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La abuela tiene una lección útil para Wall Street

¿Qué tienen en común los titanes de Wall Street con Ada Noda, una abuela de 80 años? Todos están profundamente endeudados y desesperados por encontrar una salida. Desde su casa móvil en St. Augustine, Fla., Noda le dijo a NEWSWEEK: «Mi salida fue mayor que mi entrada».

Según el secretario del Tesoro, Henry Paulson, el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, y el presidente Bush, eso es más o menos lo que les está sucediendo a algunas de las principales instituciones financieras en la actual crisis económica. En el último mes, el gobierno ha establecido tres rescates (Fannie Mae, Freddie Mac, AIG) por valor de casi 400.000 millones de dólares. En Washington y en Wall Street, hay advertencias de que esperan más quiebras corporativas. Mientras se discute una solución, la solución inicial es el rescate de $ 700 mil millones de Paulson. Financiado por el contribuyente, está diseñado para promover los mercados mediante el fortalecimiento de las empresas en crisis.

Las opciones de Noda eran más pequeñas, mucho menos complicadas, y no incluían una entrada de efectivo de emergencia. Hija de la Depresión, aprendió de sus padres cómo vivir con un presupuesto ajustado, pero tuvo dificultades después de que una cirugía de doble bypass le impidió trabajar en el personal de limpieza en un hospital local. A pesar de que trabajó toda su vida, hasta los 70 años, su cheque del Seguro Social de $968 al mes no podía cubrir sus facturas, especialmente la nueva deuda médica. Para 2005, tenía una deuda de tarjeta de crédito por valor de $ 8,000 y su automóvil fue embargado.

Al año siguiente, tuvo que hacer algo que la horrorizó: se declaró en bancarrota. ella no está sola En el período de 12 meses que terminó el 30 de junio de 2008, 934,009 consumidores estadounidenses se declararon en bancarrota. Eso es un 28 por ciento más que las 727,167 quiebras presentadas el año anterior. «Era la última opción para mí», dijo, pero dijo que entiende por qué era necesario y se siente agradecida por la oportunidad de empezar de nuevo, con las deudas perdonadas. «No tengo ninguna tarjeta de crédito ahora, y no quiero ninguna tarjeta. Llevo un registro de lo que gasto y saco las facturas con anticipación porque sé lo que tengo que pagar».

A Noda le molesta que Wall Street no esté siguiendo su camino y, en cambio, esté tratando de encontrar la que podría ser la madre de todas las tarjetas de crédito. “La gente corporativa que está recibiendo mucho dinero, debería investigarlos y ver quién tiene la culpa antes de rescatar a alguien”, dijo.

Hasta el momento, 166 economistas, críticos de ambos partidos y la mayoría de la nación (55 por ciento, según una encuesta de Los Angeles Times/Bloomberg), están de acuerdo con ella. «El gobierno puede garantizar una industria financiera que funcione bien, capaz de otorgar nuevos préstamos a prestatarios creíbles, sin rescatar a los inversores e instituciones individuales cuyas elecciones no han sido acertadas», decía la carta del economista al Congreso. El exsecretario de Trabajo, Robert Reich, argumentó que «el proceso debería ser como la bancarrota del Capítulo 11». Incluso el incondicional republicano Newt Gingrich está haciendo rondas para atacar el rescate, calificándolo de una toma de poder que está «prohibida» y que conducirá a una corrupción a gran escala.

Noda dice que ya hay delincuentes que deben ser castigados en el fiasco financiero: «Desháganse de los directores ejecutivos y enjuícenlos, desháganse de todas estas personas que reciben la gran bonificación», dijo. . «Toda esta gente de Enron que hizo algo, los procesaron y fueron a la cárcel. Si tú o yo hicimos algo malo, iríamos a la cárcel».

Noda podría conseguir su deseo. El FBI ya está investigando tres bancos fallidos sospechosos de fraude hipotecario: Countrywide Financial Corp., IndyMac Bancorp Inc. y New Century Financial Corp., pero esta semana la investigación se amplió a otras firmas cuyas finanzas se han visto afectadas por la economía: los gigantes hipotecarios Fannie Mae y Freddie Mac, la aseguradora American International Group Inc. y el banco de inversión Lehman Brothers.

No importa cuál sea el castigo, Noda dice que lo mejor que puedes hacer es levantar tu trasero y seguir adelante. El octogenario presionó a los acreedores («​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​ ​​en la bancarrota y se enfrenta a la bancarrota, pero lo aprobó y dice que está pagando la multa por nada menos que el pago del director ejecutivo. Compra en tiendas de segunda mano («No estoy orgullosa de eso, cariño») y cobra su cheque del Seguro Social. «Me las arreglo. Si no tengo el dinero, no lo gasto. Vivo en una casa rodante con mi perro y mi gato, y doy gracias a Dios todos los días por poder levantarme y cuidar». yo mismo…

A pesar de sus limitados recursos, incluso está dispuesta a echar una mano a los apuros económicos que quieren sacarle más partido: “Yo les diría que tienen que aprender a presupuestar y hacer mejor el trabajo de libros. Diles que vengan a mirar mi libro de contabilidad y les mostraré cómo hacerlo».

Nota del editor: Ada Noda pudo declararse en bancarrota con la ayuda de la oficina de Legal Aid Society en Saint Augustine, Fla. Si tiene ingresos limitados y necesita ayuda legal (o alguien que conoce tiene ayuda legal, usted la tiene) puede encontrar su Asistencia Legal local. oficina con este mapa.

Editorial TNH

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