Negocios

La economía: ‘Por qué la calvicie es lo nuevo’

En un evento de la industria hace unas semanas, me encontré con un editor de una conocida revista de negocios. Como nos compadecíamos de la rápida desaparición de la publicidad impresa, señalé que su publicación parecía tener todavía páginas. La respuesta llegó: «Sí. El nuevo es plano». El fin de semana pasado, en una parrillada suburbana, le pregunté a un amigo que trabaja para una empresa de gestión de activos cómo le estaba yendo a su empresa en estos tiempos turbulentos. «En realidad lo estamos haciendo bien. Mantenemos nuestras cabezas fuera del agua». En ese momento, otro invitado llamó: «Hola. Flat es el nuevo».

«Flat is the new up» es la frase comercial de moda para 2008.

Una investigación sobre la «Cultura del dinero» (bueno, una búsqueda en Google y algunas conversaciones informales) revela que la frase tiene sus raíces en el mundo de los medios, donde se ha usado durante los últimos años. Y tiene sentido. En industrias como las revistas y los periódicos, donde tanto la circulación como las páginas de publicidad parecen estar en declive a largo plazo, los editores y gerentes claman por mantenerse a flote. Ejemplo: en la ronda de revistas de Richard Pérez-Peña sobre el terrible segundo trimestre del New York Times, en el que las páginas de anuncios bajaron un 8 por ciento, el director editorial de Conde Nast, Thomas Wallace, dijo: «La broma aquí es, ‘Flat is the new up’ .» De hecho, las publicaciones que logran mantener los niveles actuales de negocio están superando a la competencia. El uso de la frase se ha extendido por los medios antiguos. En marzo, Television Week señaló que con respecto a la televisión sindicada («Judge Judy», etc.), que, al igual que el negocio de los medios impresos, está luchando contra la fragmentación de la audiencia y el auge de Internet, «muestra los índices de audiencia la realidad de que para la sindicación, es el nuevo apartamento.» Lo mismo ocurre con la televisión en red. Cable Broadcasting señaló en mayo que «en el bazar publicitario en el mercado de la televisión llamado upfronts, el nuevo up-flat podría ser».

Pero la frase se está extendiendo por sectores que estaban de moda hasta hace poco. Después de la crisis crediticia de 2007, los banqueros de inversión vieron reducidos sus bonos. El blog de acuerdos del Wall Street Journal informó en enero que «los departamentos son el nuevo aumento», agregando amablemente a los lectores con poderes de percepción limitados: «lo que sugiere salarios fijos, así como también un poco de aumento». Se supone que los bufetes de abogados son menos susceptibles al ciclo económico que otras industrias de alto nivel. Después de todo, cuando las adquisiciones y las OPI disminuyen, las prácticas de quiebra, litigio y defensa de cuello blanco tienden a encontrar un nuevo trabajo.

Pero a principios de este mes, el blog legal del Wall Street Journal contactó a Kevin Conroy, un ejecutivo de Wachovia Wealth Management, que trabaja con bufetes de abogados. Pensamiento de Wachovia: los ingresos de muchas firmas de abogados podrían caer un 5 o 6 por ciento este año. Conroy dijo: «Lo plano es lo nuevo». Y ahora la frase finalmente ha contagiado a los aristócratas del mundo financiero: los fondos de cobertura. Hedge Fund Research informó la semana pasada que los fondos de cobertura en la primera mitad cayeron un 0,75 por ciento, lo que, según el Financial Times, fue «su peor primera mitad en casi dos décadas». Y, sin embargo, como señalaron varios comentaristas en CNBC, con el S&P 500 cayendo alrededor del 13 por ciento en el mismo período de tiempo, fue la validación de que todo el sector se mantuvo estable durante el año.

Entonces, ¿se afirma que la planitud es una virtud coja? Eso depende. Cuando su industria se está reduciendo (como los periódicos, las hipotecas o la vivienda), ser justo significa que se enfrenta a un poderoso megabyte y gana cuota de mercado. Cuando sus competidores bajan un 20 por ciento, representa un rendimiento superior significativo, lo que debería ser tranquilizador para las partes interesadas. En el reino de los ciegos el tuerto es rey. En un mercado bajista, un fondo plano es el rey. Por otro lado, en un período de alta inflación, los pisos son malas noticias. Significa que los ingresos están estancados en un momento en que los costos aumentan drásticamente.

Sobre todo, «apartamento de lo nuevo» es un alegato que no debe ser considerado en términos absolutos, sino en términos relativos. Pero ese relativismo económico puede acabarse. ¿No están disminuyendo los puntajes de las pruebas escolares a pesar de que se inyectan nuevos recursos? Oye, los pisos son lo nuevo. ¿Los números de las encuestas de un candidato llegaron después de una costosa campaña publicitaria? Memo de Mark Penn a HRC: Flat es el nuevo. ¿Las cifras de julio de 2008 del columnista en línea son planas en comparación con las cifras de julio de 2007? Tu sabes la respuesta.

Editorial TNH

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