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¿La información de la nube irlandesa se encuentra en la jurisdicción de los EE. UU.?

¿Podría un caso judicial, una decisión de un juez de un tribunal de distrito de EE. UU., exponer a los fabricantes y empresas estadounidenses a la discriminación mundial, perder ventas y amenazar los derechos de los estadounidenses? Sí, y ese es el caso.

En resumen, el gobierno de los EE. UU. está intentando una divulgación sustancial al acceder a los datos privados de los clientes, almacenados fuera de los Estados Unidos, sin seguir el debido proceso.

Este caso, que será escuchado el 9 de septiembre por la Corte de Apelaciones del Segundo Circuito de los Estados Unidos, no se trata solo de manufactura y negocios, también se trata de proteger los límites del Congreso sobre la autoridad del gobierno y los derechos de privacidad.

Si el Departamento de Justicia prevaleciera, los países extranjeros estarían autorizados en sus esfuerzos por incautar los datos personales de los estadounidenses que se encuentran aquí en los Estados Unidos. Esto expone a todos los estadounidenses a una posible invasión injustificada de su información privada.

El alcance del Departamento de Justicia ha resultado en un nivel de desconfianza por parte de los clientes extranjeros en las empresas estadounidenses y ha dejado a las empresas estadounidenses expuestas a represalias. En respuesta, algunos gobiernos extranjeros han instituido requisitos de localización de datos y otros países se están moviendo para restringir que las empresas estadounidenses brinden servicios a sus ciudadanos.

El efecto de esto es excluir a las empresas estadounidenses del mercado. Además, los clientes extranjeros a menudo eligen no hacer negocios con empresas estadounidenses debido a la percepción de que cualquier información compartida con empresas estadounidenses será compartida con el gobierno estadounidense. Si esta actitud no cambia, podría afectar seriamente las futuras oportunidades de crecimiento de las empresas estadounidenses en el exterior.

Todo esto llega en un momento en que muchas empresas extranjeras ya están preocupadas de que los contratos con empresas estadounidenses las hagan más vulnerables a la recopilación de inteligencia de la Agencia de Seguridad Nacional. Esto es inaceptable. El Makers Center for Legal Action (MCLA) presentó un escrito de amicus curiae en el Segundo Circuito, instando a que se revoque el fallo del tribunal inferior.

Este caso comenzó cuando las fuerzas del orden de EE. UU., que realizaban una investigación sobre narcóticos, emitieron una orden de allanamiento en la que ordenaban a Microsoft que entregara los correos electrónicos de clientes que no eran ciudadanos estadounidenses almacenados en un centro de datos ubicado en Irlanda.

Microsoft impugnó la orden a nivel de juicio argumentando que la Ley de privacidad de comunicaciones electrónicas (ECPA) no autoriza expresamente la acción extraterritorial. El tribunal de distrito falló a favor del gobierno a pesar del precedente legal que establece que los estatutos extranjeros no se aplican a menos que se indique expresamente lo contrario.

El tribunal de distrito determinó que Microsoft debería proporcionar los datos al gobierno porque el «momento de la Cuarta Enmienda» en realidad no ocurre hasta que se entregue «el registro» al gobierno, lo que creen que sucederá dentro de los Estados Unidos. Dicho de otra manera, el argumento del tribunal es que no se registra ni se incauta cuando se recupera la información, por lo que no hay actividad policial extranjera.

Dado que no existe una autoridad encargada de hacer cumplir la ley en el extranjero, no se ha llevado a cabo ninguna acción extraterritorial que viole la soberanía irlandesa y viole el precedente legal de que los estatutos no se aplican en el extranjero a menos que se indique expresamente lo contrario.

Además, las órdenes para buscar registros privados son una función del sistema legal de los EE. UU., pero no se aplican en países extranjeros. En cambio, el gobierno debe pasar por el tratado de asistencia legal mutua y cooperar con los gobiernos extranjeros para acceder a la información privada almacenada en el extranjero. En este caso, el gobierno ha intentado eludir estos pasos procesales afirmando que los correos electrónicos almacenados en la nube ya no son privados, sino registros comerciales de la empresa propietaria del servidor en la nube.

El gobierno ha adoptado esta estrategia porque los registros comerciales tienen menos protección legal que los registros privados. Los registros en cuestión son correos electrónicos privados en una cuenta protegida con contraseña.

A pesar del cambio en la tecnología, se debe aplicar el mismo alto nivel de protección legal a los registros digitales privados que a los registros en papel. La Corte Suprema reafirmó recientemente que cualquier información en un teléfono celular requiere una orden judicial para que la policía acceda a ella, independientemente de si la información está guardada en la nube, en servidores en línea administrados por una empresa de alojamiento o en el disco duro interno del teléfono.

Todos entendemos la necesidad de la cooperación digital y el intercambio de datos con las fuerzas del orden público para que los estadounidenses estén más seguros. Sin embargo, el gobierno tiene el deber de respetar las fronteras y los tratados, y de seguir el procedimiento establecido sin intentar extender su autoridad estatutaria de una manera que el Congreso no pretendía y ciertamente no autorizó por ley.

La MCLA seguirá luchando para defender la correcta aplicación de la ley y promover una solución justa y razonable a través de los tribunales.

Editorial TNH

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