Negocios

La dura realidad de hacer negocios en Cuba

El auto en Havana Street era un clásico de Detroit, un Chevy Bel Air de 1956 rosa y blanco con un apodo de una canción de rock and roll: «Lola».

Y estacionado detrás del volante estaba un distinguido invitado estadounidense, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, quien llegó a Cuba en abril de 2015 en una visita oficial.

Pero Lola llevaba una sorpresa bajo el capó. El motor Chevrolet original murió hace mucho tiempo. En su lugar había un motor diésel Toyota de cuatro cilindros.

La mezcla es típica en Cuba, donde los autos antiguos que harían salivar a un coleccionista se mantienen funcionando a través de una canibalización inteligente y creativa.

Y podría servir como una metáfora de la economía cubana que atrae a las empresas estadounidenses con un mercado sin explotar, pero tiene obstáculos ocultos que podrían disuadir a todos menos al empresario más trabajador, escribió la periodista independiente Christina Hoag en su informe para SAGE Business Researcher.

«Atraer a Cuba es un parque de diversiones en declive», dijo a Hoag John S. Kavulich III, presidente del Consejo Económico y Comercial EE.UU.-Cuba. Con el restablecimiento de las relaciones diplomáticas cubano-estadounidenses después de medio siglo de congelamiento y la reciente visita del presidente Obama, los ejecutivos de empresas estadounidenses sueñan en grande.

Las ferias comerciales en La Habana atraen a decenas de las principales empresas estadounidenses, desde PepsiCo hasta Caterpillar y Boeing. El gobierno cubano está abriendo la economía estatal a la inversión extranjera directa con el objetivo de atraer 8.200 millones de dólares en IED.

Obama ha elaborado excepciones más amplias al embargo estadounidense sobre el comercio con Cuba, de 54 años de antigüedad, que permiten una mayor actividad en áreas como las telecomunicaciones y los viajes.

«Todo el mundo está interesado en Cuba en este momento», dijo a SAGE Business Researcher Alana Tummino, jefa del Grupo de Trabajo sobre Cuba del American Council. “Los cubanos están completamente abrumados con grupos de negocios que viajan y tratan de reunirse con funcionarios del Ministerio”.

Pero luego vienen las duras realidades de tratar de hacer negocios en una economía estrictamente controlada por un estado de partido único, una infraestructura obsoleta y obsoleta y una población cuyo poder adquisitivo está limitado por un salario mensual promedio equivalente a $20.

Agregue a eso un sistema legal que carece de transparencia y está fuertemente sesgado a favor del estado; Los procedimientos judiciales se llevan a cabo en secreto, y los mejores de las clases de la facultad de derecho son reclutados como fiscales, y los jueces a menudo se eligen entre los de abajo.

“Hay mucha exuberancia irracional sobre Cuba”, dice James Cason, quien se desempeñó como jefe de la División de Asuntos de Estados Unidos en La Habana, que funcionó en lugar de una embajada, de 2002 a 2005. “Es un negocio muy riesgoso”.

El ejecutivo de negocios británico Stephen Purvis descubrió cuán peligroso. El director de una empresa llamada Coral Capital que invertía en el turismo cubano y otros negocios, Purvis fue acusado de espionaje en 2011.

Después de pasar 16 meses en prisión en espera de juicio, fue declarado culpable de transacciones ilegales de moneda extranjera y luego puesto en libertad. Perdió $ 15 millones en activos.

«El banco central autorizó todas nuestras transacciones durante 12 años», dijo Purvis. “Entonces, de repente, estaban diciendo que no estaban autorizados y que no teníamos un permiso específico. Fue una aplicación muy arbitraria de la ley”.

Otras empresas, sin embargo, reportan experiencias benignas. «Hemos estado en Cuba durante más de 20 años y es un lugar muy estable para hacer negocios», dijo David Pathe, director ejecutivo de Sherritt International de Canadá, que opera una mina de níquel y es uno de los mayores inversores extranjeros en Cuba.

Y, riesgos o no, vienen los americanos. Airbnb, el servicio de alquiler de viviendas basado en Internet, se expandió a Cuba el año pasado con 1.000 listados. Sprint y Verizon comenzaron a ofrecer servicios de roaming para teléfonos celulares luego de firmar acuerdos con la empresa estatal de telecomunicaciones.

Netflix anunció la llegada de su servicio de video streaming en 2015 con un absurdo tuit de «¡Bienvenida Cuba!» – a pesar de que su cargo mensual de $7.99 es más de un tercio del salario medio.

Si se quiere cumplir la promesa, se debe encontrar una manera de salvar los objetivos económicos divergentes de los dos gobiernos, según los analistas. El principal objetivo de Washington es fomentar más inversión privada, y los líderes cubanos quieren acuerdos que acaben con las empresas estatales que controlan las tres cuartas partes de la economía.

“Hay una desconexión entre lo que las empresas estadounidenses pueden hacer [under the embargo] y lo que Cuba necesita», dice Tummino del American Council.

Día de las noticias.

Editorial TNH

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