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La economía causa algunas cancelaciones de fuegos artificiales

En Yonkers, Nueva York, fue una decisión difícil: podían lanzar algunos fuegos artificiales al cielo para celebrar la independencia de Estados Unidos… o tener dinero extra (por ejemplo, $100,000) para pagar las horas extras de la brigada policial. Te puedes imaginar lo que eligieron. En Flint, Michigan, los eventos del 4 de julio se cancelaron, luego los salvó un patrocinador y se detuvieron nuevamente cuando la ciudad se dio cuenta de que una semana no era suficiente tiempo para prepararse.

Desde Arizona hasta Ohio, los burócratas inteligentes pasaron la semana pasada tratando de salvar sus buenos espectáculos de fuegos artificiales a la antigua. ¿Qué pasaría si cobraran $5 por cada automóvil, como algunas personas en Connecticut? ¿Qué pasaría si, como Houston, redujeran la exhibición a algo más asequible? ¿Qué pasaría si suplicaran y negociaran con cualquier patrocinador o agencia de la ciudad que pudiera intervenir para salvar el espectáculo? Oye, él trabajó en Tucson, Arizona, donde la tribu Pascua Yaqui donó $20,000 para subsidiar el espectáculo que una vez fue cancelado.

No hay señal más cierta de retirada estadounidense que la evacuación de las reservas de nativos americanos. Pero los patriotas de Arizona son los afortunados, sobre todo porque más de 20 municipios se vieron obligados a cancelar su pirotecnia. Eso es deprimente, pero no es el final del estilo estadounidense. «Hay algunas ciudades que se han vuelto más pequeñas debido a la economía, tal vez unas pocas docenas, pero hay más de 14,000 espectáculos en todo el país este fin de semana», dice Julie Heckman, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Pirotecnia. «La situación no es tan grave como podría ser, y ciertamente no está afectando los resultados de la industria».

Los líderes de la industria de los fuegos artificiales le brindan apoyo para contar historias. La familia Grucci le dice a NEWSWEEK que este es el decimocuarto año consecutivo en el que estarán completos, con 88 espectáculos en todo el país. Cada uno de estos costó más de $50,000, y los planes para la celebración de 2009 provinieron de los contratos de cinco años de la compañía establecidos en 2004. «Hay que tener en cuenta que este feriado se lleva a cabo en sábado, lo cual no ocurría desde 1998, » dice M. Philip Butler, un productor de Grucci, explicando que el calendario fortuito ayudó a sus finanzas. Un municipio llamó a la compañía de fuegos artificiales con la esperanza de cancelar su espectáculo, pero fracasaron cuando las familias de la comunidad comenzaron a quejarse. Otra compañía, Pyro Spectaculars, le dijo al New York Times que varias pequeñas ciudades de California bajo su paraguas habían cancelado sus espectáculos.»En lugares donde una pequeña comunidad canceló su espectáculo, un espectáculo generalmente ocurre a tres o cuatro millas de distancia», dice Heckman. oscurecerá para el 4 de julio».

Eso es un frío consuelo para las familias que esperan una tradición anual en sus propias ciudades. Cuando el Fuerte Vancouver de Washington anunció que no sería el anfitrión de su espectáculo del 47 aniversario este año, muchos en la comunidad se sorprendieron. «La gente dice que no puede imaginar el 4 de julio sin los fuegos artificiales en Fort Vancouver», dice Mary Sisson, propietaria de la tienda de juguetes Kazoodles en la ciudad. “Es parte del tejido de nuestra ciudad, y ahora esa tradición se ha perdido”. En años anteriores, los patrocinadores locales han apoyado los fuegos artificiales de Fort Vancouver, denominados «el espectáculo de fuegos artificiales más grande al oeste del Mississippi», vendiendo fuegos artificiales en el patio trasero oa los consumidores. Pero cuando los precios de los fuegos artificiales subieron (en parte debido a los incendios de los almacenes en China) con el empeoramiento de las condiciones económicas, quedó claro para los organizadores que la exhibición de este año y la celebración de un día tendrían que posponerse. «Durante años, el público pensó que podía venir aquí gratis», dice Elson Strahan, presidente de Fort Vancouver National Trust. «Ahora que están tristes por los fuegos artificiales de 2009, se dan cuenta de que tienen que hacer su parte para socavar».

Ese grupo ya está planeando una celebración de menor escala para el 2010, con la esperanza de un mejor presupuesto y una mayor participación de la comunidad. Otros pueblos que han cancelado manifestaciones también son optimistas sobre el próximo año. Eso se debe a que muchas de las cancelaciones en 2009 se deben a recortes presupuestarios de última hora cuando los municipios necesitaban el dinero para servicios críticos como la policía y la protección contra incendios.

Eso es exactamente lo que sucedió en Springfield, Mo., donde se llevó a cabo la celebración Firefall de $100,000, cuando los administradores se enteraron de que la pensión de la policía y los bomberos no estaba financiada por casi $200 millones. En febrero, los ciudadanos votaron en contra de un impuesto sobre las ventas para ayudar a pagar la pensión, lo que resultó en recortes presupuestarios en todos los departamentos, incluido el programa de Parques. Firefall fue uno de los primeros proyectos en perder su llama. «Si tenemos problemas incluso para mantener abiertas las estaciones de bomberos de la ciudad, no hay necesidad de gastar este dinero extra», dice Bob Nelson, administrador de la junta de parques del condado. «Pero esto no tiene nada que ver con los tiempos económicos, tiene más que ver con nuestros propios problemas presupuestarios». Él espera que muchos del área busquen otras exhibiciones o activen su propia pirotecnia en el patio trasero. Después de todo, no sería el Cuarto sin un poco de actividad explosiva.

Editorial TNH

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