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Lanzamiento del único servicio regular de hidroaviones del Mediterráneo

2015 no fue un año feliz para la aviación alemana, pero parece que la recién llegada European Coastal Airlines, de propiedad alemana, añadirá algo de emoción a los cielos y los mares.

Lanzado en agosto pasado, ECA es el único servicio aéreo regular del Mediterráneo que opera en el archipiélago croata.

La génesis de ECA está lejos de la navegación ordinaria. Todo comenzó cuando un grupo de pilotos de líneas aéreas alemanas compró un hidroavión Grumman Goose de 1944 para volar por Canadá. Hace quince años, lo volaron a Europa, solo para descubrir que el único lugar al que podían volar sin sanción reglamentaria era Croacia.

Lentamente, la idea de un servicio de línea aérea regular profesional despegó. Los pilotos establecieron una ECA y solicitaron un permiso. Después de cinco años de luchar contra la burocracia croata, la ECA se quedó sin dinero en 2008, pero Klaus-Dieter Martin, su brillante director ejecutivo, siguió adelante.

Martin conoció a Thomas Kuhmann, un financiero de Múnich que invirtió 750.000€ en la ECA. «Martin me intrigó», dice Kuhmann. «El ministerio de marina y la junta de aviación presentaron innumerables objeciones. Cuando Martin produjo imágenes de 1927 que mostraban hidroaviones amarrados frente al Palacio de Diocleciano en Roignit, los vientos de frente de repente se convirtieron en cola».

Croacia se estaba preparando para unirse a la UE. Era necesario mejorar la infraestructura turística. Los hidroaviones fueron una respuesta. «Obtuvimos nuestras licencias en 2013, compramos un hidroavión, construimos muelles y botamos en agosto pasado».

Ahora, la flota de cuatro miembros de ECA de Twin Otter DHC-6-300 vuela a 18 destinos en Croacia. Para 2016, una flota de seis personas llegará a Italia y Montenegro.

Kuhmann ha estudiado operadores comparables en Canadá, Maldivas y Turquía y una agradable sorpresa es la base de clientes de ECA: el turismo representa menos del 50 por ciento del negocio. «Para los isleños croatas, somos la forma más rápida de llegar al continente», dice Kuhmann.

Ahora, ECA quiere desarrollar una flota de «aeropuertos flotantes» equipados con restaurantes, bares y tiendas, aunque Kuhmann admite que los restaurantes y curadores locales no están del todo satisfechos.

Kuhmann atribuye a Martin el éxito de la idea. “Necesitaba un empollón alemán realmente duro y obstinado como Martin”, se ríe. «Es uno de los pocos que disfruta de un desafío empresarial».

Entonces, ¿se oscurecerán los cielos del Adriático con Twin Otters? Todavía hay muchos vientos en contra: una escasez mundial de hidroaviones; los burócratas no periódicos; y los negadores del «aeropuerto flotante». Pero la singularidad de su oferta podría despertar a los inversores.

Editorial TNH

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