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Los aranceles comerciales de Trump destruirán empleos estadounidenses

El 23 de enero, el presidente Donald Trump firmó dos proclamaciones que imponen aranceles y cuotas a las importaciones de módulos y celdas solares, lavadoras residenciales grandes y piezas de lavandería.

Las células y módulos solares verán una tarifa del 30 por ciento después de los primeros 2,5 gigavatios. Los aranceles sobre las lavadoras serán del 20 por ciento para los primeros 1,2 millones de unidades, y luego del 50 por ciento para todas las importaciones adicionales. Las piezas de las lavadoras tendrán un arancel del 50 por ciento después de 50.000 unidades.

Estas tarifas son un gran error de la administración. Tendrán un impacto negativo en la vida de los estadounidenses al menos de las siguientes cinco maneras.

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1. Menos publicación

La Asociación de la Industria de Energía Solar estima que estas tarifas solares «provocarán una pérdida de alrededor de 23.000 empleos estadounidenses este año, incluidos muchos en la fabricación, y resultarán en un retraso o cancelación de miles de millones de dólares en inversión solar».

Los empleos en Sears Corp., que es uno de los bastiones más antiguos de la industria de servicios estadounidense y un importante proveedor de lavadoras en los EE. UU., también están en riesgo como resultado de los aranceles sobre las lavadoras.

Sears otorgó recientemente a LG un contrato para producir algunas de las lavadoras propias de Sears en Big Head. Las lavadoras LG Kenmore son importadas de Corea del Sur, socio comercial de EE.UU. que no estuvo exento de las acciones presidenciales.

Hará que sea más costoso para LG importar las lavadoras que produce para Big Head, una de las líneas de productos más populares de Sears, y pondrá en peligro los esfuerzos del minorista por revivir su marca.

2. Precios más altos

Durante un evento reciente de la Heritage Foundation, Paul Nathanson de Bracewell señaló que «el propósito de los aranceles es aumentar el precio de un producto». Claramente, esta afirmación ya es cierta.

Un memorando de LG a los minoristas de EE. UU. declaró que «[a]Como resultado de la situación comercial, iniciaremos acciones de fijación de precios, que pronto se lanzarán bajo una cobertura separada».

3. Menos opciones

Un concepto erróneo común con los nuevos aranceles es que apuntan a bienes que se comercializan de manera desleal desde China.

Si bien las importaciones de China estarán restringidas, estos aranceles se aplican a las importaciones de todos los países. La única excepción es Canadá, que estaba exento de los aranceles sobre las lavadoras. Esto significa que las importaciones de paneles y módulos solares, así como lavadoras, serán penalizadas aunque se vendan a valor de mercado.

El debate sobre las tarifas se trata de si el gobierno debe superar las opciones de los consumidores en el mercado. Cuando las opciones limitadas de paneles solares, módulos y lavadoras para los estadounidenses los obligan a pagar más por lo que está disponible.

4. Represalias de socios comerciales

Tras la decisión del presidente George W. Bush de imponer aranceles a las importaciones de acero en 2002, la Unión Europea amenazó con tomar medidas enérgicas contra los aranceles sobre productos estadounidenses de estados clave para las próximas elecciones presidenciales, como jugo de naranja, textiles y motocicletas Harley-Davidson.

A los pocos días de los nuevos aranceles de Trump sobre paneles solares, módulos y lavadoras, Corea del Sur, uno de los socios de libre comercio de Estados Unidos, presentó solicitudes de consulta ante la Organización Mundial del Comercio. Según el Financial Times: «La solicitud de consultas de Corea del Sur significa que, si no retrocede en los próximos 60 días, Estados Unidos se enfrentará a una lucha potencialmente amarga. [World Trade Organization]. «

5. Más tarifas en el futuro

La imposición unilateral de aranceles sienta un precedente peligroso. Las tarifas no deben usarse para recompensar a las empresas e industrias que priorizan el cabildeo del gobierno para la innovación.

Con estos aranceles, la administración abrió la puerta para que más empresas soliciten aranceles a la Comisión de Comercio Internacional para proteger sus propios intereses especiales.

El gobierno de EE. UU. ha iniciado investigaciones por iniciativa propia sobre las importaciones de acero y aluminio en virtud de la Sección 232 de la Ley de Expansión Comercial, una ley que permite al presidente imponer aranceles por razones de seguridad nacional. Se espera una decisión sobre las tarifas del acero y el aluminio en las próximas semanas.

Si bien no sabremos las consecuencias completas de estos aranceles durante muchos meses, la opción de recompensar intereses especiales sobre la economía estadounidense en su conjunto sería pobre. El papel del presidente o del Congreso no debería ser empujar la balanza hacia una industria estadounidense o un grupo de interés sobre otro.

Esperamos que estos aranceles se eliminen antes de que se produzca una gran parte del daño proyectado.

Editorial TNH

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