de 2017 en el sitio web de la Asamblea Mundial de Olivet. Olivet Academy es una escuela de prekínder a grado 12 ubicada en el campus de la Universidad de Olivet en el condado de Dutchess, según el sitio web de la academia.

Michal Podolak figura como ingeniero de sistemas actual en Oikos en LinkedIn. Podolak también figura como director ejecutivo de Gospel & Information and Technology, un ministerio basado en la tecnología que comparte una dirección con la sede de la Asamblea Mundial de Olivet en Kirkwood, Nueva York. El perfil de LinkedIn de Podolak enumera su puesto anterior como director de tecnología en The Christian Post, un sitio de noticias cristiano que, al igual que IBT Media, le dio a Olivet más de un millón de dólares a través de acuerdos de licencia e investigación y desarrollo en 2013 y 2014. A diferencia de IBT, The Christian Post fue aparece como «fideicomisario» en los registros de impuestos de ese año, no como «fideicomisario anterior». William Anderson, otro ex miembro del consejo de administración de Olivet, es el director ejecutivo de Christian Post.

Las llamadas y los correos electrónicos a Oikos no fueron devueltos. Un reportero visitó varias veces la dirección de la compañía en Manhattan y un recepcionista del edificio le dijo que los empleados rara vez van a la oficina. Pero alguien que contestó el teléfono en un número listado en Oikos dijo que la persona a la que preguntó fue Vlado Bartovic, gerente de la compañía. Los documentos judiciales muestran que Bartovic recibió una citación en 2015 en su dirección en Pawling, Nueva York, a pocas millas del campus del condado de Dutchess de Olivet, por deber miles de dólares a un antiguo propietario.

Un representante de la Universidad de Olivet dijo en un correo electrónico después de la redada que cualquier informe que la vincule con la investigación del fiscal de distrito de Manhattan es inexacto. Agregó: «Cualquier asociación religiosa entre individuos no debe malinterpretarse como una afiliación entre entidades legales separadas que no están relacionadas con ellos. Es claramente discriminatorio presentar un negocio como un negocio religioso debido a las creencias de sus propietarios».

Los registros públicos muestran una potencia informática considerable en Olivet, que le dijo al Departamento de Educación del estado que esperaba inscribir entre 50 y 100 estudiantes entre 2015 y 2020. Los documentos financieros presentados ante el condado de Dutchess muestran que la universidad recibió al menos 414 servidores Dell PowerEdge de Oikos Networks en diciembre de 2014.

La asesora fiscal de la ciudad de Dover, Judy Hyatt, dijo el mes pasado que vio una sala llena de servidores mientras recorría el campus la primavera pasada. Los funcionarios de Olivet le dijeron que los servidores se usaban para el aprendizaje a distancia, dijo.

Editorial TNH

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