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La inflación del Reino Unido es negativa por primera vez en 55 años

El Reino Unido registró una inflación negativa en abril por primera vez, pero los economistas han dicho que las cifras representan una «buena deflación» y deberían impulsar el poder adquisitivo de los consumidores.

Las cifras oficiales muestran que el Índice de Precios al Consumidor (IPC), la principal medida de inflación del Reino Unido, cayó a -0,1% el mes pasado, impulsado por el precio de las tarifas aéreas y marítimas.

La inflación negativa da como resultado una reducción del precio de los bienes de consumo: una canasta de bienes que costaba £ 100 el año pasado ahora cuesta £ 99,90. Sin embargo, la deflación persistente puede conducir a una disminución de la demanda, ya que los consumidores se desalientan a comprar productos en previsión de la caída de los precios.

Esta es la primera vez que el Reino Unido entra en deflación desde que comenzaron los registros oficiales en 1996 y la primera vez desde 1960 según estimaciones históricas.

Sin embargo, Ben Southwood, jefe de investigación del Instituto Adam Smith, dijo que los consumidores deberían aceptar las cifras negativas.

«Tenemos deflación -aunque muy leve- por primera vez desde la década de 1960. Pero esto parece ser una ‘buena deflación’, proveniente principalmente de bienes más baratos -especialmente petróleo más barato-) en lugar de una caída de la demanda de los consumidores», dijo.

Southwood también dijo que el Banco de Inglaterra, que fijó una meta de inflación del 2%, debería permanecer alerta contra una deflación severa.

Otras economías desarrolladas también tuvieron un período de ‘buena deflación’ este año. Las cifras de inflación alemanas cayeron a -0,4% en enero, mientras que Francia experimentó una inflación negativa durante los primeros tres meses de este año antes de registrar una tasa positiva de 0,1% en abril. En EE. UU., la inflación se sitúa actualmente en -0,1 %, al igual que en el Reino Unido.

La inflación ha caído recientemente debido a la caída de los precios del combustible y una carrera a la baja entre los supermercados por los precios de los alimentos.

En un número que acompaña a las cifras, la Oficina de Estadísticas Nacionales dijo que el precio de las tarifas aéreas y marítimas era la principal fuerza impulsora. El año pasado, Semana Santa cayó a mediados de abril, coincidiendo con el momento de la mayoría de los viajes al extranjero, pero este año fue mucho antes, lo que significa que las tarifas aumentaron a un ritmo más lento.

«La inflación del IPC debería volver a territorio positivo en mayo, a medida que pasa el tiempo del cambio de Pascua y la contribución negativa de los precios de la energía y los alimentos comienza a disminuir», dijo Samuel Tombs, economista sénior del Reino Unido en Capital Macroeconomic Research. . Ciencias económicas.

Sin embargo, Tombs dijo que la reciente apreciación de la libra esterlina y la recuperación de la productividad significan que la inflación no podría alcanzar el objetivo del 2% hasta dentro de algunos años, lo que significa que los consumidores podrían disfrutar de un largo período de mayor poder adquisitivo.

Los economistas suelen distinguir entre inflación negativa, definida como una reducción a corto plazo de la inflación que aumenta el poder adquisitivo del consumidor, y deflación, que es un largo período de caída de precios, salarios y producción.

El IPC es el precio promedio de una canasta de bienes y servicios y se actualizó recientemente para incluir cerveza artesanal, cigarrillos electrónicos y proteína en polvo.

Editorial TNH

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