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La economía del bótox: por qué Allergan es la compañía estadounidense perfecta

Gracias a Botox no tengo arrugas», dice el director ejecutivo de Allergan, David Pyott, cuyo pecho de 58 años es tan suave como el de una estrella de Hollywood envejecida, gracias a la fuente de la juventud en una jeringa de su compañía. «Pero no, realmente no tengo cuidado, tampoco».

¿Y por qué sería? Las acciones de la compañía farmacéutica están en los años 90, cerca de un máximo de 52 semanas, lo que hace que la empresa valga $ 26 mil millones. Las ventas están aumentando y la compañía reportó una ganancia de $296 millones en su trimestre más reciente. Y aunque los directores ejecutivos de las grandes farmacéuticas tienden a tener una vida útil corta (Jeff Kindler duró solo cuatro años y medio en Pfizer), Pyott se acerca a su decimoquinto año al frente de la compañía.

Su firma farmacéutica está ubicada, apropiadamente, en la pintoresca ciudad de Irvine, California, un enclave estéticamente agradable de parques de oficinas bordeados de palmeras y casas con techos rojos. De hecho, en un momento en que las empresas de todo el mundo están luchando con una demanda lenta, Allergan sirve como ejemplo y metáfora de cómo las empresas estadounidenses pueden prosperar en una economía de bajo crecimiento.

No te rías. Sí, Allergan es famosa por producir productos que son básicamente rellenos: Botox, Juvederm, implantes mamarios. Pero esos son negocios enormes y en crecimiento. Y la mitad de los ingresos de Allergan provienen de medicamentos recetados que tratan afecciones médicas graves. La empresa se enfoca en varias áreas de alto crecimiento, tiene una capacidad demostrada para crear demanda de los consumidores e innova y encuentra nuevos usos para los productos existentes. Y está comprometido.

En un período de lento crecimiento, Allergan está conectado a varias tendencias sociales y mundiales importantes: una población que envejece decidida a combatir los estragos del tiempo, ingresos en rápido aumento en los mercados emergentes y un mayor apetito y aceptación en todas partes para gastar en mantenimiento físico. Incluso en las profundidades de la recesión, en 2009, las ventas globales de Botox se mantuvieron constantes y para 2010 estaban superando los niveles de 2008. Este año las ventas están creciendo a un ritmo de dos dígitos: Allergan proyecta que Botox, que es equivalente a aproximadamente para un tercio de sus ventas, $1.8 mil millones en 2012.

«Botox es omnipresente y probablemente sea una de las marcas de consumo más conocidas», dice Pyott. Tiene una participación del 76 por ciento del mercado global de $2.3 mil millones de «neuromoduladores» (esos productos para los nervios, que bloquean a los usuarios de Botox y sus competidores del shock permanente), que está creciendo a un ritmo anual del 16 por ciento. También tiene una participación del 42 por ciento del mercado mundial de «estética mamaria» de $870 millones. «Cuando uno mira el estado de nuestros mercados, no solo en los Estados Unidos sino en todo el mundo, nos dice que esta es una tendencia social real, que la gente quiere verse mejor y ser unos años más joven de lo que indica su licencia de conducir». nosotros», dice Pyott, que es más un creador de tendencias que un investigador médico (el antiguo modelo farmacéutico consistía en aprobar un fármaco y recomendarlo a los médicos; los productos de Allergan dependen más de la atracción del consumidor que del impulso del médico).

Una economía lenta podría ser una bendición para el mercado de la estética. La gente está invirtiendo en su apariencia «incluso en una economía que no es tan fuerte como nos gustaría que fuera, tanto por razones personales como profesionales», dice Adam Schaffner, un cirujano plástico con sede en Manhattan que suministra a sus pacientes Botox, Juvederm . , y expansores de tejido e implantes mamarios de Allergan. A medida que la crisis financiera empeoró, seguida de una recuperación anémica, la demanda de los clientes de Botox ($200 por tratamiento) y Juvederm ($500 por jeringa) se mantuvo fuerte.

Los implantes mamarios son un indicador clave. En 2009 y 2010, al igual que otros gastos de capital, los procedimientos quirúrgicos costosos disminuyeron, en parte debido a los costos y porque el aumento de senos significa perder algunos días de trabajo. En lo que va del año, los implantes mamarios aumentaron un 14 por ciento para Allergan, dice Pyott.

Al igual que otros productos de consumo estadounidenses, las ofertas de Allergan están encontrando nuevos mercados en el extranjero. Cada año, millones de personas más en Brasil, India, China y otros lugares obtienen el poder para pagar los procedimientos cosméticos. A medida que los consumidores de todo el mundo maduran, generalmente comienzan a adaptarse a los hábitos de consumo de los Estados Unidos: comienza con refrescos, pasa a la comida rápida y sube en la cadena de valor a películas, Starbucks, automóviles y luego Botox y mama. implantes Aquí, Allergan recién está comenzando lo que el socio principal de Boston Consulting Group, Michael Silverstein, llama un «premio de $ 10 billones» en los mercados de consumo en lugares como China e India.

«Hemos tenido algunos años celestiales en Brasil, lo que corresponde a la percepción que uno tiene de la cultura brasileña». (Traducción: les encanta la operación de senos en Río). Las marcas están comenzando a hacerse populares en China, donde «encajamos en el deseo europeo y de marcas de lujo del consumidor chino», dice Pyott. ¿Una gran sorpresa? Europa parece estar bien, a pesar de la economía en problemas. «Ponemos como prioridad de gasto en el sur de Europa: cómo te ves, cómo te vistes, buena comida». Por supuesto, Allergan solo tiene la mitad de la historia cuando se trata de productos de consumo puros, literalmente. Aunque el Botox y los implantes mamarios son procedimientos discrecionales que generalmente no están cubiertos por los seguros, gran parte de lo que produce Allergan se gasta por orden del médico. De hecho, aproximadamente la mitad de las ventas de Allergan provienen solo de medicamentos oftálmicos: Lumigan para el glaucoma, Restasis (producto de $697 millones en 2011) para el síndrome del ojo seco. La mayoría de estos se venden con receta médica.

Pyott, que emigró de Escocia, señala otro factor que ha sido un sello distintivo del éxito empresarial estadounidense a lo largo de los años: la innovación. Si bien muchas empresas han recortado la investigación y el desarrollo básicos en los últimos años, Allergan ha aumentado su inversión en I+D: de $675 millones en 2009 a $858 millones en 2011, y un estimado de $1000 millones en 2013. El 19 por ciento del personal de la empresa. de 10.500 trabajan en I+D. Abrió una nueva instalación en Nueva Jersey este otoño, donde promete agregar 400 puestos de trabajo bien remunerados. «Como aprendimos de la Gran Recesión en 2009, cuando renueva partes de su hogar, no quiere parar», dice el CEO.

No contentos con el papel del Botox como medicamento cosmético, los investigadores han dedicado mucho tiempo a descubrir cómo se puede usar la proteína compleja para combatir dolencias más graves que las arrugas. Hoy, señala Pyott, “solo la mitad [of Botox sales] que es para uso estético. La otra mitad es para indicaciones terapéuticas». Botox está aprobado en 85 países para tratar 25 afecciones diferentes. El año pasado, fue aprobado para su uso en el tratamiento de afecciones de la vejiga neurogénica: los tipos de problemas de control urinario que sufren las personas con lesiones de la médula espinal, Parkinson , o esclerosis múltiple En 2010, Botox fue aprobado para las migrañas crónicas.Resulta que una dosis súper fuerte de Botox inyectada en la cabeza en 30 puntos diferentes podría aliviar el dolor de cabeza intenso, además de eliminar las arrugas.

El crecimiento es el mejor analgésico para los directores ejecutivos en esta economía. En toda la industria del cuidado de la salud, los ejecutivos, los médicos, los proveedores, las aseguradoras y los fabricantes de dispositivos gritan sobre las cargas injustas de la reforma del cuidado de la salud y los cambios propuestos en el mercado. Pero Pyott no se queja del impacto de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Sí, señala, las disposiciones del proyecto de ley agregarán $110 millones en costos adicionales a Allergan en 2012. Pero gracias al Botox, no llorará por eso.

Editorial TNH

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