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La mejor arquitectura

Hace más de 20 años que el Príncipe de Gales añadió a la Galería Nacional de Londres como «un ántrax monstruoso en el rostro de un amigo muy querido». Charles ganó esa batalla, se terminó el diseño, pero perdió la guerra. Mientras estaba sobre los rieles, el edificio Lloyds Bank de acero inoxidable de Richard Rogers comenzó a elevarse, esbelto como una nave extraterrestre, entre los atestados edificios de oficinas de la City de Londres. Y si bien el gusto del príncipe puede haber alimentado el diseño posmoderno de la era Thatcher, la reacción violenta contra Rogers y sus colegas pioneros, tanto en Gran Bretaña como al otro lado del Canal, no ha aumentado.

Hoy esa generación de diseñadores es una de las exportaciones más visibles de Europa. Solo Frank Gehry, solo entre los estadounidenses, ha tenido una mayor influencia en la arquitectura contemporánea que los europeos, pero sin el alcance global de Norman Foster, cuyo equipo de 500 personas, con sede en Londres, supervisa muchos proyectos desde Kazajstán hasta China. Otros europeos de alto perfil también han ganado encargos importantes en China, entre ellos el Estadio Olímpico de 2008 del equipo suizo Herzog & de Meuron, y el enorme edificio TCI del holandés Rem Koolhaas. Y ahora Abu Dhabi está atrayendo a los líderes del diseño de Europa, con planes revelados en enero para construir un distrito cultural sin precedentes, que incluye edificios de Zaha Hadid de Londres y Jean Nouvel de París, así como de Gehry.

El talento y la experiencia que estos arquitectos aportan a los clientes globales fue elogiado en casa, gracias a la enorme inversión que ha hecho y sigue haciendo Europa en su infraestructura. Desde aeropuertos y estaciones de tren (la nueva Terminal de Barajas en Madrid de Rogers o la estación de Waterloo de Londres de Nicholas Grimshaw), pasando por puentes (algunos de los cuales fueron diseñados líricamente por Santiago Calatrava), hasta centros culturales (el Parco della Musica de Renzo Piano en Roma o el Teatro de Nouvel nuevo Musée du Quai Branly en París), los gobiernos de la UE a menudo adoptan el diseño radical de una manera que es inimaginable en muchas partes del mundo. Y no es solo que a los burgueses locales les encanten los edificios que se parecen a la pared, como el bulboso London Authority de Foster o el Kunsthaus azul de Peter Cook en Graz. Lo que también es radical es el espíritu aventurero de los arquitectos europeos, que experimentan con nuevas tecnologías o materiales y encuentran una audiencia preparada.

A diferencia de Estados Unidos, los diseñadores europeos jóvenes y pequeños a menudo tienen buenas posibilidades de ganar grandes comisiones a través de concursos de diseño frecuentes. (Uno de esos programas competitivos, Europan, está abierto solo para arquitectos menores de 40 años). Así es como Rogers obtuvo su primera gran oportunidad. Él y su socio en ese momento, Renzo Piano, vencieron a 681 arquitectos en 1971 para construir su sombrío y colorido diseño para el Centro Pompidou en París. El Pompidou era ahora un viejo amigo y un viejo amigo, un buen ejemplo de la nueva y la vieja Europa, que conviven.

Editorial TNH

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