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Las compras de lujo están aumentando entre los súper ricos

¿Vuelven los ricos? Justo a tiempo para el estreno, hay indicios de que ha vuelto la orgía de compras de lujo que hizo que los últimos años de la burbuja crediticia fueran tan divertidos.

Objeto 1: comida elegante El 20 de mayo, el columnista de «Breaking Views» Rob Cox dijo que «los caminos de la riqueza y las finanzas están llenos de nueva esperanza». ¿Su narrativa principal? Whole Foods informó un trimestre sólido, «el mejor que hemos informado en varios años», como lo expresó el director ejecutivo John Mackey. Las ventas en las mismas tiendas aumentaron un 8,6 por ciento y Whole Foods elevó su perspectiva para todo el año. El precio de las acciones se ha duplicado en el último año.

Artículo 2: casas de lujo. «Las ventas de lujo se recuperan», grita el titular de un artículo del viernes sobre propiedades residenciales de alto nivel. Tanto en San Francisco como en Manhattan, se informó, la cantidad de casas vendidas por más de $2 millones en el primer trimestre de 2010 fue de 49 y 402, respectivamente, más altas que las cifras comparables de 2005.

Artículo 3: cosas falsas El jueves, Tiffany reportó un excelente primer trimestre, con un aumento de las ventas globales del 22 por ciento. Gran parte del crecimiento se debió al nuevo descubrimiento por parte de los estadounidenses del encanto de las cajas azules brillantes y las piezas de metal demasiado caras metidas en su interior. «Las ventas en tiendas insignia aumentaron un 26 % y las ventas en sucursales comparables en América aumentaron un 13 %. Las ventas por Internet y por catálogo en América aumentaron un 23 %». Unas cuadras al sur en la Quinta Avenida, Saks informó que después de siete trimestres consecutivos de declive, las ventas mismas tiendas finalmente aumentaron en los resultados del primer trimestre, un 6,1 por ciento. Las ventas totales fueron de $ 667 millones. En Nordstrom, las ventas en la misma tienda en el primer trimestre aumentaron un 12 por ciento con respecto al primer trimestre de 2009, y las ventas netas llegaron a $1990 millones, un 17 por ciento más que el trimestre anterior.

Todos estos datos muestran señales de que los ricos pueden estar de regreso. ¿Pero de vuelta de qué? The Whole Foods: la multitud de condominios Tiffany-Saks-Nordstrom de $ 2 millones experimentó una reflación en activos, valor neto y egos. (Si las ventas de Botox y cirugía estética comienzan a aumentar, este repunte se verá en otros lugares). Pero las cifras de ventas en la misma tienda pueden ser engañosas. Los realmente ricos nunca desaparecieron, ni siquiera durante la recesión. Y estas grandes marcas de lujo no solo atienden a multimillonarios y magnates de fondos de cobertura: no tienen suficiente para mantener cientos de tiendas. No, los compradores que permitieron el éxito de los comerciantes de artículos de lujo fueron los no muy ricos, los costeros que ganan más de $ 250,000 y niegan ser ricos, la alta burguesía que a menudo se hace pasar por rica y las personas que no son ricas. El valor acumulado de la vivienda y las tarjetas de crédito se utilizan para contrarrestarlo en ciertas tiendas. Aunque pueden haber emergido de su estupor encerrado, estos consumidores no tienen toda su fuerza.

Las ventas de Tiffany fueron de $633,6 millones en el primer trimestre, casi lo mismo que en el primer trimestre de 2007. En Saks, las ventas en el primer trimestre de 2010 aún estaban un 23 por ciento por debajo del primer trimestre de 2008. Neiman-Marcus informó que las ventas repuntaron en el trimestre más reciente, pero aún estaban un 19 por ciento por debajo de la cifra de ventas del primer trimestre de 2008. Y así sucesivamente. Para los valores inmobiliarios y los minoristas de alto nivel, como el mercado de valores, los resultados de 2007 podrían ser una marca de agua que no tendrá éxito durante varios años.

Para recuperar la salud financiera total, estas empresas tendrán que convencer a su público principal de ricos y ansiosos de que está bien gastar $130 en vegetales orgánicos o $475 en un par de zapatos. Y aunque la economía está creciendo, muchos de los ricos todavía están preocupados por sus volátiles planes 401(k), la seguridad laboral y el valor de sus viviendas. Se sienten mucho mejor que en 2009. Pero pueden pasar otro año o dos de crecimiento sólido, ganancias de mercado y bonificaciones saludables antes de que comiencen a festejar como en 2007.

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Editorial TNH

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