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Las nuevas leyes holandesas sobre la marihuana están cambiando la vieja Ámsterdam

La última vez que Derrick Bergman vino a Ámsterdam a comprar cannabis, lo hizo detrás de una puerta cerrada con una cortina larga y gruesa que ocultaba su actividad de la calle residencial fuera del canal, en el tranquilo barrio de Lastage. Bergman, secretario de la Unión Holandesa para la Eliminación de la Prohibición del Cannabis, viene aquí a las reuniones semanales de un club social de dos meses, y realmente secreto, llamado Árbol de la Vida, porque es el único lugar en la ciudad. Una de sus canciones favoritas se puede encontrar: Super Silver Haze.

Desde 1976, las autoridades de los Países Bajos han optado por ignorar abiertamente el uso ilegal de cannabis aquí y no procesar a nadie en posesión de menos de cinco gramos de marihuana para uso personal. La política se conoce como el «modelo holandés», razón por la cual cientos de «cafeterías» han crecido en Ámsterdam y los Países Bajos, atrayendo a los conocedores de la marihuana de todo el mundo a uno de los pocos lugares donde pueden liarse y fumar. unión sin miedo. Pero ese ya no es más el caso.

El cannabis, que contiene más del 15 por ciento del THC que lo vuelve intoxicante, ahora se está considerando reclasificar como una de las «drogas duras» que conlleva duras sanciones. El gobierno también obligó a las cafeterías que vendían marihuana a elegir entre alcohol y marihuana, lo que llevó a muchos a elegir lo primero. Amsterdam alguna vez albergó casi 300 cafeterías, de más de 1,000 repartidas por todo el país. Ahora hay menos de 200 en la ciudad y solo 617 en todo el país. Si bien siempre ha sido ilegal cultivar marihuana en los Países Bajos, las autoridades permiten pasivamente que las cafeterías vendan hierba, a menudo fingiendo que no saben de dónde proviene el cannabis de las tiendas.

Pero más. Las nuevas leyes se dirigen incluso a los cultivadores de marihuana más pequeños de los Países Bajos. En el pasado, las personas podían cultivar hasta cinco plantas sin temor a represalias. En 2011, el gobierno emitió nuevas pautas de vigilancia y declaró que se consideraría a cualquiera que creciera con luz eléctrica, suelo preparado, semillas «seleccionadas» o ventilación «profesional». Es un cambio significativo, ya que los trabajadores profesionales se enfrentan a sanciones severas, incluido el desalojo y la inclusión en listas negras de viviendas proporcionadas por el gobierno, donde vive más de la mitad de los ciudadanos del país.

El resultado: las cafeterías están comprando cogollos a organizaciones criminales que están dispuestas a asumir el riesgo de enjuiciamiento aumentando la cantidad de cannabis en contenedores subterráneos, sin prestar especial atención a la calidad o el ablandamiento de los mohos. “Es sorprendente lo mala que es la calidad ahora”, dice Bergman. «Y el precio ha subido. Eso es lo que todos predijimos».

Por eso Bergman viajó este lunes desde su Eindhoven natal a Ámsterdam, para reencontrarse con otros actores y recoger cinco gramos (el límite legal) de Super Silver Haze. Debido a que el club es sin fines de lucro, los miembros pueden enfocar sus esfuerzos en encontrar y comprar el mejor producto y brindárselo a sus miembros a precios mucho mejores que en las cafeterías.

Siguiendo el modelo de la proliferación de establecimientos similares en España, los clubes sociales ofrecen una nueva forma de derrocar las leyes más estrictas. Al igual que en los Países Bajos, el cannabis es ilegal en España, pero el gobierno no procesa a nadie por consumo personal y no hay un límite implícito en la cantidad de plantas que una persona puede cultivar, lo que significa que al gobierno no le importa si crece. planta uno o 15. De hecho, las señales indican que el gobierno no está prestando atención en absoluto. Barcelona es conocida como la «nueva Ámsterdam», lo que significa que la vieja Ámsterdam se está perdiendo una importante fuente de ingresos: los turistas de drogas.

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Dentro de una cafetería en Ámsterdam llamada The Rookies, John Bell, de 22 años, lia un porro de tabaco y una variedad llamada Dutch Kashmir, que Bell no puede encontrar en su Liverpool natal. Bell ha estado en Amsterdam 11 veces en los últimos tres años, no porque las malas hierbas sean difíciles de encontrar en el Reino Unido, sino porque la calidad aquí es mejor. No visitaría la ciudad en absoluto a menos que visitara estas cafeterías y el cannabis casi legal de Ámsterdam, diciendo: «Es demasiado caro para beber aquí, para una noche adecuada».

Estos turistas de drogas son una gran parte de la economía de la ciudad. El sindicato de cafeterías de Maastricht encargó una investigación en 2008 que descubrió que los visitantes extranjeros de las cafeterías de la ciudad también gastaban dinero en otros negocios allí: 140 millones de euros (alrededor de 170 millones de dólares) al año. Es un número significativo y una de las razones por las que los funcionarios del gobierno de Ámsterdam han luchado para evitar que las cafeterías quiebren.

Alrededor de un tercio de los visitantes de Ámsterdam se dirigen a una de sus cafeterías en algún momento; a nivel nacional, es el número uno de cada cinco. La prohibición de tales visitantes interrumpiría gravemente los ingresos del turismo, lo que llevaría a la persecución de los viajeros habituales. «Si eres un hippie punk muerto, un hombre sin dinero, ¿cómo consigues un billete para Amsterdam?» dice Bergmann.

Por otro lado, ciudades como Maastricht han prohibido el ingreso de extranjeros a las cafeterías desde 2005. El resultado, argumentan Bergman y otros críticos, es la proliferación de vendedores ambulantes. La gente todavía viene de los países vecinos para conseguir marihuana, pero ahora se abastecen y regresan a casa en un día, en lugar de pasar el tiempo en hoteles y restaurantes locales.

¿Cómo llegó Holanda aquí? Algunos rastrean la reacción hasta el 11 de septiembre. El pánico global del terrorismo que siguió a los ataques en la ciudad de Nueva York y Washington condujo a un aumento en el poder de los partidos políticos conservadores en lugares tan lejanos como los Países Bajos. Desde que el Partido Popular por la Libertad y la Democracia de Holanda comenzó a consolidar su influencia aquí, sus líderes han estado presionando por leyes de cero drogas. “Nuestro último primer ministro [Jan Peter Balkenende] él creía en su corazón que las malas hierbas vienen de Satanás «, dice Mila Jansen, una figura legendaria en Amsterdam, que una vez inventó un hachís en una lavadora.

Otros factores que influyen en la represión del gobierno incluyen la presión de otras naciones, en particular Francia, que presionó a la Junta Internacional de Control de Narcóticos para que sancionara a Holanda por violar los tratados internacionales sobre las leyes de drogas con su política de permiso para ir al baño. Bergman argumenta irónicamente, porque la tasa de consumo de marihuana es el doble en Francia que en los Países Bajos, y que los Países Bajos tienen una de las muertes relacionadas con las drogas más bajas de Europa.

«Las drogas duras siguen siendo ilegales en los Países Bajos, pero también vemos que todavía hay mucha gente que quiere probar las drogas de vez en cuando», dijo el alcalde de la ciudad, Eberhard van der Laan, en un comunicado. “Esta es una realidad que no podemos ignorar. Y este es uno de los principios clave para las políticas de drogas de nuestro país: el consumo de drogas es principalmente un problema de salud pública. Al no centrarse en los aspectos delictivos del consumo de drogas, como en muchos otros países, podemos ser más efectivos cuando se trata de información pública, pruebas de drogas y prevención».

Desafortunadamente, los colegas federales de van der Laan no están de acuerdo. Tampoco ven que la prohibición es pequeña o, como dicen aquí, «fregar con el grifo».

Ahora, activistas como Bergman están tratando de persuadir a Holanda para que considere un modelo estadounidense: legalizar y regular todos los componentes del cultivo y la venta de marihuana. Citando la ley de Oregón, que permite a los residentes cultivar hasta cuatro plantas, Bergman dice: «Estoy un poco celoso».

Eso es porque Estados Unidos parece estar aprendiendo de los errores de Holanda. La política pasivo-agresiva de Holanda no detiene la actividad ilícita o el turismo de drogas ni hace que nadie esté más seguro, dicen los activistas: Realmente tiene el efecto contrario. El litigio de cavidad deja demasiados puntos de entrada para que los delincuentes forren sus propios bolsillos con el tráfico de drogas. Por estados, Estados Unidos está legalizando una olla con iniciativas que especifican claramente quién puede fabricarla, distribuirla y consumirla. Esa es la clave para una política exitosa, y los activistas holandeses ahora están trabajando para implementarla en su propio país, antes de que las cosas vayan demasiado lejos.

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Editorial TNH

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