Negocios

Lo que GM y Chrysler pueden aprender de Hyundai

Cuando el fabricante de automóviles coreano Hyundai presentó el Excel, su primer vehículo con destino a EE. UU., en 1986, se vendió por $4995, entre $1500 y $2000 menos que los autos comparables en circulación. Debido a su bajo precio y la expectativa de una excelente calidad asiática, los consumidores compraron 263.610 unidades solo en el primer año. Pero los problemas surgieron rápidamente: los autos comenzaron a desmoronarse, con molduras y pintura descascarada, y los cosméticos no eran el único problema. «Recuerdo que Excel hizo un cambio de carril y subió sobre tres ruedas», dice Jonathan Linkov, editor de portada de ‘autos’. La exitosa historia de ventas de Hyundai se reescribió rápidamente y la empresa se convirtió en un chiste en la industria automotriz.

¿Suena familiar? Debería. A General Motors y Chrysler se les está haciendo la misma broma cuando salen de la bancarrota. Pero no hay nada de gracioso en la situación de las dos empresas. Aunque GM planea lanzar 11 vehículos nuevos en los próximos dos años y medio, se ha visto obligada a deshacerse de tres marcas y cerrar casi 2000 concesionarios. Mientras tanto, Chrysler tiene la tarea de atraer a los consumidores con una gama que puede ser producida en gran parte por su nuevo socio europeo, Fiat, que tiene menos experiencia.

Pero mientras la reputación de Detroit está en declive, la de Hyundai está en constante ascenso. El mes pasado, el estudio de calidad inicial de JD Power de 2009 ubicó a Hyundai por delante de Honda y Toyota y justo debajo de marcas de lujo costosas como Lexus, Porsche y Cadillac. La participación de mercado de Hyundai también aumentó del 3 al 4 por ciento este año con respecto al año pasado, un salto relativamente significativo en un momento en que las ventas en toda la industria han caído.

Entonces, ¿qué está haciendo el fabricante de automóviles coreano que la mayoría de Detroit no está haciendo? Tomó un auto mejor y su reputación se transformó lentamente de risible a encomiable. «En los primeros años, la calidad no estaba allí», admite John Krafcik, CEO de Hyundai Motor America, quien señala que el fabricante de automóviles está comprometido a reinvertir mucho en su línea de productos. «Estamos [also] necesitábamos mostrar un compromiso con el comprador estadounidense de automóviles de que estábamos en excelente forma», dice Krafcik. Para 1998, la compañía adoptó una garantía del tren motriz de 10 años y 100,000 millas y una garantía del vehículo de cinco años y 60,000 millas, que excedió el estándar de la industria 36,000 millas del tiempo.

También ayuda que mientras los directores ejecutivos de los Tres Grandes volaron en jets privados a sus audiencias de rescate en el Congreso, Hyundai estaba implementando un plan de garantía del propietario que permite a los desempleados devolver sus autos. La compañía también lanzó este año un plan de protección del precio de la gasolina que garantiza a los conductores $1,49 por galón durante un año.

David Sargent, vicepresidente de investigación automotriz y director del Estudio de Calidad Inicial de JD Power, dice que la fórmula de Hyundai ha funcionado, dando como resultado una «calidad de construcción bastante rápida y muy significativa» en los últimos seis años. “Están ampliando su línea de productos y compitiendo en áreas que eran improbables hace 10 años”, dice.

En la mente del público, Detroit es donde estaba Hyundai hace diez años. Desafortunadamente, las compañías de automóviles que están en la dirección equivocada no pueden cambiar ni un centavo. «Se necesita capital paciente», dice Martin Zimmerman, profesor de la Escuela de Negocios Stephen M. Ross de la Universidad de Michigan.

Para empresas como Chrysler, la paciencia y el tiempo escasean. Chrysler rechazó la solicitud de entrevista de NEWSWEEK, y la portavoz Jodi Tinson solo dijo que los ejecutivos están trabajando actualmente en «definir una estrategia para que la nueva compañía avance». Pero también dice que la empresa entiende que mejorar la calidad será clave para volver a ser competitivos. Y con su nuevo socio, Fiat, Chrysler tendrá que enviar un mensaje claro sobre su marca.

La estrategia de General Motors es la que recomiendan los expertos: mostrar una mejora continua año tras año, algo que GM ya ha logrado con 13 modelos en los tres primeros segmentos en el estudio de JD Power, dice Susan Docherty, vicepresidenta de Buick, Pontiac y GMC. GM planea seis nuevos lanzamientos en los próximos tres meses. Aún así, Docherty admite que la reputación de GM ha pasado factura. Esta empresa «puede volver a la grandeza», dice. «No estamos caminando con miedo de lo que está haciendo Hyundai».

Pero GM y el resto de Detroit deberían cuidarse las espaldas, dice John Wolkowicz, analista automotriz de IHS Global Insight. «Estaría mirando por encima del hombro», dice. En este punto, Detroit no puede darse el lujo de no hacerlo.

Editorial TNH

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