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¿La desigualdad de ingresos perjudica el crecimiento?

Un nuevo estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos sobre cómo la desigualdad de ingresos afecta el crecimiento económico parece respaldar lo que algunos observadores preocupados, particularmente de izquierda, han estado diciendo que la desigualdad perjudica el crecimiento. Del informe: «Una nueva investigación de la OCDE muestra que cuando aumenta la desigualdad de ingresos, cae el crecimiento económico». Parece bastante simple.

Sin embargo, aquí está el problema: la típica narrativa liberal de izquierda es que el 1 por ciento está desviando todas las ganancias de ingresos, dejando a todos los demás con poco. Y dado que el 99 por ciento tiene menos para gastar, los ricos ahorran demasiado, el crecimiento se desacelera.

Pero eso no es lo que encuentra el informe: «Si bien el aumento general en la desigualdad de ingresos también está siendo impulsado por el 1 por ciento muy rico que se aleja, la clave del crecimiento es que los hogares de bajos ingresos retroceden». Y esto: «En contraste, no se encontró evidencia de que las personas con altos ingresos alejándose del resto de la población perjudique el crecimiento».

No se sorprenda si se pasa por alto este hallazgo, que está en sintonía con la literatura anterior.

En cualquier caso, el problema parece estar en el 40 por ciento de los asalariados que tienen menos oportunidades educativas, o como dice la OCDE (en una redacción extrañamente pasiva), «[P]las personas de entornos socialmente desfavorecidos no invierten lo suficiente en su educación».

CAI

Este es un estudio internacional. Entonces, tal vez en algunos países no haya suficientes fondos para la educación disponibles para los pobres y la clase trabajadora. (De ahí la rareza: el informe encuentra que la desigualdad afecta más el crecimiento económico en famosos paraísos bursátiles como Finlandia, Suecia y Noruega que en los EE. UU. De hecho, Finlandia es particularmente famosa por sus altos puntajes en las pruebas internacionales).

Sin embargo, Estados Unidos gasta $600 mil millones al año en educación K-12. Y los puntajes de las pruebas de la escuela secundaria de Estados Unidos se han estancado desde 1970, a pesar de que se duplicó el gasto en escuelas públicas.

Además, los estadounidenses de clase media que desean invertir en educación superior enfrentan una cuadruplicación en términos de matrícula real y tarifas publicadas en universidades públicas de cuatro años. Al menos en los EE. UU., la eficacia con la que brindamos educación parece ser un tema tan crítico como cuánto gastamos en educación.

El informe de la OCDE presenta un caso más sólido para la reforma en lugar de la redistribución, y tal vez menos preocupación por lo que le está sucediendo al 1 por ciento.

Editorial TNH

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