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Líneas de belleza: los lápices de colores suizos duran con elegancia

Soy un Helvetia-phile desvergonzado; muéstrame casi cualquier cosa suiza, y te mostraré algo hecho con los estándares más exigentes. Después de todo, este país montañoso sin salida al mar es un clásico de la relojería; y la atención al detalle requerida por los maestros instaladores del país afecta todos los aspectos de la vida aquí. El compromiso con la precisión es una de las razones por las que los productos suizos son tan fiables. Incluso es cierto para los cigarros: nunca encontré un cigarro de Davidoff (cuya empresa matriz tiene su sede en Basilea) que no dibujó nada más que perfectamente, y es tan cierto para los crayones y lápices de colores, como yo. descubierto hace unos años cuando visité la fábrica de Caran d’Ache en las afueras de Ginebra.

Fundada en 1915 y originalmente llamada Fabrique Genevoise de Crayons, se convirtió en Caran d’Ache en 1924. Su propietario, Arnold Schweitzer, se apropió del sobrenombre tomado por el dibujante francés Emmanuel Poiré, quien tomó prestado el nombre del ruso (Es la palabra rusa para «lápiz»).

Cuando se trata de lápices de colores, Caran d’Ache tiene el mismo estatus que Rolex en el mundo de los relojes: confiable, bien elaborado, elegante y muy suizo. Cada otoño, la mayoría de las escuelas suizas les dan a los niños lápices Caran d’Ache como parte de sus útiles escolares.

Aunque los niños pueden disfrutar principalmente de los lápices de colores, fabricarlos es un asunto serio, como descubrí en el laboratorio de la empresa. Rodeados por el tipo de equipo que no se vería fuera de lugar en una compañía farmacéutica o laboratorio universitario, los científicos de bata blanca llevan a cabo investigaciones y experimentos con el tipo de diligencia que gana premios Nobel, cura o, en este caso, desarrolla enfermedades mortales. enfermedades. productos tan milagrosos como un lápiz de color con una excelente aceleración llamado Luminance 6901. Este lápiz se desarrolló después de que el distribuidor estadounidense de la empresa supiera a principios de la década de 2000 que algunos curadores de museos desaconsejaban comprar obras y mostrar el uso de lápices de colores debido a su tendencia a desvanecerse cuando se exponen a la luz.

Caran d’Ache tomó personalmente este nombre asociado a un lápiz de color. Durante más de una década, el laboratorio de investigación experimentó y experimentó (en un momento dejó dibujos al sol de Arizona durante seis meses) antes de anunciar en 2008 que tenía un antídoto para el problema de la luz: la luminancia. Esto permitiría el uso de lápices de colores en bellas artes.

El ícono de Caran d’Ache son los lápices solubles en agua; en 1931, la empresa diseñó Prismalo, el primer lápiz de color del mundo con mina soluble en agua. «Son calidad de museo», dice Carole Hubscher, cuyo bisabuelo dirigió la empresa en la década de 1930. «Puedes ponerlos al sol y el color no se desvanecerá. Tiene una velocidad de luz muy alta y combina una alta concentración de pigmentos extrafinos con una excelente solubilidad».

Adultos de color también

En el verano de 2013, la empresa lanzó un nuevo producto resistente a la luz, el Museum Aquarelle: acuarelas en forma de lápiz. Desafortunadamente, el Museo Aquarelle y la luminosidad llegaron un poco tarde para Miro y Picasso, que eran hombres de Caran d’Ache, pero los productos aseguraron que la marca estuviera bien posicionada para aprovechar el repunte de los libros para colorear para adultos. Solo en los Estados Unidos, Nielsen BookScan registró un salto de 1 millón de títulos para colorear para adultos en 2014 a 12 millones el año pasado. «Todavía no estamos trabajando en tres turnos, pero estamos trabajando en dos turnos», dice Hubscher.

Su teoría sobre por qué está despegando la coloración para adultos es simple: en un mundo dominado por los teléfonos inteligentes y las pantallas de las computadoras, el lápiz es una gran pieza de tecnología analógica que todos podemos entender. «La gente quiere hacer las cosas a mano y quiere hacerlas ellos mismos», dice Hubscher. “Muchos adultos que vienen a las tiendas de Caran d’Ache dicen: ‘Oh, no, no sé dibujar’. Pero cuando tienen un papel frente a ellos que ya delinea el dibujo, no le temen a este papel en blanco. Piensan: Tal vez pueda hacerlo».

Muchos adultos encuentran la actividad relajante, incluso terapéutica. «Con la nueva tecnología, hasta cierto punto se trata de consumo, y con nuestros productos está probado», dice Hubscher. En lugar de analizar datos y procesar información, está creando algo a mano.

«Hay una conexión directa entre tu cabeza y tu alma, con tu mano».

Además de conectar cabeza, alma y mano, los lápices Caran d’Ache nos conectan con nuestra infancia. Cuando se trata de marcas de lujo, los lápices Caran d’Ache son probablemente el primer producto de prestigio con el que muchos de nosotros entramos en contacto personal: el aroma de la madera de cedro cuando se abre una lata grande; la vista de tantos colores cuidadosamente dispuestos como un cofre del tesoro; la sensación del instrumento hexagonal en la mano. Además, los lápices a menudo tienen una especie de reliquia familiar, que se transmite de generación en generación: no es raro que los abuelos entren en una tienda de Caran d’Ache y pidan que los colores que faltaron en la caja de su infancia reemplacen el lápiz antes. para dárselo -y la sorpresa es- a sus nietos.

Editorial TNH

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